Previa Stoke City - Liverpool: los Reds no pueden fallar más
Fuente: Premier League

Para unos el premio es mantenerse en la categoría y para otros, entrar en Europa. Por el momento, el Stoke City va por el buen camino, situado decimoquinto con tres puntos de ventaja sobre el descenso, una diferencia suficiente pero mínima y es que cualquier confianza de más puede condenar a los Potters. En cambio, el Liverpool está fuera de sus aspiraciones, sexto, a un punto de competiciones europeas.

Diferentes batallas

Los dos conjuntos necesitan los tres puntos sí o sí. El Stoke viene de desperdiciar un 0-1 en campo del Crystal Palace y permitir a los Eagles sumar tres puntos que avivan aún más la pelea por el descenso. Dos meses sin vencer en su feudo, los jugadores de Mark Hughes buscarán ampliar distancia con el West Ham, decimoctavo clasificado, y buscar respirar en una semana trepidante con tres partidos.

Diferente camino a seguir para el Liverpool. Los de Anfield intentarán no perder la estela del Tottenham, dueño de la quinta plaza. Además, tratarán de romper una desastrosa racha de dos empates que le han dejado sin la clasificación matemática a octavos de Champions y sin una victoria clave en liga frente al Chelsea que le hubiera colocado por delante de los Blues. Los pupilos de Klopp deben sacar adelante los tres puntos y esperar algún fallo de los Spurs o los Gunners para poder auparse en la tabla. 

Fuente: Stoke City

Antecedentes

Hablar de Stoke y Liverpool es hacerlo de uno de los duelos más antiguos de Inglaterra. El primer partido tuvo lugar el 20 de octubre de 1894, cuando los Reds vencieron por 2-0. La historia favorece a los de Merseyside, que han vencido en 76 ocasiones, perdido en 36 y empatado en 40. La mayor victoria entre ambos tuvo lugar el 6 de febrero de 1897 y el 24 de mayo de 2015, cuando los Potters lograron un 6-1 a su favor. No obstante, el último enfrentamiento terminó con victoria a domicilio de los de Klopp por 1-2, que han ganado 8 de los últimos 11 choques ante el Stoke. 

“Tenemos que mantener la portería a cero”

Mark Hughes, técnico del Stoke City, no dudó es desmentir en rueda de prensa algunas declaraciones recientes que apuntaban a la mala defensa del Liverpool, que ha encajado 29 goles en 21 partidos. El entrenador escocés necesita vencer en casa aunque reconoce la “gran calidad” de su próximo rival y el esfuerzo que espera de sus jugadores. También señaló la llave del partido, que estará en mantener su casillero limpio. “Hay muchas más opciones de ganar si no encajamos y, en el final, quizás podamos anotar un gol”. 

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"Son un gran equipo con un fantástico entrenador”

El entrenador alemán del Liverpool no dudó en señalar la dificultad que tendrá el partido en el bet365 Stadium. “Es un campo muy complicado, ellos viven para momentos como estos en casa. Son un equipo muy experimentado”. Por otro lado, Klopp apuntó que realizará cambios de cara al once inicial y son Sadio Mané y Roberto Firmino los que parecen ser los elegidos. Además, confesó lo difícil que ve el campeonato a día de hoy con respecto al Manchester City. “Es posible cazarlos pero no me importa eso ahora mismo porque tenemos que conseguir los siguientes tres puntos, y los siguientes tres y los siguientes tres”.

Árbitro

Martin Atkinson ha sido designado por la competición para dirigir el encuentro de mañana. Conocido de competiciones europeas, Atkinson dirigirá al Liverpool por segunda vez esta temporada tras hacerlo frente al Manchester United en un partido que finalizó con empate a cero. El Stoke no coincide en un campo con el colegiado de Bradford desde febrero. En los nueve partidos en los que ha sido asignado esta temporada, el árbitro internacional ha mostrado 21 amarillas y una sola roja. 

Atkinson es, quizás, de mal recuerdo para el Liverpool. Hace dos años, el propio árbitro inglés expulsó a Steve Gerrard en un partido frente al Manchester United a los 38 segundos de haber ingresado al terreno de juego. Incluso, en la propia autobiografía del capitán de Anfield, se ve reflejado este momento.

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Convocatorias

El extremo Ramadan Sobhi, que sufrió un pequeño golpe en su tobillo el sábado en la derrota de su equipo ante el Crystal Palace, parece que podrá contar para los planes de Hughes, quien también anunció que Saido Berahino podría tener su oportunidad en el día de mañana. Por su parte, Geoff Cameron y Jack Butland continúan sin regresar. 

El Liverpool, como bien anunció su entrenador en rueda de prensa, podría realizar variaciones en su alineación con Mané y Firmino como protagonistas. Ambos podrían volver al once en sustitución de Oxlade-Chamberlain y Sturridge mientras que Wijnaldum haría lo propio en detrimento de James Milner. Además, Emre Can volverá a la convocatoria y Dejan Lovren será duda hasta última hora.

Posibles alineaciones

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