‘Los Loons’ de Minnesota
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Tras un primer año en la Major League Soccer, el Minnesota United espera mejorar los resultados que consiguieron la pasada temporada. El conjunto de Los Loons’ decidieron ir poco a poco en la máxima competición estadounidense.  Sin estrellas de relevancia, el club ha buscado priorizar el equipo, tratando de esa manera de formar un buen bloque con el que competir.

A pesar que el equipo ya existiese en la North American Soccer League, el club buscó un lavado de imagen para su temporada de expansión en la MLS. Antes de la llegada del entrenador Adrian Heath o jugadores como Christian Ramirez o Francisco Calvo, hubo que decidir el nombre del equipo y sobre todo algo más importante, la imagen por la que será reconocido, el escudo.

La elección del escudo es algo muy importante. Esta imagen tiene que tener elementos que sean representativos de Minnesota, algo que la figura del centro lo representa con fidelidad, el somormujo (loon, en inglés). Pero, ¿cómo terminó identificándose al equipo con el pájaro ‘oficial’ del Estado?

‘Los Loons’

Cuando Minnesota United fue adquirido por el Dr. Bill McGuire a finales de 2012, él y el presidente del club, Nick Rogers, decidieron realizar un lavado de cara al equipo.

La identidad previa del club (Minnesota Stars), no tenía vínculos claros con la Comunidad ni con el Estado. Tanto es así, que los aficionados de los deportes locales asumieron que las ‘estrellas’ de Minnesota se referían al antiguo equipo de los North Stars de la NHL que terminó mudándose a Dallas.

Esto obligó a McGuire, Rogers y el resto de los directivos a buscar un rediseño de su imagen, que lo vinculasen al soccer y a la ciudad. Encontrar una imagen identificable fue esencial para el nuevo club que comenzaría a levantar el vuelo.

“Con el nombre queríamos contar una historia que ante todo, representase un equipo de fútbol”, dijo Rogers.

Fue entonces cuando el equipo contrató a la firma de diseño local Zeus Jones para idear posibles logotipos para el club. La firma terminó proponiendo once diferentes ideas con enfoques que iban desde las iníciales del club hasta herramientas de minería, típicas en el Estado. Sin embargo, hubo tres de ellas que se centraron en el pájaro del Estado y pronto los diseños se convirtieron en los favoritos.

“Queríamos que la marca del club estuviese ligada al Estado”, recordó Rogers. “Con todas las formas en las que su pudo representar a un equipo deportivo en Minnesota, en ninguna de ellas se usó el icónico pájaro estatal. Más importante aún, nos gustó como los diseñadores había representado la idea”.

Del logo al sobrenombre

Cuatro meses después de comprar el equipo, el club reveló su nueva marca. El escudo fue un éxito inmediato, pero algunos de los aficionados tardaron en acostumbrarse al nombre de United. Según recuerda Rogers, desde los primeros días, los aficionados comenzaron a reconocer al equipo con el nombre de ‘The Loons’.

Por supuesto, no es algo fuera de lo común darle un sobrenombre a un equipo con la palabra United en su nombre. En Inglaterra, al Manchester United se los conoce como los ‘Red Devils’, mientras que para el Newcastle United se usa ‘The Toons’. De manera evidente, Minnesota vio como la popularidad de su apodo se disparaba a la par que su identidad, y en dos años, el equipo logró la ansiad expansión a la MLS.  

“No hay plural en la palabra United que tenga sentido, como en los nombres de ciudades de otros equipos”, argumentó Rogers. “La gente quiere hablar sobre el equipo de esta manera, por lo que United casi le obliga a adoptar un sobrenombre. Lo aceptamos ya que creemos que es algo muy importante”.

Las atmósferas en los partidos de Minnesota United están repletas de guiños al ‘Loon’. Antes del pitido inicial, suena por los altavoces la llamada de un ‘loon’. La mascota del equipo, PK Loon, camina por el estadio animando a los aficionados e interactuando con ellos.

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