Mertesacker: "Repetir lo del sábado es un gran reto para nosotros, pero lo aceptamos"
Mertesacker en rueda de prensa | Fotografía: Arsenal

Difícil encontrar una motivación similar a la del pasado sábado cuando el Arsenal disputó el derbi del norte de Londres frente al Tottenham en el Emirates Stadium. Llegaba uno de esos partidos que gustan en territorio Gunner y lo cierto es que se notaba ese punto de intensidad y ambición superior a otras jornadas. Sin embargo, el equipo de Wenger debe resetear el contador y empezar de cero para no sufrir ningún tipo de problemas en este quinto encuentro de la fase de grupos de la UEFA Europa League en el que jugarán frente al Colonia en Alemania. Aunque es cierto que ya tienen el pase a la siguiente ronda asegurado, los ingleses tienen ante sí la posibilidad de ser primeros de grupo con todo lo que ello implica. El partido se antoja fundamental de cara al futuro y por eso, tanto el entrenador como el capitán del equipo del Emirates piden prudencia.

"Un ejemplo de unidad entre afición y jugadores. Hubo un gran ambiente y fue encantador ver cómo estábamos juntos"

Wenger y Mertesacker han sido los encargados de dar la cara en la rueda de prensa previa al encuentro. En cuanto al central alemán, que habrá que ver si es titular en un once que se espera alterne jugadores jóvenes con otros más experimentados, destaca el agradecimiento a la afición por el apoyo del pasado sábado: “Creo que fue brillante. Un ejemplo de unidad entre afición y jugadores. Hubo un gran ambiente y fue encantador ver cómo estábamos juntos. Tanto en las gradas, como en el campo o el banquillo, todos apoyábamos”. Se queda, además, con “la intensidad”, la cual señala que “fue excelente desde el principio” tanto en la grada como en el césped: “Con ese ambiente, es lógico dar un veinte por ciento más”. De cara a estos encuentros de finales de noviembre, el alemán llama a reproducir esos puntos positivos: “Queremos reproducir eso, especialmente el jueves. Nos dieron un buen ejemplo con los jugadores que fueron a Londres. Vimos su intensidad y repetir lo del sábado tanto mañana como el próximo domingo es un gran reto para nosotros, pero lo aceptamos”.

Por su parte, el técnico francés habló sobre una de las tantas novedades de la lista de convocados del Arsenal. Danny Welbeck vuelve a tener la oportunidad de vestirse de corto tras su enésima lesión, esta vez en un momento bueno de la temporada tras un inicio de curso espectacular en el que consiguió anotar tres goles en seis partidos de liga y uno más con Inglaterra. Precisamente, en una nueva convocatoria con los Three Lions ya de cara al Mundial, Wenger dice ver posibilidades para el delantero: “Tengo una larga experiencia y conozco jugadores que ganaron un Mundial sin tener oportunidades en noviembre. Recuerdo a Petit en 1998, que estuvo lesionado y luego fue uno de los jugadores principales. Danny tiene potencial para estar ahí y, si está en forma, irá. Estoy convencido”.

Añade, además, que la consecuencia de que sea un buen año para él será un buen rendimiento para el Arsenal: “Es un gran año para él, pero quiero que sea un buen año para él con el Arsenal, pues esa es la mejor manera de ir al Mundial. No tiene que pensar que tiene que prepararse para la Copa del Mundo, tiene que hacerlo bien en su club y después estará en el equipo nacional de forma automática”.

Con la duda de saber si el delantero inglés se vestirá de corto desde el inicio o si tendrá minutos a lo largo del encuentro, Wenger ya desvela que “habrá una buena combinación entre jugadores con experiencia y otros más jóvenes”. De estos últimos destaca a Joe Willock, Eddie Nketiah y Reiss Nelson, que están aprovechando, nada más y nada menos, que la competición europea para sumar sus primeros minutos con el equipo Gunner y mostrar así lo que pueden aportar al proyecto de un Arsène Wenger al que no le puede ir de mejor manera la política de rotaciones.

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