Previa Malta - Inglaterra: Una nueva era comienza
El último encuentro fue victoria 2-0 para los 'Three Lions' | Foto: FA Web

No muchos jugadores han tenido el honor de marcar una época en el país creador del fútbol moderno, de hacerse un nombre entre los grandes futbolistas de la selección inglesa. Es por eso que, aquellos que lo logran, permanecen en la memoria de todos los fanáticos del fútbol como los excelentes deportistas que supieron ser.

Puede ser el caso de Sir Bobby Charlton, sobreviviente de la Tragedia de Munich, en 1958, ese futbolista rápido, intuitivo, con una capacidad goleadora capaz de destruir a las defensas más firmes, aquel que fue máximo goleador de la selección inglesa durante mucho tiempo, con cuatro Mundiales en sus espaldas y un triunfo, en 1966. O Gordon Banks, aquel que puso un candado en ese Mundial para que los ingleses se coronaran campeones, como aquella famosa parada ante Pelé, ni más ni menos.

También Bobby Moore, considerado uno de los mejores defensores centrales de la historia, no por nada cuenta con una estatua en pleno Wembley, lo cual hace gala de su grandeza. Más aquí en el tiempo se puede nombrar a David Beckham y su exquisita pegada, la cual no se ha vuelto a repetir en los últimos años; el olfato goleador de Michael Owen; la tenacidad defensiva de John Terry; las paradas de David Seaman; o el cerebro y la visión de juego de Frank Lampard y Steve Gerrard.

Wayne Rooney, goleador histórico de Inglaterra | Foto: FA Web
Wayne Rooney, goleador histórico de Inglaterra | Foto: FA Web

Todos ellos marcaron una época en el fútbol inglés y, especialmente, en el seleccionado. Pero ahora es el momento de otro gran jugador de decir adiós: Wayne Rooney. El actual Everton se despidió mediante un comunicado, asegurando que quería enfocarse solamente en colocar a los 'Toffees' en el centro de la escena del fútbol inglés.

Será difícil imaginar una Inglaterra sin Wayne Rooney, sin ver al ex Manchester United defender la camiseta de su país. Pero el recambio comenzó en el equipo de Gareth Southgate, y serán las nuevas generaciones quiénes tendrán que tomar la batuta para devolver a Inglaterra a los primeros planos.

Jugar para cumplir

Malta no ha sorprendido en esta Eliminatoria a Rusia 2018, y si contaban con alguna esperanza de clasificar a la cita mundialista, se evaporó rápidamente, ya que los dirigidos por Pietro Ghodin fueron derrotados en los seis partidos que disputaron, con sólo dos goles a favor y quince en contra, números apabullantes y que despedazan cualquier ambición de un equipo que se conformaba con, al menos, dejar una buena impresión.

Con vistas en recuperar la gloria

Teniendo en cuenta que ya ha depositado un pie y medio en Rusia 2018, Gareth Southgate comienza a darse algunos permisos en las convocatorias, como citar por primera vez a Nathaniel Chalobah y Harry Maguire, dos jugadores que han sorprendido durante el inicio de esta temporada.

Entrenamiento de Inglaterra | Foto: England TW
Entrenamiento de Inglaterra | Foto: England TW

Además, regresa Danny Welbeck, delantero del Arsenal, quien no ha vestido la camiseta de Inglaterra desde la victoria por 3-2 sobre Alemania, en marzo del año pasado. Por su parte, Adam Lallana quedó fuera debido a una lesión.

La convocatoria completa es: Dele Alli (Tottenham Hotspur), Ryan Bertrand (Southampton), Jack Butland (Stoke City), Gary Cahill (Chelsea), Nathaniel Chalobah (Watford), Aaron Cresswell (West Ham United), Jermain Defoe (AFC Bournemouth), Eric Dier (Tottenham Hotspur), Joe Hart (West Ham United, on loan from Manchester City), Tom Heaton (Burnley), Jordan Henderson (Liverpool), Phil Jones (Manchester United), Harry Kane (Tottenham Hotspur), Michael Keane (Everton), Jesse Lingard (Manchester United), Jake Livermore (West Bromwich Albion), Harry Maguire (Leicester City), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal), Jordan Pickford (Everton), Marcus Rashford (Manchester United), Chris Smalling (Manchester United), Raheem Sterling (Manchester City), John Stones (Manchester City), Daniel Sturridge (Liverpool), Kieran Trippier (Tottenham Hotspur), Jamie Vardy (Leicester City), Kyle Walker (Manchester City), Danny Welbeck (Arsenal)

Historial inglés

Sólo dos veces se han enfrentado Malta e Inglaterra, y ambos encuentros fueron victoria para los ingleses. El primero fue el 3 de junio de 2000, donde los 'Three Lions' vencieron por 2-1 con goles de Keown y Heskey, mientras que un gol en propia meta de Wright le había dado el empate transitorio a Malta.

Más de 16 años pasaron hasta que estas selecciones volvieron a coincidir en un campo de juego. Fue el 8 de octubre del año pasado, por la ida del Grupo F de la Clasificación Europea a Rusia 2018, y otra vez hubo victoria inglesa con un 2-0, con goles de Dele Alli y Daniel Sturridge.

"Todo es posible"

Con esa frase, Gareth Southgate sorprendió a todos durante su conferencia de prensa, ya que la pronunció para responder a una consulta periodística sobre si convocaría a Wayne Rooney para el Mundial de Rusia 2018, pese a que el jugador parece haber cerrado las puertas definitivamente.

Sería tonto de mi parte decir que no, todo es posible, no veo porqué cerrarle la puerta. Más bien la pregunta debería ser para Wayne (Rooney), porque debemos respetar su decisión y lo que hay detrás de ella”, declaró el entrenador.

Gareth Southgate, entrenador de Inglaterra | Foto: England TW
Gareth Southgate, entrenador de Inglaterra | Foto: England TW

Southgate ya ha demostrado cuál será su base fundamental para las convocatorias, que se regirán según la actualidad y el nivel de partidos que vaya teniendo cada jugador. Es así como se pueden observar en esta convocatoria a muchos jugadores que no habían disputado muchos encuentros con sus equipos durante la temporada pasada, y que para esta nueva campaña decidieron cambiar de club, en busca de más tiempo de juego y un lugar en la consideración de Southgate.

Nathaniel Chalobah es uno de los casos más resonantes, habiendo cambiado Chelsea por Watford, o Alex Oxlade-Chamberlain, de poca consideración para Arsene Wenger y que acaba de firmar por el Liverpool.

Posibles alineaciones

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