Previa Manchester City - Tottenham: el maestro pone a prueba al aprendiz

Ciñéndonos a la más estricta realidad, en la inmensa mayoría de las aulas el profesor imparte clase a los alumnos sin recibir mayor queja, pues éstos son conscientes de la superioridad que tienen al frente y tan solo les queda aprender y mejorar para tratar de igualarlo en un futuro. Sin embargo, ¿qué ocurre si uno de esos aprendices destaca sobre el resto y puede plantar cara al maestro? Esa es la pregunta que se hacen en la entidad londinense, pues el Tottenham, aparentemente asignado como el débil del duelo, puede y está capacitado para continuar con sus actuaciones sobresalientes, sorprender al líder y corregir su intento de volver a dar una nueva clase de buen fútbol. Tan solo es una suposición, obviamente, pero la posibilidad de que el Manchester City tenga que redimirse y adaptarse a la capacidad spur es más que posible.

Los números hablan por sí solos

Es prácticamente incuestionable la capacidad de liderazgo, continuidad y calidad técnica de Pep Guardiola. Los registros que está consiguiendo como entrenador del Manchester City son prácticamente únicos, ya que a fecha de finales de diciembre y a falta de tan solo un partido para cerrar la primera vuelta, el equipo en cuestión está primero en la tabla gracias a sus dieciséis de diecisiete victorias posibles. Un único empate frente al Everton en la jornada inicial es lo que fastidia el tan ansiado pleno. Sin duda, unas estadísticas al alcance de muy pocos.

Tras la insignificante derrota en Donetsk ante el Shakhtar, parecía que los citizens podrían venirse abajo. Pero el entrenador español no ha permitido si quiera pensar dicha opción. Dos nuevos e importantes triunfos en Old Trafford y Swansea han desestimado las ínfimas dudas. Por tanto, el magnífico estado de forma continúa en la entidad azulona de Mánchester, que solo piensa en seguir manteniendo las óptimas condiciones de sus cinco fantásticos (David Silva, Kevin de Bruyne, Raheem Sterling, Sergio Agüero y Bernardo Silva), con respeto de Gabriel Jesús y Leroy Sané, para obtener la victoria número diecisiete, aunque son plenamente conscientes de la dificultad que se presenta en el Etihad Stadium.

Éxtasis citizen | Getty
Éxtasis citizen | Getty

La ilusión y el trabajo por bandera

El aprendiz quiere corregir al maestro y tiene motivos para lograrlo, pues el Tottenham está realizando una de las mejores campañas de toda su historia a pesar de los últimos dubitativos resultados obtenidos. Mauricio Pochettino confía en los suyos a muerte, como bien se pudo ver en las batallas frente a Real Madrid, Borussia Dortmund y Stoke City, tres partidos perfectos para entender porqué los Spurs han logrado sorprender a todo el continente. El objetivo del técnico argentino no es otro que volver a recuperar las buenas sensaciones de los encuentros mencionados, puesto que en los últimos cinco duelos a domicilio, los de la capital no han logrado salir victorioso de ninguno de ellos.

Aun así, los lilywhites continúan cuartos en la tabla, a dieciocho puntos de precisamente el Manchester City, a quien le puede recortar tres esta jornada y dar mucha vida para luchar y soñar tanto a ellos mismos como a Manchester United y Chelsea, perseguidores por un trono que parece casi imposible y solo digno de las mayores gestas. Pero en la Premier League está más que permitido en anhelo, siempre que se acompañe con trabajo y disciplina, dos características, que afortunadamente para conseguirlo, no faltan ni lo más mínimo en el equipo de White Hart Lane. Todo pasa por conquistar el Etihad, aunque no lo haya conseguido nadie desde el diciembre pasado.

Dele Alli celebrando un tanto propio | Getty
Dele Alli celebrando un tanto propio | Getty

Killer contra killer

El duelo en las áreas estará más que asegurado durante los noventa minutos. Se enfrentan dos depredadores del gol: Sergio Agüero y Harry Kane, que además, son el tercer y segundo máximo goleador de la Premier League respectivamente. El argentino lleva nada más y nada menos que diez goles y tres asistencias en menos de la mitad de la competición, cifras muy elevadas teniendo en cuenta la calidad ofensiva de sus compañeros y las múltiples opciones para el disparo que posee Pep Guardiola. De igual modo, el británico no se queda atrás ni mucho menos. Es sin duda la principal referencia en ataque, y por ello registra doce goles, distanciándose de tan solo una diana de Mohamed Salah, el actual pichichi de la competición doméstica. Por tanto, goles, muchos goles esperan los aficionados de uno y otro bando en la ciudad de Mánchester.

Duelo de goleadores, Kane vs. Agüero | Foto: Getty Images.
Duelo de goleadores, Kane vs. Agüero |Getty Images

Cinco ausencias para la gran cita

Lamentablemente no todos los componentes de Manchester City y Tottenham van a estar disponibles para la batalla del presente sábado, aunque no son demasiados los que se van a perder el partido. Por el lado local, Vincent Kompany, John Stones y Benjamin Mendy son las tres bajas que Pep Guardiola deberá solucionar con la mayor eficacia posible. Mientras, en el cuadro visitante, continúan en la enfermería Victor Wanyama y Toby Alderweireld, siendo éste último la pieza más sensible en la zaga de Mauricio Pochettino.

Precedentes equilibrados

Combinando FA Cup, Copa de la Liga y Premier League, es decir, las tres competiciones por excelencia en Inglaterra, el combinado de Mánchester y el de Londres se han visto frente a frente en un total de 152 ocasiones. La balanza se decanta favorable al Tottenham, que se ha llevado la victoria 60 veces. El Manchester City no se encuentra muy lejos, pues ha ganado en 58 ocasiones, habiendo así tan solo 34 empates. ¿Qué ocurrirá en la edición número 153?

Posibles onces iniciales

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