Previa Manchester City - Watford: sin confianzas
Fuente: Manchester City

Las situaciones de uno y otro son completamente antagónicas. Mientras que los Citizens  disfrutan de una primera plaza más que cómoda, octavos de Champions League y semifinales de la Carabao Cup, el Watford se ha ido complicando la vida poco a poco, ahora ya con miras a los puestos de descenso y la FA Cup como único torneo en el horizonte.

Diferencia determinante

El Manchester City podría perder sus próximos cuatro partidos ligueros y seguiría conservando el liderato. Pese al último tropiezo en casa del Crystal Palace, no parece haber ninguna duda en que Pep Guardiola está en camino de su primera Premier League. Sin contar lo sucedido en Selhurst Park, los Sky Blues han sumado 13 goles en sus últimos cuatro partidos. Además, como locales en el Etihad Stadium solo han concedido un empate y siete goles en diez encuentros.

En cuanto al Watford, su situación de puede tildar de crisis sin riesgo a equivocarse. Los de Marco Silva, cuyo trabajo corre peligro, suman cuatro puntos de los últimos 24. La victoria, con remontada incluida, frente al Leicester hizo respirar un poco a los Hornets pero la última derrota en casa frente al colista Swansea ha vuelto a hacer saltar todas las alarmas. El margen frente al descenso está situado en siete puntos pero la tendencia es muy negativa y un cambio, tanto de juego como de resultados, se antoja clave. 

Fuente: Manchester City

Antecedentes

Los enfrentamientos entre ambos a lo largo de la historia son escasos y el primero data del 4 de septiembre de 1982, cuando el City venció en su feudo por 1-0. Desde entonces, se han visto las caras en 25 ocasiones, con resultados más favorables a los de Manchester, que se han llevado una alegría en 14 encuentros mientras que el Watford solo en seis. 

Las mayores goleadas tuvieron lugar en los dos últimos choques, ambos en Vicarage Road, donde el marcador señaló un 0-5 el 21 de mayo de 2016 y un 0-6 el 16 de septiembre de 2017, cuando apenas se cumplía un mes de competición. Además, desde el 4 de marzo de 1989 que los Golden Boys no se llevan este partido (1-0).

Árbitro

El encargado de impartir justicia será Lee Mason, quien ya arbitró al Watford hace menos de un mes en su derrota frente al Crystal Palace (2-1), dónde además expulsó a Cleverley por parte de los Hornets. Quien lleva tiempo sin cruzarse con este veterano colegiado inglés es el City, que hace justo un año, el 2 de enero de 2017, lo tuvo de juez en el campo en su victoria por 2-1 frente al Burnley, un partido en el que Fernandinho vio la tarjeta roja.

Desde 2006, Mason es árbitro principal de la Premier League aunque no solo está destinado a esta competición. Durante la presente temporada ya ha dirigido algún choque de Championsip como el Cardiff City – Sheffield United aunque fue en la última campaña donde bajó hasta la League Two, cuarta división nacional, para poner orden en un Carlisle – Luton. 

Estará asistido en las bandas por Harry Lennard y Matthew Wilkes mientras que Mike Dean actuará de cuarto árbitro.

Convocatoria

Las exigentes fechas navideñas ya están pasando factura en la plantilla del Manchester City, que tiene como bajas más recientes a Gabriel Jesús y Kevin De Bruyne, ambos lesionados tras el empate a cero frente al Crystal Palace. Seguirá ausente David Silva por motivos personales mientras que Vincent Kompany, Fabian Delph y John Stones podrían volver a la lista. Benjamin Mendy y Phil Foden no se han recuperado y visualizarán el partido desde la grada.

La enfermería del Watford también está en uno de los momentos de más trabajo del año. Kiko Femenía, Will Hughes, Younes Kaboul, Miguel Britos, Craig Cathcart, Isaac Success y Nathaniel Chabolah no podrán estar en el Etihad por respectivas lesiones. Además, Troy Deeney servirá su cuarto y último partido de suspensión tras la tarjeta roja que vio ante el Huddersfield Town. 

Posibles alineaciones

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