Paul Caligiuri se postula a la presidencia de la USSF
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Nacido el 9 de Marzo de 1964, Paul Caligiuri fue jugador de fútbol durante 1986 y 2001, cuando anunció su retiro a los 37 años de edad jugando en Los Angeles Galaxy de la Major League Soccer. Durante su carrera deportiva, Caligiuri se erigió como un habitual seleccionado en el equipo nacional de los Estados Unidos, con el cual llegó a sumar hasta 110 participaciones, siendo así uno de los 10 jugadores con más partidos jugados en la historia de 'Los Yankees'. El que fuera volante defensivo es recordado por un gol a Trinidad y Tobago en las Eliminatorias previas al Mundial de Italia 1990, que sirvió a su país para clasificar a dicha competición. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Estados Unidos el 2004.

A raíz de la reciente eliminación del USMNT en las Eliminatorias de la CONCACAF para el Mundial a disputarse en Rusia, muchas voces saltaron en contra del actual presidente de la Federación, Sunil Gulati. A pesar de lo improbable que resulta pensar en un 'cambio de timón', ya hay varios postulantes confirmados a la posición, entre los cuales están Carlos Cordeiro, Michael Winograd, Steve Gans, Paul Lapointe y Eric Wynalda. Paul Caligiuri confirmó, Twitter mediante, que también integrará esa lista.

"Estoy familiarizado con el sistema, y creo que es un gran momento para llevar al fútbol al siguiente nivel", dijo. "Obviamente se está atravesando una transformación, y creo en la en la eficiencia de la misma. Necesitamos hacer inversiones importantes, abrir nuevos mercados, y tener la oportunidad de un gran crecimiento y múltiples plataformas para el desarrollo".

Caligiuri dirigiendo al equipo de la universidad Cal Poly | Imagen: goalnation.com
Caligiuri dirigiendo al equipo de la universidad Cal Poly | Imagen: goalnation.com

El plan de Caligiuri ha recibido el nombre de "Goal2019&2022", y espera con él que el equipo femenino de los Estados Unidos revalide su título Mundial el 2019, y al masculino ganar por primera vez un torneo Mundial el 2022 cuando éste se dispute en Qatar. Las elecciones que definirán al próximo líder de la Federación se llevarán a cabo en Febrero del 2018.

"Creo que los objetivos a los que apuntamos son demasiado bajos"

"Creo que los objetivos a los que apuntamos son demasiado bajos", afirmó. "(Los jugadores) entran al campo cada día creyendo en sí mismos, creyendo que van a ser campeones. Y ponen su orgullo en juego. Sí, nos quedamos en el camino (con el equipo masculino) esta vez, pero hay muchísimas variables a considerar con ese resultado. Ciertamente es algo que no puede volver a ocurrir".

El californiano de 53 años de edad sostuvo que hablará de su posición con respecto a otros puntos a mayor detalle en las semanas vinientes, especialmente acerca del fútbol formativo. Sin embargo, afirmó desde ya que dos pilares a considerar serán la cultura y los valores.

"Necesitamos desarrollar una cultura de alta calidad, sentando nuestras expectativas y definiendo los caminos para los jugadores y entrenadores."

"Creo que las contribuciones que se han hecho en ese sentido para el fútbol en el país ha sido espectacular. Y creo que la gente lo ha hecho con pasión y de la mejor manera que pudieron, pero eso no significa que es lo mejor a lo que podemos llegar". 

Acerca del área de negocios, Caligiuri admitió estar en búsqueda de un comité capacitado:

"No soy un abogado, ni un banquero. Pero eso no es lo que mi trabajo representa. Esto se trata de dirigir a un país para con el desarrollo del fútbol de cara a llevarnos al siguiente nivel. Mi trabajo consiste en encontrar a gente calificada y capacitada para dirigir ejecutivamente el área de negocios. Con mi nivel de relaciones, conozco mucha gente que estaría interesada para dichos cargos, incluyendo trabajadores que lideran corporaciones billonarias. 

Caligiuri es un histórico de la selección 'yankee'. Imagen: sportsillustrated.com
Caligiuri es un histórico de la selección 'yankee' | Imagen: sportsillustrated.com

También se refirió al tema de ascensos y descensos que tanta polémica ha causado en el país norteamericano en los últimos años:

"La Major League Soccer ha contribuido enormemente. Las inversiones de los dueños (de los equipos) ha sido fantástica. Para estar al mismo nivel de ellos [...] y liderar un frente unificado, creo que los ascensos y descensos tienen que darse.

Cuando hablamos de promoción y relegación sabemos que es emocionante, sabemos que funciona y es un gran modelo económico. Tenemos a gente norteamericana liderando a clubes de los más grandes en el mundo como el Arsenal inglés y la Roma italiana. Pero tienes que unir a los distintos partidos y eso no ha sucedido".

Además de Caligiuri y los citados candidatos que ya confirmaron su presencia en las elecciones, no se descarta que Gulati postule a la reelección o que la estrella de las últimas décadas, Landon Donovan, se anime a también figurar como opción al cargo.

 

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