Previa Seattle Sounders – Houston Dynamo: la lógica o la gesta
Previa Seattle Sounders – Houston Dynamo: la lógica o la gesta || Adrián Cobo (VAVEL.com)

Apenas 90 minutos restan para que uno de los dos equipos consiga clasificarse para la final de la MLS Cup. A pesar que en un principio parezca que los locales cuenten con el favoritismo del resultado de la ida, no pueden fiarse de los texanos, ya que en las situaciones más adversas, los de Wilmer Cabrera han conseguido dar la vuelta a partidos más difíciles, incuso eliminatorias.

El conjunto local parte con ventaja para este partido, después de haber logrado un 0-2 de ventaja en el Estado texano. Están muy cerca de lograr alcanzar su segunda final consecutiva, pero no deberán confiarse. Mantener la ventaja en el marcador será su principal argumento en un encuentro en el que además recuperarán a algunos de sus mejores jugadores, que se encontraban entre algodones.

El conjunto visitante tiene ante ellos el mayor reto de los últimos años, como es el clasificarse a una final de la MLS, por el camino de la épica. La desventaja en el marcador y jugar en terreno rival le hace perder opciones, pero de peores situaciones ha salido. Lograr el pase en el partió sería un empujón para afrontar con confianza la supuesta final.

A un paso del objetivo

Los Seattle Sounders están con pie y medio en la final de la MLS Cup que se disputará en un par de semanas después de traer desde Houston un resultado muy favorable. La ventaja que traen es importante para que planteen un partido con mayor comodidad, y en el que posiblemente haya alguna variación para dar descanso. Dos goles como visitantes tras un encuentro en el que aprovecharon los acercamientos que tuvieron sobre la meta texana,

Para tratar de mantener el resultado que traen de la idea, los locales plantearán un partido en el que mantengan la posesión del balón, dejando que los minutos pasen y tratando de aprovechar sus ocasiones. Pero deberán tener cuidado, su rival es uno de los equipos que mejor juega al contraataque, y que estos cuenten sin la presión de pasar a la final, complicará le planteamiento y el partido de los locales.

Uno de los futbolistas que deberá coger la batuta del equipo y tener un papel importante es el mediocentro Gustav Svensson. El sueco ha sido uno de los jugadores, que ha ido creciendo con el paso de las semanas, logrando mejorar el nivel partido a partido. En la ida de esta final de conferencia, logró abrir el marcador, lo que puso a su equipo en el camino de la victoria. Además de ello, por el planteamiento que hará el equipo ‘esmeralda’, la contención que el jugador da al equipo en defensa, será importante para lograr el pase.

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Para esta vuelta, el conjunto de los Sounders tiene varias bajas importantes, sobre todo en la línea defensiva. A la baja de Brad Evans por un dolor en la espalda, hay que sumarle la del central Román Torres a causa de acumulación de tarjetas amarillas. Otra de las ausencias seguras es la del delantero Jordan Morris, que después de sorprender la pasada temporada, se está perdiendo los últimos partidos de la presente. En cuanto a las dudas, el club no sabe si podrá contar con el guardameta Stean Frei que se perdió el partido de ida y Osvaldo Alonso, que se encuentra en los últimos plazos de su lesión.

En busca de la épica

El conjunto del Houston Dynamo todavía tiene opciones de volver a disputar una MLS Cup, después de cinco años. Aunque estas pasen por tirar de una épica que sería casi histórica, posibilidades matemáticas todavía las hay. Dos goles de desventaja y jugar en un imponente estadio como el del CenturyLink Field, hace que la gesta sea muy complicada, pero de conseguirlo, quedaría grabada en los libros de historia de la MLS.

No cuentan como claros favoritos, ni mucho menos. Esto les hace todavía aún más peligrosos si cabe. En el primer año de proyecto de Wilmer Cabrera, poder llegar a una final es todo un hito.  Ahí es donde residirá gran parte del peligro del equipo visitante, el no contar con la vitola de favorito le da la oportunidad de no tener nada que perder y mucho que ganar.

Para llevarse la eliminatoria, el Dynamo tendrá que confiar su juego en el contraataque. Un modelo que ya le sirvió para llevarse la victoria ante Portland Timbers en la anterior ronda, de una manera similar. Con un marcador en contra y jugando en casa del rival, lograron llevarse una victoria que les dio el pase, aunque las condiciones eran algo más favorables.

Para este encuentro, con la sensible baja del extremo Alberth Elis, toda la responsabilidad recaerá sobre el delantero Erick Torres. A pesar del mal momento por el que está pasando, es el máximo goleador del equipo y la confianza del entrenador deberá ser respondida por este en esta vuelta de la final. Hasta el momento ha anotado 14 goles en 23 partidos disputados, a pesar de que lleva varias semanas sin poder ver puerta.

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Para este enfrentamiento, los texanos se encuentran con más bajas de las que tenía en el partido de ida. A causa de lesión se encuentran fuera del equipo George Maliki, A.J. DeLaGraza y ‘Memo’ Rodríguez, todos con la rodilla maltrecha. El otro futbolista es el portero Tyler Deric, que desde el incidente doméstico hace más de un mes, continúa apartado del equipo. A estas se les ha unido la de Jalil Anibaba por la tarjeta roja que vio en el partido de ida y Alberth Elis por acumulación de amarillas.

Duelo con claro color ‘esmeralda’

Esta eliminatoria parece ya declinada hacia el lado local, si se tiene en cuenta los enfrentamientos disputados entre ambos equipos. Con ocho encuentros disputados en la ‘Emerald City’, seis de ellos finalizaron con la victoria de los Sounders, mientras que los otros dos fueron un empate a goles.

En el último partido entre ambos los locales consiguieron llevarse una importante victoria frente a los texanos, en un partido en el que jugaron con la ausencia de alguno de sus jugadores más importantes. En la primera mitad, los dos equipos mostraron mucho respeto hacia el rival, lo que generó que apenas se viesen ocasiones de peligro sobre ninguna de las porterías. En la segunda mitad se pudo ver algo más de intensidad y sobre todo de llegadas al área, siendo un ex jugador del Houston Dynamo el que anotó el gol de la victoria para los Sounders, Will Bruin.

Arbitrará Alan Kelly

El partido se disputará en el CenturyLink Field (Seattle, Washington). Es uno de los pocos estadios que queda en donde el equipo de la MLS comparte localía con uno de la NFL (Seattle Seahawks). Está considerado como uno de los mejores estadios de la competición, gracias al ambiente que en él se vive cada partido que ahí se disputa. También es destacable por ser uno de los que mejor entrada acumula a lo largo de la temporada. Posee una capacidad para 69.000 espectadores en partidos de fútbol americano, aunque para el soccer, el aforo se reduce ligeramente hasta los 39.419 espectadores. Pero en todos los partidos, ante la alta demanda de entradas, hacen uso de parte de las gradas que tienen cerradas.

El colegiado del encuentro será el irlandés Alan Kelly, que lleva departiendo justicia en la MLS desde la temporada en la temporada 2014. Desde ese año se convirtió en uno de los árbitros más reconocidos de la competición, siendo galardonado los dos últimos años con el MLS Árbitro Del Año, además de haber dirigido varios de los encuentros más importantes. Uno de ellos fue la final de la MLS Cup 2016.

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