Previa Stoke City-Southampton: a seguir sumando puntos
Previa Stoke City-Southampton // Foto: www.saintsweb.co.uk

Los Potters suman más de un mes sin ganar, tras conseguir su única victoria de la temporada frente al Arsenal en el Bet365 Stadium. Esta última victoria la lograron en la segunda jornada de Premier League celebrada en el mes de agosto. Desde entonces el conjunto de Mark Hughes ha logrado diversos empates y acumula un total de tres derrotas consecutivas entre EFL Cup y Premier League. El conjunto del galés buscará romper con la mala racha ante los Saints de Mauricio Pellegrino. 

En el Bet 365 Stadium el historial de enfrentamientos directos entre estos dos conjuntos es favorable a los visitantes. El Southampton ganó dos de sus últimos 6 partidos, empató 3 y apenas ha perdido un encuentro. En el último enfrentamiento por Premier League, el Soton logró un empate ante los Potters. Pese a las buenas estadísticas de los de Mauricio Pellegrino en este estadio, los Saints han presentado notables diferencias en sus juegos en casa y como visitante, por lo que la incertidumbre de lo que ocurrirá en dicho partido es enorme. 

Problemas en defensa 

El técnico galés encara un dilema en defensa para el encuentro del sábado debido a las múltiples ausencias. Los de Mark Hughes cuentan con numerosas bajas en su parcela defensiva y esto se ha convertido en un problema para el devenir del equipo en la Premier League. Bruno Martins Indi, Geoff Cameron, Kevin Wimmer y Ryan Shawcross son las importantes bajas que acumula el equipo de Stoke-on-Trent. Ademas el único defensa que estará al 100% para enfrentarse al Southampton será Kurt Zouma. El joven central francés procedente del Chelsea FC, tratará de ser el jefe de la defensa, tras la importante ausencia de un líder de vestuario, cómo Ryan Shawcross. 

Tras ser derrotados por cuatro goles a cero frente al Chelsea FC en la última jornada de la Premier League, se enfrentan a un conjunto de Pellegrino que destaca por la falta de gol durante este inicio de temporada. 

Por otro lado, la baja más importante del Southampton en defensa podría estar en el banquillo. Virgil Van Dijk se rebeló en verano contra su club por no dejarle cumplir uno de sus sueños, vestir la camiseta del Liverpool FC. El defensa holandés protagonizó uno de los culebrones del verano en la Premier League, junto al de Philippe Coutinho. El internacional holandés pidió el transfer request para así poder abandonar el equipo, pero los máximos mandatarios del club se opusieron a su fichaje. Todo esto por culpa de una charla que mantuvieron Klopp y Van dijk, un asunto prohibido en la normativa de los clubs; puesto que está prohibido reunirse con jugadores de otros equipos, sin permiso previo de este. 

Tras no lograr su fichaje por los Reds, uno de los mejores defensores de la Premier League continuó entrenando con el segundo equipo de los Saints para lograr recuperar la forma e incorporarse al equipo de forma más progresiva. Coutinho ya se ha incorporado a los onces iniciales del conjunto de Anfield, por lo que es cuestión de tiempo que el central holandés se incorpore al once inicial del Southampton.

Virgin Van Dijk durante un partido. // Foto: www.saintsweb.co.uk

Próximos encuentros 

Tras disputar este encuentro de vital importancia para las aspiraciones de dichos conjuntos, ambos equipos se verán inmersos en un parón de selecciones. En la próxima jornada de Premier League, los Potters   viajan al Etihad Stadium para medirse al Manchester City, por lo que en el partido contra el Southampton solo vale ganar, ya que la salida frente al líder se antoja más que complicada. Por otro lado, los Saints recibirán al Newcastle United de Rafa Benitez, en un encuentro en el que partirán como favoritos frente a los recién ascendidos. 

Posibles alineaciones

Foto: www.theguardian.com

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