Seattle Sounders es el primer finalista de conferencia
Foto: Seattle Times

Los Sounders, segundos en la fase regular con pase directo a semifinales de Playoffs, apostaron por un juego vistoso e impusieron coherencia a las posiciones de la tabla al imponerse a Vancouver Whitecaps, tercero en la tabla.

El primer partido estuvo igualado y el resultado mostraba un 0 a 0 con todo por decidir en el partido de vuelta. Y así fue, y en gran parte gracias al MVP y jugador clave del partido, Clint Dempsey, que con dos goles metió a su equipo en la final de la Conferencia Oeste de los Playoffs de la Major League Soccer 2017. El veterano norteamericano, a pesar de sus 34 años y de que hace unos meses tuvo que parar de jugar por unos problemas de corazón, sigue demostrando que es uno de los grandes de esta liga. El delantero con el dorsal número 2 jugaba sus primeros Playoffs después de casi 2 años sin hacerlo.

El partido fue atrevido por parte de ambos equipos y las ocasiones fueron continuas en las dos porterías, aunque los de Seattle llevaron la voz cantante en la mayor parte de las ocasiones claras de peligro.

Los Whitecaps tuvieron una ocasión con un posible penalti al principio del partido (10’) y aunque los jugadores y el banquillo protestaron la ocasión, ni el árbitro ni el VAR consideró la infracción como para señalar la pena máxima.

La primera parte acabó sin goles, pero Dempsey, en el tiempo de descuento, ya avisó para los Sounders con un buen remate de bolea que cruzó demasiado y se fue fregando el palo.

En el minuto 55 legó el primer gol del americano, con un buen disparo con la izquierda desde el borde del área que sólo le costó colocarla lo suficientemente lejos del portero para que entrara suavemente haciendo imposible su estirada hacia la izquierda.

Dempsey lucha un balón | Imagen: Seattle Times
Dempsey lucha un balón | Imagen: Seattle Times

El segundo gol llegó en el minuto 87 de partido después de una jugada de pillería por parte de los Seattle Sounders que cogió totalmente desprevenidos a sus rivales canadienses en un córner cuando se estaba a punto de acabar el tiempo reglamentario, el español Victor Rodríguez recibía un pase en corto en el saque de córner y ponía un buen centro al segundo palo que Dempsey sólo empujó al fondo de la red para desatar la euforia local con pie y medio en la siguiente ronda de estos Playoffs. El número 2 de los Sounders aún dispuso de otra ocasión en el tiempo de descuento, aunque una parada en dos tiempos de Marinovic evitó el tercero.

A la espera de rival

Los Seattle Sounders son el primer equipo que llega a esta siguiente fase de los Playoffs en que se jugará la final de cada conferencia. Los Sounders se encuentran en el cuadro Oeste y tienen que esperar hasta el domingo para saber su próximo rival, que puede ser Potland Timbers o Houston Dynamo, que también empataron a 0 en el partido de ida como sus otros rivales de conferencia. Si Timbers gana, los Sounders jugarán como local el primer partido, pero si lo hace Houston, lo jugarán el partido de vuelta al sacar ventaja de su posición en la liga regular. El mismo domingo a las 21:00 hora española se jugarán los 3 partidos restantes para conocer los cuatro finalistas de conferencia, con el partido mencionado anteriormente; el Toronto – New York Red Bulls en que el titán canadiense dispone de una ventaja de 1 a 2; y el New York City – Columbus Crew, un partido interesante ya que los de Ohio dieron la sorpresa derrotando por un contundente 4 a 1 a su segundo clasificado de conferencia.

Imagen: Seattle Sounders FC
Imagen: Seattle Sounders FC
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