Previa Everton - Manchester United: viejos conocidos
Romelu Lukaku fue una de las figuras en el último partido, pero no disputará este nuevo duelo | Foto: Premier League

Llega el 2018 y con él las esperanzas renovadas para todos los equipos. Sin importar su condición actual en la tabla de posiciones, todos quieren que el nuevo año traiga aún mejores cosas para aquellos a los que les ha ido bien, mientras que los que marchan por la cuerda floja confían en que la suerte cambie.

En el ancho sector del medio se encuentra el Manchester United, un equipo que triunfó en dos torneos durante este año, pero que lo terminó con demasiados interrogantes. Tres empates consecutivos durante el período navideño, el más reciente como local ante el Southampton, provocaron que el final del 2027 haya sido bastante frustrante para los dirigidos por José Mourinho.

Buscando utilizar el inicio de 2018 como plataforma de despegue para este nuevo año, Manchester United tendrá que enfrentar ni más ni menos que al Everton, el cual llega abatido tras ver cómo su invicto bajo las órdenes de Sam Allardyce llegó a su fin en la última jornada, con la derrota 2-1 ante Bournemouth.

Recuperar el invicto

El gran entretenimiento estará en un nuevo enfrentamiento de Wayne Rooney ante el club que lo vio convertirse en leyenda del fútbol inglés. Con un impacto mucho menor en la historia de los 'Red Devils', Michael Keane y Morgan Schneiderlin también podrían enfrentarse a su antiguo equipo.

Rooney vuelve a enfrentar al Manchester United | Foto: Premier League
Rooney vuelve a enfrentar al Manchester United | Foto: Premier League

Sam Allardyce seguirá sin poder contar con Leighton Baines, Maarten Stekelenburg, Ross Barkley, Ramiro Funes Mori y Seamus Coleman.

Para cambiar la suerte

Tras un nuevo empate, esta vez sin siquiera poder anotar, José Mourinho sabe que es hora de comenzar a mostrar una mejor faceta en el juego. Para eso, no podrá contar con Zlatan Ibrahimovic, quien estará mínimo un mes fuera de las canchas por un problema en su rodilla, mientras que Romelu Lukaku sufrió un duro golpe en su cabeza, producto de un choque durante el encuentro ante Southampton, y se perderá al menos los próximos dos partidos.

Zlatan Ibrahimovic sufrió una nueva lesión en su rodilla | Foto: ManUtd
Zlatan Ibrahimovic sufrió una nueva lesión en su rodilla | Foto: ManUtd

Marouane Fellaini, Michael Carrick y Antonio Valencia continúan descartados por lesiones, mientras que Chris Smalling y Matteo Darmian son dudas.

Historial

Manchester United y Everton se han enfrentado en 194 ocasiones, con 66 triunfos para los 'Toffees' y 85 para los de Old Trafford. 43 partidos terminaron en empate.

El último enfrentamiento entre ambos fue por la presente temporada, con victoria por 4-0 para el Manchester United, mientras que la última vez que jugaron en Goodison Park fue empate 1-1.

La palabra de los entrenadores

Sam Allardyce reconoció que aún le falta conocer todo el potencial de sus jugadores: "Sigo aprendiendo sobre nuestros jugadores. Algunos de ellos han recibido muy bien las nuevas ideas, otros no lo han hecho y por eso no han tenido oportunidades en el equipo titular o en la banca".

Por su parte, José Mourinho se mostró preocupado por la posible lesión de Romelu Lukaku: "Sé que normalmente las malas noticias arriban inmediatamente, algunas veces ni siquiera lo hacen. Yo creo que lo de Lukaku será un problema para los siguientes dos partidos, al menos".

Hubo una jugada muy dudosa durante el partido ante Southampton, en la que no se sancionó penalti a favor del Manchester United, a lo que hizo referencia el propio Mourinho en la conferencia: “Craig Pawson es un fantástico árbitro, uno de los más prometedores en Europa, y fue malo para él. Fue uno de los puntos centrales, el claro penalti que no fue dado. Yo lo vi desde la línea y pareció bastante claro para mí, pero son 50 metros de distancia, así que le doy el beneficio de la duda al árbitro”.

Árbitro

Al igual que lo fue en el encuentro previo de estos dos equipos, Andre Marriner será la autoridad máxima. Los fanáticos del Manchester United lo recordarán más por el partido ante el Arsenal, donde expulsó a Paul Pogba. Estará asistido por Scott Ledger y Richard West, con Paul Tierney como cuarto.

Posibles alineaciones

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