Wenger: “La diferencia la marca el apoyo de la afición”
Wenger junto a Wilshere en el entrenamiento | Fotografía: Arsenal

Se acerca el periodo navideño y con él la acumulación de partidos en la Premier League. Cuando el resto de ligas se toman un respiro, la inglesa duplica sus esfuerzos para ser diferente una vez más. Así pues, con ese maratón en el horizonte, esta jornada intersemanal bien puede servir como primera piedra de toque para esos veinte equipos que en el próximo mes de competición se jugarán gran parte de sus objetivos. El Arsenal tiene que medirse al Huddersfield en el Emirates Stadium tras haber conseguido la victoria en los últimos minutos ante el Burnley el pasado fin de semana. El equipo de Wenger vuelve a la zona de UEFA Champions League y eso es algo que motiva aún más a la parroquia Gunner. Sin embargo, el francés ya avisa de la dificultad de este choque de la jornada 14 de competición.

Y es que, a pesar de que los dirigidos por David Wagner sean unos recién ascendidos, el entrenador del conjunto londinense da mucha importancia a la forma que han tenido de salir de lo que él denomina “infierno”. “Es un partido enorme para mí porque vi su duelo ante el Manchester City y no merecieron perder. Este equipo ha salido del infierno, donde tienes que jugar 46 partidos en Championship para salir de ahí y debes estar listo para luchar. Con todos los equipos que se presentan, te das cuenta de que, especialmente en la primera temporada, tienen ese espíritu de lucha que los hace más peligrosos para cada partido de Premier League, sin importar qué tipo de nombres tengas en la plantilla”, aseguraba Wenger.

“El objetivo es convertir el Emirates Stadium en Highburyaunque todavía es demasiado pronto”

No obstante, el punto de optimismo lo pone la increíble racha de victorias que tiene el Arsenal como local en lo que a la liga se refiere. Los Gunners ya acumulan once encuentros de forma consecutiva sumando los tres puntos y ahora pueden superar una meta de 2005. Seguro de que “la diferencia la marca el apoyo de la afición”, Wenger también acude a los ejercicios defensivos y ofensivos que forman cada partido: “Hemos sido más pacientes, mejor defensivamente y hemos marcado la diferencia en las segundas partes. Construyes basándote en creer y en la fuerza que tiene este equipo históricamente como local. Creemos que podemos darle la vuelta a cualquier partido pase lo que pase”. Admite, además, que “el objetivo es convertir el Emirates Stadium en Highbury”, aunque está seguro de que “todavía es demasiado pronto”.

El otro gran foco del partido estará en ver qué tipo de alineación dispone Arsène Wenger, pues el siguiente rival que visita el Emirates Stadium, ya en fin de semana, será el Manchester United de uno de sus enemigos número uno, José Mourinho. El portugués, bestia negra del francés, visitará Londres con la idea de amargar más la historia reciente de un Arsenal que, de conseguir la victoria, podría recortar puntos con la parte alta de la clasificación. Sin embargo, todo esto queda en un segundo plano para un entrenador Gunner centrado en el Huddersfield: “Tendré cero ojos en el partido ante el Manchester United. El partido más importante es el de mañana por la noche, pase lo que pase después. Tenemos una buena oportunidad para ganar los tres puntos y eso es lo único que importa. Tengo un equipo lo suficientemente amplio como para lidiar con el resto de equipos después de este partido”.

Por el momento, siguen formando parte de ese equipo Mesut Özil y Alexis Sánchez y, salvo lesión grave, esto seguirá siendo así hasta enero, cuando ambos podrán negociar sus propias transferencias puesto que no han llegado a ningún acuerdo de renovación con el Arsenal. Para Wenger, ambos seguirán, incluso, tras el mercado invernal, pues “descarta” una venta a principios de 2018. Más complicada ve su continuidad en Londres una vez acabe la temporada y avisa de que todo no depende de él: “No soy el único que puede decidir eso. Ellos mismos tienen una parte importante en eso. Si fuera mi decisión, por supuesto que seguirían aquí”.

“Cuando tienes un jugador de gran calidad, quieres que esté en el Arsenal”

Dudas hay también respecto a la continuidad de un Jack Wilshere que, tras recuperarse de su lesión, está volviendo a los planes del equipo con bastante paciencia. Wenger no quiere correr riesgos con él, aunque esta falta de minutos podría acabar con el inglés fuera del Arsenal. El francés tiene claro que, “para él, este momento es importante para estar en forma” y asegura que “es considerado como cualquier otro jugador del equipo”. Pensando en el próximo partido, no ve que Wilshere vaya a abandonar el barco Gunner: “Por el momento, solo pienso en el siguiente partido, no creo en el largo plazo. Siempre he considerado su interés, porque para mí es un jugador del Arsenal y lo ha sido desde que era niño. Es un hombre de fútbol y siempre decidiré lo que es mejor para él, esa es la prioridad, sin importar la decisión que tome”. Finalmente, cierra su comparecencia con un mensaje claro del que se desprende que Wilshere puede seguir ligado a la institución del Emirates Stadium: “Cuando tienes un jugador de gran calidad, quieres que esté en el Arsenal”.

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