Previa West Brom - Arsenal: para terminar el año con esperanzas
Lacazette anotando uno de sus goles en el último enfrentamiento. Foto: Sitio Oficial de la Premier League

​​Último día de este año 2017 en el que la Primer League nos ofrecerá dos grandes partidos con la presencia de dos equipos que se caracterizan por el buen juego en Inglaterra. Sin descanso, en esta oportunidad, uno de ellos será el Arsenal de Arsène Wenger, entrenador que, luego del triunfo ante el Crystal Palace, igualó el récord, al igual que Sir Alex Fergunson, de 810 partidos dirigidos en la Premier League y que en este encuentro lo superará.

La próxima jornada que se acerca en Inglaterra, es la número 21. Luego de ganarle al Crystal Palace en el cierre de la fecha anterior el pasado miércoles, los “Gunners”, no pueden darse ni un respiro ya que, ahora, les tocará enfrentar al West Bromwich Albion, en el último partido que tendrá el 2017 en la Premier League, que necesita más que nunca sumar de a tres.

Un equipo de Londres que no se puede dar el lujo ni de dejar dos puntos en el camino. Esto se debe a que se encuentra en la sexta ubicación de la tabla de posiciones, pero a un punto del último que estaría ingresando a Champions League de la próxima temporada que es el Liverpool, pero con otro en la lucha como lo es el rival de toda la ida; el Tottenham. Ese equipo que siempre estuvo por debajo de los “Gunners” pero, con el gran momento que pasan desde la llegada de Pochettino, pudo quedar arriba de la tabla la temporada anterior luego de 20 años, y los de Wenger deberán cambiar esa historia.

En cambio, su rival de turno, el West Bromwich Albion, viene de un muy mal torneo. Anteúltimo en la tabla, con sólo quince unidades producto de los nueve partidos que empató y que solamente dos ganó, buscaran volver a sumar de tres, algo que no ha sido muy frecuente, y recuperarse de lo que la igualdad sin goles cuando le toco recibir al Everton.

Si Arsenal y West Brom quieren que en el 2018 cumplir sus objetivos, ya sea de volver a participar de la Champions League o la de permanecer en la Premier League una temporada más, están obligados a demostrar un buen espectáculo de fútbol, con goles, de demostrar superioridad ante el rival para poder sumar puntos y tener esperanzas para lo que viene.

La obligación de sumar

Los dirigidos por Alan Pardew, no pasan lo que se dice un buen momento. Con las levantadas de Crystal Palace y West Ham, y al no poder conseguir ganar, tanto los “Eagles” como los “Hammers”, subieron en la tabla quedando fuera de los puestos que te dan un lugar en el Championship del próximo año, mientras que, los “Baggies” ingresaron en la zona peligrosa obligándolos a conseguir puntos. 

El encuentro anterior, frente a Everton, no solamente deberá cambiar lo que fue el resultado, sino que, también, el juego porque lo ofrecido en aquel partido fue muy pobre de ambos. Más en un encuentro tanta complicado como el que se les viene ante el Arsenal y con tantas urgencias. 

Para el encuentro ante los "Gunners", la duda más importante pasa por la delantera, ya que, el venezolano Salomón Rondon, en el duelo ante los "Tofees", sufrió una lesión en el tendón de la corva que le podría significar perderse este encuentro. Sin dudas, una pieza clave en West Brom podría quedarse fuera de este partido de suma importancia. En su lugar, podría ingresa Robson-Kanu.

También, Pardew podría estar pensando en otras dos modificaciones. Una de ellas, es el ingreso de Allan Nyom por el lateral derecho, Craig Dawson. La otra, sería de Matt Phillips para dejarle su lugar a James McClean.

El último partido del West Brom jugando de local. Foto: SItio oficial de la Premier League
El último partido del West Brom jugando de local. Foto: SItio oficial de la Premier League

Mejorar para no sufrir hasta el final

Cuando parecía que Arsenal podía anotar más goles en lo que fue su visita a Crystal Palace, con errores defensivo le pudo costar el partido si no fuera por tenera Alexis Sánchez que, con dos goles, puso cifras finales. Más allá que el futuro del chileno en el equipo "Gunners" sea incierto. 

En cuanto a los jugadores que no están disponibles por lesión, Nacho Monreal no pudo recuperarse de su molestia en el tobillo. Olivier Giroud estará fuera hasta mediados de enero por un problema en el tendón de la corva, mientras que, Aaron Ramsey, que tiene la misma lesión que el francés, podría volver a principios del próximo mes.  

En cuanto al equipo que venció 3-2 al Crystal Palace, el cambio principal que haría Wenger, luego de la actuación floja en defensa, sería el cambio de sistema. De defender con línea de tres, pasaría a la tradicional línea de 4 defensores con Héctor Bellerin por el lateral por derecha, los de habituales centrales Laurent Koscielny y Shkodran Mustafi, mentiras que, Ainsley Maitland-Niles por el lateral por la izquierda.

Otras de las modificaciones podría ser la salida de Mesut Özil, que también está en duda su continuidad en el Arsenal ya que le quedan seis meses de contrato al igual que Sáchez, y Jack Wilshere para darles descanso, y en sus lugares podrían ser ocupados por Theo Walcott y Mohamed Elneny respectivamente.

Alexis Sánchez, el salvador ante Crystal Palace. Foto: Sitio oficial de la Premier League
Alexis Sánchez, el salvador ante Crystal Palace. Foto: Sitio oficial de la Premier League

Historial

Arsenal y West Bromwich se enfrentaron un total de 140 partidos, se los cuales, los "Gunners", vencieron en 71 oportunidades, perdieron 38 e iguaron solamente en 31. Cuando los "Baggies" jugaron en su estadio, los duelos fueron más parejos ya que los locales ganaron en 26, perdieron 27 y en 17 fueron empates de los 70 encuentros que jugaron.

El primer enfrentamiento entre ambos se dio por la FA Cup en el año 1901 en la segundo ronda eliminatoria. Fue en el estadio del Arsenal y el visitante se quedó con el triunfo y la clasificación por un tanto contra cero. Cuando al West Brom le tocó recibir por primera vez a los "Gunners", que en ese momento eran conocidos como Woolwich Arsenal, fue en el Championship del año 1904 donde los locales vencieron por 2-1. 

El último partido que jugaron entre sí fue en esta temporada, cuando los de Wenger recibieron al West Brom en el Emirates Stadium y ganaron gracias a los goles de Alexandre Lacazette. En cuando al último encuentro disputado en Hawthorns, fue triunfo para los dueños de casa gracias al doblete de Craig Dawson y otro tanto de Hal Robson-Kanu. El descuento para el Arsenal lo anotó Alexis Sánchez.

El último triunfo del Arsenal en tierras del West Bromwich fue en noviembre de la temporada 2014/2015, por la jornada número 13 de la Premier League y ganó con un resultado de 1-0 gracias al gol anotado por Danny Welbeck.

Lacazette anota en el último duelo ante el West Bromwich. Foto: Sitio oficial de la Premier League
Lacazette anota en el último duelo ante el West Bromwich. Foto: Sitio oficial de la Premier League

Árbitro:

El referee del encuentro en esta oportunidad será Mike Dean. Estará acompañado por Simon Long y Ian Hussin que serán los jueces de línea. El cuarto árbitro será Chris Kavanagh.

Posibles alineaciones: 

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