Previa Portland Timbers – Houston Dynamo: la historia contra el presente
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El último finalista de conferencia llegará en este encuentro, en el que todo está aún por decidir. El empate a cero goles que traen de Texas hace que todo pueda pasar en esta eliminatoria en la que no existen los favoritos y en el que cada uno goza de posibilidades para lograr el pase.

El equipo local se mueve bien en estos derroteros, ya que será la segunda vez en tres años que se dispute un puesto en una final de conferencia. La regularidad tenida en los partidos como local ha hecho que la confianza sea máxima para poder lograr la continuidad en la disputa por la MLS Cup.

El equipo visitante es el que mejores opciones tiene para poder volver a una final de conferencia después de cuatro años. A pesar de jugar fuera de su estadio, con un empate les es suficiente para conseguir volver meterse de lleno en la pelea por este trofeo. 

Superarse a ellos mismos

Los Portland Timbers han llegado al momento crítico de la temporada. De este encuentro dependen las posibilidades de revalidar dos años después, el título más importante del soccer estadounidense. A pesar de contar con el factor campo y el apoyo de la afición, no tendrá fácil poder lograr su objetivo, a causa de la gran cantidad de jugadores dudosos para este partido, que el equipo tendrá.

El estado de forma del equipo no es el óptimo, pero en su estadio son uno de los mejores equipos como local. Además de ello, el equipo goza de un punto a favor en esta eliminatoria. Casi la totalidad de la plantilla ya sabe lo que es disputar una post temporada y tener que levantar resultados que a priori no les eran favorables. En base a esta experiencia es en la que Caleb Porter tendrá que guiar a su equipo para buscar una victoria ante un rival muy similar.

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Si hay un jugador que deba echarse el equipo a las espaldas en este importantísimo partido, ese es Diego Valeri. ‘El Maestro’ ha realizado su mejor temporada en la MLS, mucho más que en la que consiguió el anillo. Finalizó entre los máximos anotadores y asistentes, lo que le valió para ser uno de los firmes candidatos a lograr el Landon Donovan MLS MVP. Las opciones del equipo para llegar a la final pasan por sus pies, ¿lo lograra?

En cuanto a las ausencias, los Timbers tienen algunos jugadores importantes que seguro se perderán el encuentro y otros que serán duda hasta el último momento. A las lesiones de larga duración de Gbenga Arokoyo y Chance Myers, se le unió en el último partido la del mediocentro Diego Chará que será baja por una lesión en el pie. A ellos hay que unirles las dudas de jugadores tan importantes como Sebastián Blanco, Fanendo Adi, Darlington Nagbe o David Guzman. Esto deja el centro del campo del equipo muy tocado.

Contra la historia

El Houston Dynamo está a punto de volver a la historia de los PlayOff´s, después de estar ausente de unas finales de conferencia cuatro años. El equipo texano fue uno de los fijos en este tipo de eliminatorias desde que se creó en 2006. Cuentan con la mayor cantidad de posibilidades para clasificarse, ya que al haber empatado a cero goles en la ida, cualquier resultado en el que igualen en goles o ellos venzan, les dará el pase.

En su contra, juegan sin el factor campo. La MLS, y más los PlayOff´s, con una de las competiciones en las que el factor campo juega un papel importante. Además de ello, el Dynamo ha sido uno de los equipos que menos resultados positivos sacó como visitante.

Pero el conjunto ‘orange’ ha demostrado durante la temporada que se crece ante la adversidad. Si además de esto, le sumamos que son uno de los que mejor juegan al contraataque, puede que tengan sus posibilidades de llevarse la victoria y el pase a la final. Cuando ha sacado resultados positivos como visitante fue al enfrentarse a equipos que también abogan por jugar a la contra. Es en esos momentos en los que los texanos consiguen beneficiarse de su estilo de juego.

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En el Dynamo, será el argentino Tomás Martínez, sobre recaiga la responsabilidad. Desde que firmase con los texanos en el verano, sin hacer mucho ruido, se convirtió en el mejor del equipo, guiando las acciones ofensivas del equipo. A pesar de que su aportación no sea a nivel goleador, su presencia en el ataque hace que los defensas tengan que estar muy pendientes de él, cubriéndole y dejando espacios para que sus compañeros los aprovechen.

En cuanto a las ausencias, el conjunto texano tendrá una de última hora con la suspensión del portero Tyler Deric. El Homegrown Player fue apartado del equipo por la MLS tras un incidente de casero del que no han salido más datos. En defensa es en donde el equipo tendrá la mayor cantidad de bajas ya que no podrá contar con jugadores tan importantes como A.J. De La Garza o Leonardo. Otros como Maliki o Memo Rodríguez, que entraron menos en los planes del entrenador, también se perderán la eliminatoria.

Romper con el domino… o no

Este enfrentamiento es una de las disputas más desiguales dentro de la competición, ya que la estadística está claramente a favor de los locales. Estos han conseguido la victoria en cuatro ocasiones de las seis que su rival visitó Providence Park. Su rival sólo consiguió los tres puntos en una ocasión, mientras que el empate se dio en una también.

En el último partido que ambos equipos disputaron en el Estado de Oregon fue a principios de la presente temporada. En ese encuentro, los locales consiguieron la victoria tras haber sido remontado un gol inicial.  Se adelantaron en el marcador con un gol de Valeri, pero antes del descanso, los texanos dieron la vuelta al mismo con tantos de Torres y Quioto.. En la segunda mitad, otro gol de Valeri, al que se le sumó Guzmán y Adi, dieron la victoria de manera definitiva a los locales.

Arbitrará Ismail Elfath

El partido se disputará en Providence Park, que es considerado como el templo del fútbol en los Estados Unidos, debido a  su longevidad (es uno de los estadios más antiguos), y al ambiente que en él se viva cada partido. Desde el año en el que llegaron a la MLS, los ‘leñadores’ juegan sus partidos en el Providence Park, al igual que las Portand Thorns FC de la NWSL (liga de soccer femenina) y el equipo de fútbol americano de la Universidad  Estatal de Portland, los Portland State Vikings. Su capacidad actual es de 20.438 espectadores, aunque el aforo puede aumentar a las 22.000 localidades.

El colegiado del encuentro será el estadounidense Ismail Elfath. Llegó a la competición en el año 2012, y desde entonces ha dirigido casi un centenar de partidos, convirtiéndose en los últimos años, en uno de los mejores colegiados de la MLS. Y desde la temporada pasada, es uno de los árbitros elegidos por la FIFA para dirigir partidos internacionales.

Entre sus máximos eventos destaca el ser el cuarto árbitro en la MLS Cup de 2013 y en el MLS All-Star 2014. Aunque su mayor evento fue dirigir el partido del MLS All-Star 2015, en donde el combinado ‘emelesero’ superó al Tottenham Hotspur FC inglés por un gol de diferencia, 2-1.

Posibles Onces

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