El derbi de Manchester, un duelo con historia
Manchester United y Manchester City vuelven a enfrentarse | Foto: Premier League

Corría el año 1881. El calendario marcaba 12 de noviembre y en la historia quedaría registrado el primer duelo entre Manchester United y Manchester City. Ni siquiera se llamaban así en ese momento, aún eran tiempos en los que los Red Devils eran conocidos como Newton Heath LYR y los Citizens se llamaban St. Mark’s West Gorton.

Ese primer gran enfrentamiento entre estos históricos equipos finalizó 3-0 a favor del Newton Heath. Cambiarían de nombre, de dueños, llegarían los millones provenientes de Arabia, pero las estadísticas aún marcan que es el Manchester United el que las lidera, con 72 triunfos, frente a 50 del City y 52 empates.

Manchester se paraliza por el duelo de ambos equipos | Foto: Premier League
Manchester se paraliza por el duelo de ambos equipos | Foto: Premier League

La historia los ha cruzado muchas veces, en cualquier competencia que hayan disputado, como ocurrió en la temporada de 1894/95, donde se enfrentaron por primera vez en la por aquel entonces conocida como Football League, duelo que ganó el Manchester United por 5-2.

Unos años más tarde, a comienzos del siglo pasado, tuvo lugar el primer encuentro en la máxima categoría, la First Division, con victoria del City por 3-0, un equipo de los Citizens que sufría los efectos del gran escándalo que ocurrió luego de que el club fuera encontrado culpable de realizar pagos extra oficiales a jugadores, lo cual dio como resultado la suspensión y expulsión de diecisiete futbolistas, incluyendo varios de los que habían conseguido la FA Cup de 1904.

Un mítico gol de Wayne Rooney en un derbi | Foto: ManUtd
Un mítico gol de Wayne Rooney en un derbi | Foto: ManUtd

Cuando la suspensión finalizó, en enero de 1907, Jimmy Bannister, Herbert Burgess, Billy Meredith and Sandy Turnbull, cuatro de los diecisiete jugadores que habían sido suspendidos, decidieron unirse al Manchester United, ayudando a que se coronarán campeones de su primer título en liga, el de 1908. A diferencia de lo que ocurre hoy en día, en aquel momento era bien visto ayudar a otro club de Manchester.

Es una tarea casi imposible intentar trazar un paralelismo con lo que ha ocurrido en los últimos tiempos, respecto a jugadores que han vestido la camiseta de ambos clubes. Es ya muy popular el caso de Carlos Tévez, quien tenía todo para seguir triunfando en el Manchester United, donde contaba con un gran equipo, bajo el mando de Sir Alex Ferguson, pero sus ansias de dinero fueron mucho más fuertes y prefirió los millones que ofrecía un City que comenzaba a gozar del efectivo llevado por el Abu Dhabi United Group. Aún así, el Manchester City debió conformarse con el quinto puesto y disputar la UEFA Europa League, mientras que el United quedó a un punto de Chelsea, el campeón de esa temporada, pero se coronó al siguiente año.

Lo que antes era bien visto, fue condenado hace unos años con el caso Tévez | Foto: GettyImages
Lo que antes era bien visto, fue condenado hace unos años con el caso Tévez | Foto: GettyImages

Finalmente, Tévez terminó uniendo a los dos sectores de Manchester, con la famosa imagen de un camión que recibía las camisetas que se desechaban con el nombre del argentino. Con eso atrás, hoy la realidad del Manchester City es muy distinta, con un proyecto ambicioso que comienza a convertirse en realidad.

Si bien el máximo anhelo continúa siendo la UEFA Champions League, torneo que aún no han podido conquistar, lo cierto es que su andar en la Premier League ha mejorado mucho respecto de la última temporada, con jugadores importantes en cada una de sus filas, emblemas y referentes del equipo, como Sergio Agüero, quien se convirtió en el máximo goleador histórico del club, más el aporte clave de un entrenador tan experimentado como Pep Guardiola, que con muchos millones a su disposición, ha logrado armar el equipo que soñaba.

En la otra vereda, el Manchester United aún atraviesa su etapa de renovación post Sir Alex Ferguson. David Moyes fue un rotundo fracaso y Louis Van Gaal desperdició a una de las mejores plantillas del United en los últimos años. Pero los aires en Old Trafford han cambiado con la llegada de José Mourinho. El siempre polémico entrenador portugués arribó al club de los Red Devils con la madurez necesaria para abarcar este momento de necesidad, entendiendo que el United necesitaba resultados inmediatos y vaya si los consiguió. Con tres títulos en su primer año al mando, incluyendo una Community Shield, UEFA Europa League y EFL Cup, Mourinho sació la sed de títulos que tenían los fanáticos, logrando el objetivo primordial de regresar a la UEFA Champions League.

Con una plantilla plagada de jóvenes, en las gradas de Old Trafford saben que será difícil competir contra los millones y millones que han gastado equipos que ya vienen armados desde hace tiempo, como el mismo Manchester City, que ya cuenta con una base. Si bien el capital financiero del United es extraordinario, lo cierto es que no parece haber sido suficiente para cumplir todos los anhelos de Mourinho, lo cual podría acabar por rendirle cuentas a final de temporada.

Mourinho y Guardiola, una rivalidad eterna | Foto: Premier League
Mourinho y Guardiola, una rivalidad eterna | Foto: Premier League

Por ahora, se acerca un nuevo duelo entre ambos, apasionante, por el enfrentamiento no solo de los dos equipos más importantes de Manchester, sino por un nuevo duelo entre José Mourinho y Pep Guardiola, dos estilos distintos que chocaron en España con Real Madrid y Barcelona y que se vuelven a enfrentar en Inglaterra. 19 veces se enfrentaron estos dos entrenadores, con cuatro victorias para el portugués, seis empates y nueve derrotas.

Estando ambos en Manchester, han tenido tres partidos, con una victoria por 2-1 del Manchester City en Old Trafford, curiosamente la última derrota que ha sufrido como local el United en todo este tiempo, un 1-0 a favor de los Red Devils en la EFL Cup y una igualdad 0-0 en el último partido de Premier League.

Este domingo se vivirá un nuevo duelo entre Manchester City y Manchester United, entre Guardiola y Mourinho. La promesa de un encuentro apasionante está hecha, solo falta que el árbitro señale el inicio y los jugadores la cumplan.

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