Previa Newcastle - Leicester City: soñar con Europa o salir de la zona de descenso
Jamie Vardy y Ayoze Pérez disputan un balón durante un partido. Foto: nufc.co.uk

Llega la jornada dieciséis y en ella se verán las caras el Newcastle de Rafa Benítez y el Leicester City de Claude Puel. El partido que se celebrará en St. James Park enfrenta a dos equipos con rachas totalmente opuestas. Las urracas buscan reencontrarse con una victoria que se resiste en las últimas seis jornadas y mejorar su juego, ya que el conjunto blanquinegro está siendo bastante irregular. Por el contrario, el efecto del entrenador francés del equipo visitante continúa después de seis jornadas dónde los foxes han logrado dejar atrás la zona roja y sueñan con meterse nuevamente en Europa tras su experiencia el año pasado en la Champions League. 

El Newcastle busca alejarse de la zona de descenso en su temporada de retorno a la élite inglesa. Tras un buen comienzo de campaña, donde llegaron a encadenar tres victorias consecutivas, la situación actual dista mucho de ser la deseada: seis partidos sin ganar, en los cuales solo ha logrado sumar un punto de dieciocho posibles. Las estadísticas muestran como el conjunto entrenado por Rafa Benítez está fallando tanto en defensa como en ataque: las urracas han recibido en estas últimas seis jornadas más de dos goles de media por partido, mientras que solo han sido capaces de anotar cuatro goles. Jugadores contrastados como Dwight Gayle, Ayoze Pérez, Joselu o Aleksandar Mitrovic no pasan por su mejor momento goleador y eso el equipo lo esta notando. Atrás, Florian Lejeune y Ciaran Clark no están dando la solidez defensiva necesaria para que la portería de Karl Darlow no sea perforada en tantas ocasiones.

Vardy podría alcanzar los 50 goles con los Foxes en Premier | Foto: Premier League.
Vardy podría alcanzar los 50 goles con los Foxes en Premier | Foto: Premier League.

En el otro bando se encuentra el Leicester City, un equipo que ha dejado atrás el mal comienzo de temporada y que desde la destitución de Craig Shakespeare están funcionando de gran manera. Claude Puel se ha asentado bien en el equipo y los resultados lo demuestran: con once puntos sumados de los últimos dieciocho, solo el intratable líder de la Premier League, Manchester City, ha podido sacar una victoria frente a los foxes. Riyad Mahrez y Jamie Vardy han vuelto a recordar aquella temporada en la que salieron campeones de la Premier contra todo pronóstico y, junto a Demarai Gray y Vicente Iborra, han conseguido mantener al equipo cerca de los puestos que dan acceso a la Europa League. Las lesiones han respetado al equipo y eso se está demostrado con una regularidad en el juego que la afición agradece.

En el último enfrentamiento en St. James Park, los foxes se impusieron por 0-3 a las urracas. A ninguno le vale el empate para acercarse a sus objetivos y, dadas las características de juego de ambos equipos, se prevé un partido abierto y de fútbol ofensivo, donde las delanteras se imponen a las defensas.

El Leicester comienza a ver factible luchar por Europa, pero para ello debe mantener la buena racha de resultados que hasta ahora lleva. En su caso, el Newcastle busca romper su mala consecución de resultados y mejorar su juego para no terminar la temporada sufriendo por salvar la categoría. Este sábado a las 18:30 se juega un clásico inglés y ambos equipos necesitan la victoria para lograr sus objetivos, en un encuentro que se vestirá de gala para festejar el 125° aniversario de los Magpies.

Posibles alineaciones

Newcastle: K. Darlow; D. Yedlin, C. Clark, F. Lejeune, J. Manquillo; M. Merino, Jonjo Shelvey; M. Ritchie, A. Pérez, J. Murphy; D. Gayle. Entrenador: Rafa Benítez.

Leicester City: K. Schmeichel; D. Simpson, W. Morgan, H. Maguire, B. Chilwell; M. Albrighton, O. Ndidi, V. Iborra, D. Gray; R. Mahrez; J. Vardy. Entrenador: Claude Puel.

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