Dos grandes de Sudamérica y solo un cupo a la final
Barcelona - Gremio en la Copa Sudamericana de 2012 | FOTO: PERÚ

La quincuagésima octava edición de la copa más grande a nivel de clubes en Sudamérica está llegando a su fin. Barcelona Guayaquil, Gremio, Lanús y River Plate son los equipos que decidirán las instancias finales del campeonato. Por un lado, ecuatorianos y brasileños se jugarán el pase a la final, mientras que por el otro, los argentinos tendrán que eliminarse entre ellos.

Dicho lo anterior, la CONMEBOL ha notificado la inclusión del VAR para instancias finales de la Libertadores; en busca de un arbitraje lo más correcto posible. El videoarbitraje se presenta como uno de los aspectos más importantes en la competición, y estará bajo la lupa del continente para futuras aplicaciones en las competiciones de cada país.

El Coloso de América vs El Rei de Copas

En el año 2012, Barcelona y Gremio se vieron las caras en los octavos de final de la Copa Sudamericana. Allí, los de Porto Alegre se impusieron en ambos encuentros ganando 0-1 en la ida y 2-1 en la vuelta.

Luan en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: CONMEBOL
Luan en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: CONMEBOL

La segunda llave de las semifinales tendrá como protagonistas a dos equipos que no venían siendo habituales en tal instancia de la competición. El Gremio, bicampeón de Libertadores, no escribía su nombre entre los cuatros mejores del torneo desde el año 2007, perdiendo la final de ese año ante Boca Juniors.

La otra cara de la moneda, el Barcelona Guayaquil, buscará su primer título en la copa. En el año 1998 estuvieron cerca de lograrlo, pero el Vasco da Gama se impuso en la final. Sin embargo, las cosas han cambiado mucho desde aquel entonces; aquella vez sufrieron la copa ante un equipo brasileño, mientras que en la presente edición han superado a tres de ellos: Botafogo (fase de grupos), Palmeiras (octavos de final) y Santos (cuartos de final), ganándose el apodo de “Matabrasileños”, como recientemente los ha catalogado el ex Barcelona, Michael Arroyo.

Barcelona - Santos en cuartos de final | FOTO: Barcelona SC
Barcelona - Santos en cuartos de final | FOTO: Barcelona SC

El extremo ecuatoriano ha declarado acerca del encuentro: “Acá (la prensa de Brasil) comenta muchas cosas positivas de Barcelona por todo lo que ha demostrado. He visto dos o tres publicaciones en las que dicen que Barcelona es ‘​e​l ​m​atabrasileños’ del torneo”. Arroyo, quien viste los colores del Gremio desde este verano, tuvo pasado con el cuadro amarillo en el 2012, año en el que dio la vuelta olímpica al ganar 3-1 ante Olmedo.

El “Matabrasileños” de Guillermo Almada

Barcelona SC en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: CONMEBOL
Barcelona SC en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: CONMEBOL

Encontrándose en la novena casilla del torneo local, los dirigidos por el uruguayo Guillermo Almada han priorizado la Copa Libertadores, donde se presentan como uno de los equipos más temidos.

Con seis victorias, dos empates y dos derrotas, Barcelona se instalaba en las semifinales del Torneo. Además, eliminaba al Palmeiras y luego al Santos, en Octavos y Cuartos de final, respecticamente; pasando las dos pruebas ante los siempre difíciles clubes brasileños.

Formando con un 4-2-3-1 en la competición, el conjunto ecuatoriano ha sido un cuadro pragmático; 11 goles en 10 encuentros, anotando más en la última fracción del partido (75’ – 90’). Sin embargo, son un cuadro bastante ofensivo y veloz, gracias a su letal delantera. Mientras, en las líneas traseras son un equipo pegador cuando no tiene la pelota: 36 tarjetas a lo largo del torneo lo comprueban.

Jonatan Álvez, pieza fundamental del Barcelona | FOTO: AFP
Jonatan Álvez, pieza fundamental del Barcelona | FOTO: AFP

A su vez, la buena actuación del “Ídolo” en la Libertadores, coincide con la de otros equipos ecuatorianos en ediciones anteriores de la copa, tales como Independiente del Valle y Liga de Quito. Cabe resaltar que figuras como como Jonatan Álvez y Gabriel Marques han sido fundamentales en las buenas presentaciones del equipo para llegar hasta esta instancia, curiosamente ambos se encuentran suspendidos por tarjeta roja.

El Inmortal Tricolor de Renato Gaúcho

Gremio en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: Getty Images
Gremio en la Copa Libertadores 2017 | FOTO: Getty Images

El Gremio suma siete victorias, con dos empates y tan solo un revés: vs Deportes Iquique. Llegan a semifinales tras eliminar a Godoy Cruz, en una gran llave de octavos y posteriormente a Botafogo, con un 1-0 en el global. A su vez, el Rei de Copas lucha directamente por la liga en Brasil, con 53 puntos en la segunda casilla, empatado con el Palmeiras.

Los brasileños forman con un 4-2-3-1 en la competición, dominando Grohe la portería, mientras que el ex San Lorenzo Kannemann y Geromel son los pilares defensivos. Michel como pivote, a quien puede acompañar el joven Arthur o Maicon, más adelante la estrella del equipo: Luan, y solo en punta el experimentado Lucas Barrios, quien suma 6 goles en el torneo, encontrándose a dos de Chumacero, máximo goleador de esta edición, ya eliminado.

Lucas Barrios, goleador del Gremio | FOTO: Gremio
Lucas Barrios, goleador del Gremio | FOTO: Gremio

El equipo se caracteriza por ser muy dominante con la posesión de la pelota; por tal, poseen una alta efectividad de pases con el 90% de los que han realizado en la competencia, con 3464 acertados. Además, su dominio suele ser letal en la primera media hora de partido, donde hasta la fecha, han anotado 11 de los 19 goles que suman.

Copa Sudamericana 2012

Mucho ha cambiado desde aquella vez que Barcelona y Gremio se vieron las caras en los octavos de la Sudamericana. Para ese entonces, Gustavo Costas dirigía a los ecuatorianos, mientras que Vanderlei Luxemburgo tenía las riendas del equipo brasileño. Tras un global de 3-1, el Gremio accedía a cuartos de final, donde quedaría fuera tras enfrentar a Millonarios FC.

Barcelona - Gremio en la Copa Sudamericana 2012 | FOTO: El Universo
Barcelona - Gremio en la Copa Sudamericana 2012 | FOTO: El Universo

En la ida, al igual que en esta ocasión, se enfrentaban en el Estadio Monumental. Werley, tras asistencia de Elano marca el 1-0 definitivo en Ecuador. En la vuelta, los locales se impusieron por marcador 2-1, con goles de Perlaza y Zé Roberto sobre el final. Para la visita anotó Narciso Mina tras asistencia de un viejo conocido como Damián Díaz.

Curiosamente, “Gambetita” Arroyo fue titular con el cuadro amarillo en ambos partidos. Para este encuentro también podría ver minutos, pero con la camiseta contraria. 

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