Nikolic no puede con Villa
Nikolic no puede con Villa // Imagen: New York City

Chicago Fire y New York City firman tablas en uno de los mejores encuentros que, a día de hoy, se pueden presenciar en la Conferencia Este. ¿Preámbulo de un posible cruce en PlayOff? Es posible. Nemanja Nikolic y David Villa, dos de los killers que se mantienen en la pugna por la Golden Boot, no fallaron a su cita con el gol.

Con el empate final NYC se mantiene en tercera posición, tres puntos por encima de Atlanta United, que tiene un partido menos. ¡Aún hay mucha tela que cortar! Por su parte, los de Illinois dicen prácticamente adiós a sus aspiraciones por alcanzar la segunda plaza y clasificarse directamente para las semifinales de conferencia.

Rojo fuego

A pesar del intento inicial de Villa, con un disparo alto desde la frontal del área, los primeros compases del encuentro solo tuvieron un color, el rojo de Chicago Fire. Jugar en casa siempre es un plus, más aún en una competición tan igualada como la Major League Soccer.

A los 20 minutos de juego un tremendo error en la salida de balón por parte de Maximiliano Moralez permitió que el Fire "abriese la lata". La buena presión de Matt Polster hizo que el argentino reculase más y más hasta meterse en su propia área. Fue entonces cuando Nikolic olió sangre. El internacional húngaro acudió junto a su compañero a la presión y acabó introduciendo el cuero en la meta neoyorkina con suma facilidad. ¡Premio! Incomprensible error por parte de los pupilos de Patrick Viera, gol en contra y a remar.

Nikolic no suele perdonar en el área // Imagen: Chicago Fire
Nikolic no suele perdonar en el área // Imagen: Chicago Fire

Michael de Leeuw pudo ampliar la ventaja con un testarazo desde el punto de penalti. Poco después seria nuevamente Nikolic quien trataría de superar a Sean Johson, el arquero visitante, con un remate de cabeza. Buena intervención del cancerbero de Georgia, que no dio siquiera opción al rechace. Eran minutos de sufrimiento para la escuadra del Bronx.

El de siempre

En esos duros momentos para New York City apareció la figura de `El Guaje´ Villa. El asturiano se echó al equipo a la espalda, acabando así con el asedio local. Primero con un disparo que se marchó rozando el poste derecho de la portería defendida por Matt Lampson, y después con el gol del empate al filo del descanso. Mención especial para la asistencia de Moralez. Una auténtica obra de arte que le servía para resarcirse de su error anterior.

Villa fue el mejor de los suyos sobre el césped del Toyota Park // Imagen: New York City
Villa fue el mejor de los suyos sobre el césped del Toyota Park // Imagen: New York City

Nada más arrancar la segunda mitad, Villa trataría de sorprender nuevamente a Lampson con una vaselina desde el centro del campo. Una jugada ya clásica del asturiano. Tanto en la liga española como con la selección nacional se le ha podido ver anotar goles de bella factura empleando esta misma técnica. Una pena para el espectador neutral que el cuero se le haya marchado ligeramente alto. Se estaría hablando de una de las mejores dianas de la temporada...

Alternativa argentina

El resto del choque estuvo marcado por el miedo de ambos conjuntos a perder el partido. Ninguno de los dos se fue decididamente al ataque, lo que propició mucho balón dividido en el centro del campo y pocos acercamientos a las áreas.

Solamente Moralez y Solignac gozaron de buenas ocasiones para darle los tres puntos a sus respectivos equipos. Ninguno de los dos argentinos estuvo acertado en la definición. Lampson abortó sin problemas la intentona de Moralez y la zaga de New York City hizo lo propio con la de Solignac. Todo parecía apuntar, inevitablemente, al empate. Tal y como finalmente fue.

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