Previa West Bromwich - Manchester United: dos necesitados de puntos
Manchester United no quiere perderle pisada al City, mientras que el West Brom busca salvarse del descenso | Foto: PL

Son tiempos de incertidumbre los que se ciernen sobre el cielo de Old Trafford. La derrota en el partido ante Manchester City ha hecho dudar a los fanáticos sobre la posibilidad de que sus dirigidos estén a la altura de los encuentros clave que puedan tener durante la presente temporada.

A sabiendas de que los ‘Citizens’ disfrutan de un andar invencible, en el cual es complicado que pierdan puntos, pese a que aún falta mucho por delante, los simpatizantes del Manchester United no ven con malos ojos concentrar sus esfuerzos en la UEFA Champions League, un objetivo demasiado ambicioso para lo que es el presente del equipo dirigido por José Mourinho, pero que sería un logro más que importante.

Pero hasta que febrero llegue, junto con el duelo ante Sevilla por los octavos del final del certamen europeo, Manchester United tiene que seguir disputando sus duelos correspondientes a la Premier League, donde tendrá que sumar la mayor cantidad de puntos posibles para no volver a las épocas en las que no disputaba torneos europeos.

El presente de los Baggies

La escuadra dirigida por Alan Pardew tiene un camino muy difícil por delante, ya que marcha en las últimas posiciones de la tabla, cerca de la zona de descenso. El nuevo entrenador tiene la tarea de mejorar la marca de 15 partidos que tiene el West Bromwich, con la cual igualaron el récord negativo de la temporada de 1995/96.

Los dirigidos por Pardew esperan rescatar al menos un punto | Foto: WBA
Los dirigidos por Pardew esperan rescatar al menos un punto | Foto: WBA

Si bien en ataque cuenta con jugadores más que interesantes, como Jay Rodríguez y Salomón Rondón, su defensa es muy floja, pese a que no recibe tantos goles en contra. Para este partido, Gareth Barry permanece como duda debido a su lesión, mientras que quienes ya están recuperados de sus lesiones pero difícilmente formen parte de esta convocatoria son Matt Phillips, Craig Dawson y Nacer Chadli.

Quieren sumar todos los puntos posibles

Luego de la victoria por 1-0 ante el Bournemouth, gracias al gol de Romelu Lukaku, los de Mourinho buscan continuar por la senda del triunfo. Esta semana se conoció que Eric Bailly tiene una seria lesión en uno de sus tobillos, la cual requerirá de cirugía, por lo que aún es incierta su fecha de retorno.

Lukaku viene de marcar un gol ante Bournemouth | Foto: ManUtd
Lukaku viene de marcar un gol ante Bournemouth | Foto: ManUtd

Además, Paul Pogba estará ausente por última vez, ya que cumplirá su suspensión de tres partidos luego de la expulsión ante el Arsenal.

Historial

130 partidos son los que marca el historial entre estos dos equipos, con 55 triunfos para el Manchester United, 43 del West Bromwich Albion y 32 empates.

El último encuentro entre ambos fue en abril de este año, un empate 0-0 en Old Trafford, mientras que la última visita de Manchester United a The Hawthorns fue un contundente triunfo por 2-0, con ambos goles marcados por Zlatan Ibrahimovic.

La palabra de los entrenadores

Alan Pardew reconoció que podría apelar a una formación mucho más defensiva para rescatar puntos de este partido. En la conferencia de prensa previa, el entrenador admitió: “Nuestra última actuación en casa mereció una victoria. Los fanáticos entenderán que esta vez el rival es diferente, pero estarán con nosotros”.

Alan Pardew espera lograr la permanencia del West Brom | Foto: WBA
Alan Pardew espera lograr la permanencia del West Brom | Foto: WBA

Por su parte, José Mourinho no se mostró superior sobre su próximo rival, sino que señaló que “la plantilla del West Brom es buena, los jugadores son buenos, el estadio es entusiasta, será un partido muy difícil”.

Árbitro

Anthony Taylor será la autoridad máxima de este encuentro, asistido por Stephen Child y Harry Lennard. Bobby Madley oficiará como cuarto árbitro.

Taylor dirigió última vez al West Bromwich en el empate por 1-1 ante el Stoke City, el pasado 27 de agosto, mientras que al United lo dirigió en la derrota ante Chelsea, por 1-0.

Posibles alineaciones

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