Previa Chicago Fire - New York City: duelo de `killers´
Previa Chicago Fire - New York City: duelo de `killers´ // Imagen: New York City

A escasas fechas para que el telón de la temporada regular se baje definitivamente, Chicago Fire y New York City vuelven a verse las caras con la tranquilidad que aporta el haber logrado ya la clasificación matemática para la postemporada. Sin embargo, no pienses que todo está decidido. ¡Ni mucho menos! En caso de victoria local, la lucha por la segunda plaza en el Este, esa que da acceso directo a las semifinales de conferencia, estaría más abierta que nunca. Por si esto fuera poco, Nemanja Nikolic y David Villa, con permiso de Diego Valeri, continúan en plena pugna por convertirse en el máximo artillero del campeonato. ¿Se puede pedir más?

Sin nada que perder

Con la clasificación para la postemporada en el bolsillo, algo que no conseguía desde 2012, Chicago Fire tiene ante sí la última oportunidad de alcanzar la segunda plaza de la Conferencia Este y evitar así la primera ronda del PlayOff. No será una tarea sencilla, sin duda. Para lograrlo deberá conseguir la victoria ante NYC y que Toronto FC haga lo propio en su visita al inexpugnable Mercedes-Benz Stadium. Como se suele decir: "lo último que se pierde es la esperanza".

Para este trascendental compromiso, Veljko Paunovic, técnico del Fire, no podrá contar con los lesionados John Goossens, Jorge Bava, Daniel Johson, Christian Dean y Juninho. Además, con diversas molestias musculares, Patrick Doody y Bastian Schweinsteiger serán duda hasta última hora. El que si estará seguro de inicio en el once será Nemanja Nikolic. El húngaro, con 20 dianas en su haber, se encuentra empatado con Diego Valeri en lo más alto de la tabla de goleadores y peleará hasta la última jornada por hacerse con la Golden Boot.

Nemanja Nikolic es el máximo artillero de Chicago Fire // Imagen: Chicago Fire
Nemanja Nikolic es el máximo artillero de Chicago Fire // Imagen: Chicago Fire

Con uñas y dientes

A lo largo de esta temporada, New York City ha encontrado la regularidad que tanto ansiaban sus fieles seguidores. Atrás quedan ya los altibajos del pasado. Los citizens van muy en serio y así lo reflejan sus cifras. Actualmente, los del Bronx ocupan la segunda posición en el Este con 55 puntos, tres por encima de su más inmediato perseguidor, Atlanta United. En caso de lograr la victoria ante Chicago Fire y que Atlanta "pinche" en casa frente a Toronto, el City tendría prácticamente asegurado su billete para las semifinales de la Conferencia Este.

Como siempre que se enfunda la elástica celeste, David Villa será el hombre de referencia en el esquema de Patrick Vieira. El asturiano ha demostrado sobradamente su calidad en la MLS a base de goles y, a sus 35 años, no renuncia a alzarse con el trofeo de máximo goleador del curso. ¡Casi nada!

En el apartado de malas noticias cabe destacar las ausencias por lesión de Miguel Camargo y Maxime Chanot, que se perderán el resto de la temporada, incluido el PlayOff por el título.

Ventaja celeste

El balance general entre ambas franquicias es muy favorable al cuadro visitante. De los seis enfrentamientos que se han producido hasta la fecha entre Chicago Fire y New York City dos se saldaron en empate, tres en victoria para los del Bronx y solo uno en triunfo para el Fire. Además, el City se mantiene invicto en sus últimos cinco compromisos frente al equipo de la `Ciudad de los Vientos´.

José Carlos Rivero, el encargado de impartir justicia

El partido tendrá lugar en el Toyota Park, estadio donde disputa sus partidos como local Chicago Fire.  Es uno de los pocos estadios en la competición que todavía son considerados como multifuncionales, después de que la liga apremiase a los equipos a construirlos para el uso exclusivo del soccer. Fue construido en el año 2006, tomándose como referencia la estética de estadios tanto europeos como americanos y posee un aforo de 21.120 espectadores.

Fachada princiapl del Toyota Park // Imahen: Chicago Fire
Fachada princiapl del Toyota Park // Imahen: Chicago Fire

El colegiado designado para este duelo es José Carlos Rivero. A sus 36 años, cuenta con una amplia experiencia en las distintas categorías y competiciones estadounidenses pero nunca ha dirigido un encuentro internacional.

Posibles onces

VAVEL Logo