Previa Atlanta United – Minnesota United: dos rivales, dos rachas, dos objetivos
Previa Atlanta United - Minnesota United FC || Imagen: Gerard Faigés (VAVEL.com)

Último enfrentamiento entre los dos equipos en expansión, que han tenido una temporada completamente diferente, creándose una rivalidad desde la segunda semana en donde los de Georgia golearon a su rival A pesar de estar en conferencias diferentes, se prevé que esta rivalidad entre dos proyectos diferentes, dure varios años.

Los locales afrontan una de sus últimas jornadas con el pase a los PlayOff´s asegurado en su primera temporada en el MLS, después de un rush final de temporada en el que convirtió su estadio en un auténtico fortín. Seis victorias en siete partidos que le llevaron a presentar su candidatura como posible campeón de la MLS Cup.

Los visitantes todavía tienen opciones de clasificarse a la post temporada aunque estas son muy remotas. Aunque parece que no cejaran en el empeño de lograrlo hasta sus últimas posibilidades, son conscientes de que los partidos que le quedan de temporada les podrán servir para vislumbrar y proyectar el equipo de la próxima campaña.

La fiesta del Benz Stadium

Este será el primer partido que el Atlanta United dispute en su estadio desde que consiguiese asegurarse el pase a los PlayOff´s de la MLS. El conjunto del ‘Tata’ Martino todavía tiene muchas opciones de mejorar su situación, ya que de conseguir la victoria en este encuentro, dependería de sí mismo para conseguir la segunda plaza que le permita descansar una semana más que el resto de sus competidores.

La racha del equipo en las últimas semanas y el rival al que se enfrentan, les hace ser muy positivos para este partido. Levan nueve partidos continuos puntuando y el volver a su nuevo estadio, que se ha convertido en talismán, les permitiría conseguir una de las mejores rachas de la competición.

Pero no todo será tan sencillo, ya que uno de los mejores jugadores del equipo, sino el más determinante, cayó lesionado hace unas semanas. La perdida de Almirón para algunas jornadas hizo que el equipo se resintiese, y la pasada semana sólo pudiese empatar ante unos New England Revolution venidos a menos. La capacidad del equipo de sobreponerse a esta ausencia durante las próximas semanas, será uno de los retos más importantes para el entrenador,  ante lo que está por venir.

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Si un jugador tiene que dar un paso adelante en el conjunto local es el argentino Héctor Villalba. El extremo ha sido un jugador que ha pesar de no haber acaparado grandes titulares, ha tenido un rendimiento continuado durante toda la campaña. Con la baja de los mejores jugadores del ataque en Atlanta, la responsabilidad ofensiva estará bajo su batuta.

Para este encuentro, el equipo perderá a varios jugadores a causa de diferentes circunstancias. Brad Guzan y Josef Martínez han sido llamados por sus respectivas selecciones internacionales para los enfrentamientos de esta semana para la clasificación a la próxima Copa del Mundo. A causa de las lesiones, el club perderá a el portero Alec Kann y al ‘playmaker’, Miguel Almirón, que no se incorporará al equipo hasta el final del presente mes.

Con V de Vendetta

En Minnesota todavía duele la goleada que recibió el equipo en la primera ocasión en la que jugó ante sus aficionados. Los ‘Loons’ quieren resarcirse de esa derrota y enfrentarse a un equipo lleno de bajas sensibles, sobre todo en el ataque. Esta circunstancia les permitiría vengarse de ese encuentro y sobre todo, convertirse en el primer equipo en conquistar un estadio que hasta el momento parece inexpugnable.

Pero este no será el único aliciente para el equipo de Minnesota United. Aunque muy remotas, todavía tienen opciones de clasificarse para los PlayOff´s, por lo menos matemáticas. Necesita sacar una victoria en un campo muy difícil, y que sus rivales directos pierdan puntos. Esto parece algo muy difícil, pero no imposible.

Sin embargo, este partido le servirá además al entrenador para seguir trabajando y probando jugadores para una próxima temporada que puede ser ilusionante. Con una plantilla compenetrada en los últimos partidos, los aficionados ven que es posible mejorar mucho los resultados en 2018.

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En este enfrentamiento, el conjunto deberá consolidarse en un jugador que ha cambiado la dinámica del equipo. El extremo Ethan Finlay llegó en los últimos días antes de que finalizase la ventana de fichajes y cambió la dinámica del equipo. Desde su llegada anotó tres goles y concedió también otras tres asistencias, aunque su aportación en el ataque ha ido más allá.

Al igual que su rival, los ‘Loons’ también tienen varias ausencias para esta semana. Por convocatorias con la selecciones pierden a Kevin Molino (Trinidad y Tobago), Michael Boxall (Nueva Zelanda), Francisco Calvo y Johan Venegas (Costa Rica). Por culpa de las lesiones perderá a Bernardo Añor con la pierna izquierda tocada, Thomas de Villardi con una lesión en el tendón de Aquiles y Sam Cronin bajo la visión de la MLS a causa de un golpe en la cabeza.

La primera vez

Esta será la primera ocasión en la que ambos equipos se vean las caras en el Estado de Georgia, a pasar que ya se enfrentasen a principio de la temporada. Ese partido fue el disputado en Minneapolis, en donde los que ahora harán de locales, golearon a su rival en un partido protagonizado por la intensa nevada.

En ese encuentro, el Atlanta United logró llevarse los tres puntos después de aprovecharse de la debilidad de un rival que apenas llevaba un par de semanas jugando juntos, y con muchos automatismos aún por mejorar. En los primeros 30 minutos ya habían anotados tres goles aprovechando los espacios en la defensa rival. En la segunda mitad volvieron a superar al guardameta con otras tres ocasiones, siendo Josef Martínez el protagonista con su primer ‘hat-trick’.

Arbitrará Armando Villarreal

Este encuentro se disputará en el novedoso Mercedes-Benz Stadium. Es uno de los estadios de nueva generación que se estrenarán en esta nueva temporada. El espectacular proyecto de estadio fue una de las piezas claves que tuvo la franquicia de Atlanta, desde su anuncio de incorporación a la MLS. En él jugarán sus partidos como local los Atlanta United, además de compartirlo con la franquicia de la National Football League (NFL), de la misma ciudad, los Altanta Falcons. Su majestuosidad ha hecho que no pase desapercibido por ninguna competición, y la NFL lo ha declarado como la sede de la Super Bowl LII en 2019. La capacidad para partidos de la MLS será para unos 29.322 espectadores, aunque para los partidos de los Atlanta Falcons será de unos 71.000.

El colegiado de este encuentro será el estadounidense Armando Villarreal. En las últimas temporadas se ha convertido en uno de los colegiados que más partidos ha dirigido, gracias a un buen control del mismo, sin que se le escape el más mínimo detalle. Desde que debutase en 2012 en la MLS, ha dirigido más de 70 partidos, tomando parte de 2014 como cuarto árbitro, y dirigiendo ese mismo año la Lamar Hunt U.S. Open Cup. El pasado año fue el encargado de impartir justicia en la final de la USL Cup, que le New York Red Bulls II consiguió llevarse a sus vitrinas.

Posibles Onces

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