2x1 en Montreal
2x1 en Montreal // Imagen: Montreal Impact

Una rocambolesca historia ha tenido lugar en la apacible Montreal. Tal y como anunció el Impact a través de un comunicado oficial en su página web, la franquicia canadiense se ha hecho con los servicios del lateral finlandés Jukka Raitala y del centrocampista canadiense Raheem Edwards, ambos procedentes de Los Angeles FC, a cambio del veterano defensor belga Laurent Ciman.

Hasta ahí todo normal, ¿verdad? El caso es que LAFC, nuevo equipo en expansión de la Major League Soccer para la temporada 2018, había adquirido a ambos futbolistas escasas horas antes, en el MLS Expansion Draft celebrado el pasado martes. Puede parecer una operación extraña a ojos del aficionado europeo, sin embargo se trata de una práctica bastante habitual en aquellas ligas en las que se ha instaurado el sistema de Draft, ya sea en fútbol o en otros deportes.

Raitala llega realmente de Columbus Crew, donde ha disputado su primera temporada en la Major. A lo largo del curso acumuló un total de 1.920 minutos de juego y repartió dos asistencias de gol, siendo una pieza importante en el buen tramo final de campaña de los de Ohio. A pesar de tener solamente 29 años, su experiencia a nivel internacional, así como en las grandes ligas europeas, de la mano del Hoffenheim, el Osasuna y el Heerenveen, es lo que finalmente ha decantado la balanza de su fichaje. Así lo aseguraba Adam Braz, director técnico de los canadienses: "Jukka será muy importante para nosotros pues nos aportará experiencia en el flanco izquierdo de la zaga".

Por su parte, Edwards, de solo 22 años, aterriza en Montreal procedente de su vecino, rival y vigente campeón, Toronto FC, con quien debutó en la Major League Soccer en 2017. En su primer año en la élite el joven canterano disputó un total de 21 encuentros, anotando un gol y repartiendo la friolera de seis asistencias. ¡Toda una perla del soccer!

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