Previa Leicester-Crystal Palace: ambos quieren seguir en su mejor momento

 El fútbol es un estado de ánimo constante. Cuando un equipo lleva una racha negativa de resultados, los aficionados se temen lo peor, pero cuando la racha es positiva y al equipo le sale todo, uno piensa que los objetivos están cerca de cumplirse. Eso es exactamente lo que les está pasando al Leicester y Crystal Palace. Dos clubes que van de menos a más y se miden las fuerzas para ver qué equipo es capaz de cortar la racha positiva al otro. Se prevé un gran partido entre dos equipos en estado de gracia.

El Leicester, con Claude Puel se está pareciendo más a aquel equipo campeón que dejó la boca abierta a todos. Con una magnífica racha de cuatro victorias consecutivas, quieren conseguir la quinta para mirar más los puestos de arriba que los de abajo. Equipo tiene para soñar, y su magnífico estado les hace sentir ser mejores y dejar atrás fantasmas del pasado. Con el nuevo técnico, las cosas funcionan.

Con Puel y Hodgson, ambos equipos han mejorado notablementePero no lo tendrán fácil, pues se enfrentan a otro equipo que también ve alejado el último día que fueron derrotados. El Crystal Palace, aún en puestos de descenso, ha mejorado notablemente con Roy Hodgson. Atrás queda las primeras jornadas que el equipo ni marcaba ni puntuaba. Ahora, con 14 puntos se encuentra en la línea que separa el descenso con la permanencia, y eso gracias, en parte, a los seis partidos consecutivos sin ser derrotados. Un cambio de imagen que bien vale seguir peleando, pues por primera vez en esta temporada, depende de sí mismo para salir de los puestos de peligro.

El ataque como su principal arma

El Leicester ha sufrido una gran metamorfosis cuando se fue Shakespeare y tomó las riendas del vestuario el francés Claude Puel. El equipo se ha quitado los complejos y va descaradamente al ataque como nunca se le ha visto. Ni con el Leicester campeón se le vio tan suelto en la parte de arriba, y los números lo demuestran: siete goles entre los dos últimos partidos. Los de Puel se encuentran en una fase de liberación tras un par de años malos, y que, en esta temporada va volviendo la ilusión de un equipo que le gustó mucho jugar competición europea y que desea seguir.

Okazaki fue protagonista con dos goles en la victoria ante el Southampton. Foto: Getty Images.

Parece ser que ese puede ser el principal objetivo de este equipo. Con un gran colchón de puntos sobre el descenso, este club está más cerca de luchar por arriba que por debajo, pero la competencia es máxima, y a los ya habituales equipos también se suma el Burnley y el Watford en esta lucha, dos equipos que son las grandes revelaciones de la temporada. Pero el Leicester quise seguir a lo suyo en busca de la quinta victoria consecutiva.

Armas tiene de sobra para vencer a cualquier equipo. Puel ha dado con la tecla en un sistema ofensivo pero que no deja de lado la parte de atrás. En la retaguardia, Maguire y Morgan siguen siendo los centrales indiscutibles de este equipo, con Simpson y Funchs de laterales. Pero en el ataque, Vardy actúa de un solo nueve, pero con la compañía de Okazaki (seis goles en liga), Mahrez y Chilwell, todo un lujo en ataque en un equipo que tiene a todos los jugadores disponibles para el partido salvo el lesionado Matthew James.

Llegó el equilibrio

Otro de los equipos que ha mejorado considerablemente respecto a las primeras jornadas de la liga es el Crystal Palace. Sentenciado en la jornada 10, el club londinense acabó siendo el favorito en las apuestas para descender a la Championship, pero la llegada de un veterano al banquillo como Roy Hodgson le ha hecho cambiar de mentalidad y ahora el equipo está más vivo que nunca. El Palace, con victorias ante el Chelsea o Watford, ha vuelto a ilusionar a una afición que veía cómo se les resistía puntuar en los primeros partidos, y ahora ve cómo su equipo no para de hacerlo.

Seis partidos sin conocer la derrota es un balance más que positivo en un equipo que sólo sabía perder, pero son datos algo engañosos, pues el Crystal Palace no ha salido aún de los puestos de descenso porque cuatro de esos seis partidos acabaron en empate. Aún así, más vale puntuar de uno en uno que no hacerlo. El equipo ha ido de menos a más, y con 14 puntos en su haber, tiene ante sí una gran oportunidad de salir de los puestos peligrosos por primera vez en la temporada, eso sí, tendrá que conseguir su primera victoria a domicilio, hecho que aún se les resiste.

Los jugadores del Palace hacen piña para eludir el descenso. Foto: Crystal Palace.

El Crystal Palace es uno de los equipos menos goleadores del campeonato. 12 goles en 17 jornadas es un balance muy triste teniendo en cuenta que tiene en sus filas a jugadores como Benteke, Zaha o Cabaye. Han mejorado en el aspecto defensivo, y son más regulares en la medular. Un equipo más equilibrado tácticamente y más rocoso difícil de marcarles gol. Por eso, el Crystal Palace tiene argumentos de sobra para seguir con esa gran racha de partidos invictos en el King Power Stadium.

Datos y estadísticas del partido

El colegiado que arbitrará el encuentro es el veterano Martin Atkinson. De 46 años, el árbitro de Bradford es internacional y tiene en su historial un sinfín de partidos a nivel de clubes y de selecciones nacionales. Esta temporada ha arbitrado partidos como el Liverpool-Everton o Chelsea-Manchester City.

El balance de duelos entre el Leicester y el Crystal Palace en la Premier League no puede ser tan igualado: cuatro victorias cada equipo y dos empates en su haber. Pero en los últimos partidos es el Leicester quién va tomando la medida al Palace, pues lleva cuatro partidos seguidos sin perder (tres victorias del Leicester y un empate), pero generalmente son partidos muy igualados.

Posibles alineaciones

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