Previa Chelsea - Swansea City: objetivos enfrentados
Los blues se impusieron en último choque ante el Swansea | FOTO: Chelsea FC

El empate cosechado ante el Liverpool, a priori positivo tras ir perdiendo durante gran parte del encuentro, se tornó en traspiés tras la enésima victoria del conjunto de Guardiola. El cuadro londinense está cuajando una buena temporada, habiendo perdido tan solo tres partidos y saliendo airoso en la mayoría de los enfrentamientos contra rivales directos, pero la marcha imparable del Manchester City le está alejando de la lucha por el título. Por su parte, los escasos 9 puntos conseguidos hasta la fecha por el equipo de Paul Clement sitúan al Swansea en puestos de descenso. La mala racha de resultados, sumado al escaso acierto del cuadro galés de cara a portería, está lastrando la temporada de los cisnes.

Una carrera de fondo

Tras encadenar hasta cuatro victorias consecutivas, los pupilos de Antonio Conte volverían a dejarse puntos en la pelea por el título ante un rival siempre complicado como es el Liverpool de Klopp. El último encuentro disputado por los blues terminó en tablas gracias a un magistral gol del brasileño Willian en los minutos finales de encuentro. Aunque si por algo se está caracterizando el conjunto londinense esta temporada es por competir siempre ante los grandes. Tras haberse enfrentado a los cinco rivales que, junto al Chelsea, ocupan los seis primeros puestos de la clasificación, los de Conte tan solo han salido derrotas en una ocasión.

Ni Mourinho ni Pochettino pudieron con el cuadro blue, mientras que ante el Arsenal y el mencionado Liverpool tuvieron que contentarse con un empate. El único equipo que consiguió tumbar al conjunto de Londres fue el líder de la Premier League. La liga inglesa, una carrera de fondo en la que siempre parece haber competitividad hasta las jornadas finales, tiene un claro favorito esta temporada; el Manchester City.

De esta manera, con una diferencia de 11 puntos con respecto al primer clasificado, el objetivo primordial del Chelsea será hacerse con una de las cotizadas plazas de Champions League. Y es que tan solo distan cinco puntos entre los londinenses y el octavo clasificado, el Watford de Marco Silva, una de las revelaciones de la temporada junto al Burnley (actualmente séptimo). El buen hacer del vigente campeón de la Premier League durante las pasadas jornadas, sumada a la clasificación conseguida para la siguiente ronda de la máxima competición europea, supondrá una inyección de confianza para los pupilos de Conte de cara a afrontar el segundo tercio de la competición doméstica.

Fábregas marcó ante los Swans en el último choque entre ambos en Stamford | Foto: Chelsea.
Fábregas marcó ante los Swans en el último choque entre ambos en Stamford | Foto: Chelsea.

En busca de los 3 puntos

Tras una temporada llena de sobresaltos en las que se peleó hasta el final por la permanencia de la mano de Paul Clement, los swans no han sabido reconducir la situación en la presente campaña y se adentran cada vez más en la parte de baja de la clasificación. Los malos resultados, marcados por una racha de seis encuentros sin conocer la victoria, les ha costado quedar relegados a la penúltima posición de tabla, tan solo por encima del Crystal Palace. Y es que es al equipo actualmente dirigido por Hodgson, además de al Huddersfield, al único equipo al que han vencido los de Clement en lo que va de curso.

Si bien en su último partido de Premier League el Swansea no pudo pasar del empate en casa ante los cherries, las sensaciones, tal y como apuntó el técnico de los cisnes en la rueda de prensa previa al partido, fueron positivas. Sin embargo, necesita empezar a sumar de tres en tres si quieren empezar a escalar puestos en la clasificación.

Por suerte para el Swansea muchos son los equipos que a día de hoy merodean los últimos puestos, tales como West Brom, Everton o Stoke City, y encadenando una serie de resultados positivos podrían distanciarse de los otros dos equipos londinenses que se encuentran en descenso. Aunque si hay un hecho que está lastrando la temporada de los swans es su efectividad de cara a portería. A día de hoy, el cuadro galés es el equipo que menos goles ha anotado en lo que va de campaña con un total de siete tantos. Los goles, aunque no siempre, suelen ser sinónimo de victorias y el conjunto dirigido por Clement suma tres partidos consecutivos sin ver portería. A pesar de que este verano el Swansea acometiera varias incorporaciones de renombre, el proyecto no está dando el resultado deseado. 

Goles, muchos goles

Si algo ha caracterizado los enfrentamientos entre Chelsea y Swansea los últimos años son los goles, la "salsa" del fútbol. En cinco de los últimos seis choques entre estos dos conjuntos se anotaron, como mínimo tres goles, lo que quiere decir que suelen ser partidos entretenidos de ver para el aficionado. Los encuentros entre londinenses y galeses, durante las dos últimas temporadas, también estuvieron marcados por la igualdad.

Mientras que en la pasada campaña, cuando el equipo dirigido por Conte se proclamó campeón de liga, el conjunto blue se llevó los tres puntos en casa (3-1) pero no pudo pasar del empate en su visita al Liberty Stadium (2-2), en la 205/2017 sucedió al contrario; primero los swans se impusieron por 1-0 gracias a un solitario gol de Sigurdsson y posteriormente, en su visita a Londres, las tablas volvieron a lucir en el marcador y nuevamente con un 2-2.

Mientras tanto, el equipo que el miércoles jugará como local, cuenta con dos estadísticas (una positiva y otra negativa) con respecto, también, a los goles. Por un lado, el Chelsea acumula cuatro encuentros consecutivos ante los swans encajando gol, por lo que deberán mejorar en tareas defensivas de cara al partido de mañana. Sin embargo, los de Conte han sido los primeros en anotar en cuatro de las cinco últimas ocasiones en las que ambos equipos se han enfrentado. El acierto de Morata y compañía de cara a la portería de Fabianski marcará el devenir de este partido que a prior se prevé, dejando a un lado las dinámicas de ambos conjuntos, igualado.

Tammy Abraham, pertenece a Chelsea y no podrá ser de la partida | Foto: Premier League.
Tammy Abraham, pertenece a Chelsea y no podrá ser de la partida | Foto: Premier League.

Ausencias importantes

El técnico italiano del Chelsea habló de varios jugadores del primer equipo en la rueda de prensa previa al partido, dando a entender cuál podría ser el once que alinearía ante los galeses. En primer lugar, Conte podrá contar con David Luiz para el próximo partido, quien suele ser un habitual en las alineaciones a pesar de la gran competencia que existe en la zaga blue. El central brasileño, baja en la última jornada de liga ante el Liverpool, estará a disposición de su entrenador. En cambio, y como bien dio a entender el ex seleccionador de Italia, tres serán los jugadores que causen baja segura para recibir al Swansea. Tanto Batshuayi como Kenedy, además de Musonda, están todavía recuperándose de sus respectivas lesiones.

En el caso de los visitantes, las bajas con las que cuenta Clement son de mayor relevancia. Tammy Abraham, quien había jugado todos los partidos de la competición liguera (en su mayoría como titular), no podrá jugar contra el Chelsea. El delantero inglés llegó este verano procedente del cuadro blue en calidad de cedido, siendo la conocida como "cláusula del miedo" la culpable de su ausencia el miércoles. Por otra parte, la lesión de Kyle Bartley significará que Clement tan solo cuenta con Van der Hoorn y Mawson en la posición de centrales. Por último, quien sí estará en Londres será Roque Mesa. El centrocampista español, titular en el último partido de los suyos, recibió tres puntos de sutura en la frente, pero se ha recuperado a tiempo para este partido.

Posibles alineaciones

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