Anuario VAVEL EEUU 2017: luces y sombras para el soccer
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El soccer estadounidense ha vivido un año muy complicado en muchos sentidos. Lo que parecía una temporada en la que todos los objetivos marcados se lograría, se convirtió en una pesadilla para algunos estamentos. Tanto fue así, que en los últimos días del año se anunciaron cambios en todos los sentidos. Unos cambios con los que se espera dar la vuelta a una situación nada favorable para el desarrollo del soccer.

Major League Soccer

La competición local volvió a tener de nuevo una muy buena temporada, consiguiendo mejorar los números de años anteriores. Este crecimiento esta demostrando que el soccer en Norteamérica va poco a poco arraigándose en la sociedad y empezando a ser considerado como un grande.

Esta temporada quedará marcada en la historia como la del primer equipo que consigue un triplete. Fue el Toronto FC que en un espectacular año, se proclamó campeón de la Canadian Championship, Supporter´s Shield y finalmente de la MLS Cup. Los canadienses demostraron desde el primer momento que este podría ser su año. Con un juego muy efectivo y sobre todo con una profundidad de plantilla, el entrenador consiguió armar el que es hasta el momento, el mejor equipo que se ha visto en la competición.

Como suele ocurrir en todas las temporadas, siempre se encuentran sorpresas inesperadas. Este ha sido el año en el que el mejor equipo de la competición, realizó el peor año de su historia. Un LA Galaxy acostumbrado a ganar y a estar entre los mejores, finalizó la temporada como el peor equipo. Unos datos muy pobres para el único pentacampeón de la MLS.

El resto de los equipos tuvieron un año de luces y sombras en el que muchos consiguieron alcanzar las metas establecidas al inicio de la temporada y otros decepcionaron.

Atlanta United FC y Minnesota United FC entraron en competición

En cuanto al crecimiento de la competición, dos equipos entraron a la MLS en 2017, superando de nuevo la veintena. Minnesota United FC y Atlanta United tuvieron años muy diferentes, aunque el planteamiento de ambos no era el mismo. En su segunda temporada tratarán de sorprender y lograr los objetivos que se marquen.

A finales de año, la Major League Soccer anunció la llegada de una nueva franquicia. La ciudad de Nashville será la siguiente en expandirse a la primera división del soccer estadounidense, aunque lo que todavía no se conoce es la fecha de inicio. En el último día de año, la MLS anunció que daría el nombre del segundo equipo que pasará a incorporarse a la liga.

United Soccer League

La USL ha dado en este año un golpe encima de la mesa, consagrándose como la segunda competición del soccer estadounidense, adelantando a una liga en clara decadencia como la NASL.

Por primera vez una liga de soccer profesional en los Estados Unidos superaba la treintena de equipos, algo que a priori parecía muy poco factible.

Al igual que su 'hermana mayor', el nivel de jugadores y de equipos ha ido creciendo, haciendo que cada vez más ojos se fijasen en ellos. Este aumento en el nivel de juego ha perjudicado a los filiales de los conjunto 'emeleseros', que salvo uno de ellos, el resto no tuvieron una buena participación.

uslsoccer.com

Finalmente, tras varios meses de competición, fue el Louisville City el equipo que consiguió lazarse con la USL Cup, después de un año en el que mostraron una gran regularidad. De esta manera, ponía el broche de oro a un proyecto que comenzó hace un par de temporadas, con este objetivo.

Al igual que la Major League Soccer, la USL no está cerrada a la expansión. Durante este año que se cierra, la segunda división anunció que para la próxima temporada acogerán a varios equipos con clara intención de continuar su crecimiento.

USMNT

La Selección Nacional de los Estados Unidos fue el contrapunto a la buena temporada del soccer norteamericano. Lo que se preveía como una oportunidad para mejorar la mala situación en la que llegaban, finalmente no se consiguió.

A pesar de tener un buen inicio de la mano de Bruce Arena, sus opciones de Mundial seguían siendo escasas, a causa de algunos tropezones en la fase de clasificación.

En verano llegó la Copa de Oro de la CONCACAF y con ella la victoria en este trofeo, que pareció darle ánimos a los jugadores para conseguir el objetivo importante, clasificar a la Copa del Mundo.

deadspin.com

En las últimas fechas del año, el combinado estadounidense tenía en sus manos la posibilidad de llegar a la cita de Rusia 2018. Una victoria en el penúltimo partido les permitía depender de ellos mismos para lograr el objetivo. Pero entonces llegó el capítulo más negro para el soccer norteamericano con la derrota ante una Trinidad y Tobago, que les dejaba sin Copa del Mundo, tras siete años acudiendo de manera consecutiva.

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