Previa Manchester United - Stoke City: aprovechar la caída
Fotomontaje por Aitor Sánchez-Rey Larrea -VAVEL.

La primera derrota del Manchester City en la actual temporada de Premier League ha encendido la llama de esperanza en los pasillos de Old Trafford, donde ahora sueñan con que el Liverpool haya sido la aguja que pinchó el globo en ascenso que eran los Citizens de Pep Guardiola, pudiendo así regresar al carril de la lucha por el campeonato.

Pero antes que cualquier otra cosa, los Red Devils dirigidos por José Mourinho tendrán que recibir a un Stoke City que marcha de capa caída, puesto que se han quedado sin entrenador tras una patética actuación ante el Coventry City en la FA Cup, con derrota y eliminación incluida. Esto hizo que la directiva escuchara el masivo pedidos de los fanáticos y despidiera a Mark Hughes de su cargo como entrenador de los Potters, a los que dejó al borde de los puestos de descenso.

Tras cuatro años y medio, Mark Hughes tuvo que dejar el Stoke City por la puerta de atrás y una danza de nombres se ha dado en esta última semana, con algunos entrenadores como Quique Sánchez Flores y Martin O'Neill como los líderes de la lista de pretendidos. Por lo pronto, Eddie Niedzwiecki asumió como entrenador interino hasta que se haga oficial la llegada de un nuevo mánager, dirigiendo así este duelo en Old Trafford.

Quieren aprovechar la derrota rival

El Manchester United sabe que la derrota del Manchester City ante Liverpool es el momento perfecto para volver a encontrar el mejor nivel del equipo. Con la casi segura llegada de Alexis Sánchez, José Mourinho suma un nombre de mucho peso en la delantera para continuar con su anhelo de arrevatarle el título a Pep Guardiola.

Antonio Valencia, capitán del Manchester United, podría volver a formar parte del once titular, ya recuperado de la lesión que lo ha marginado desde el duelo ante West Bromwich Albion, el 17 de diciembre. Michael Carrick también ha regresado a entrenar a la par de sus compañeros y es otro cuyo retorno puede darse a la brevedad, mientras que Chris Smalling y Marouane Fellaini ya regresaron ante Derby County.

Michael Carrick, último emblema del United de Ferguson, volvió a entrenar | Foto: ManUtd
Michael Carrick, último emblema del United de Ferguson, volvió a entrenar | Foto: ManUtd

Ashley Young completará sus tres partidos de suspensión en esta jornada, por lo que recién en la próxima estará disponible. Mientras tanto, Eric Bailly y Zlatan Ibrahimovic continúan lesionados, con José Mourinho confirmando el pasado viernes que el delantero sueco podría regresar a los entrenamientos recién a fines de enero o inicios de febrero.

Crónica de un naufragio

La vida no le sonríe a un Stoke City que comenzó la temporada venciendo al Arsenal, poniendo un freno al vendaval que era el Manchester United, pero luego vio descender su nivel a un abismo que parece no tener fin. Cada vez más cerca de quedar seriamente comprometido con el descenso, el equipo Potter viene de caer ante el Coventry City en la FA Cup, pero además cayeron ante Chelsea por 5-0 en su último partido como visitantes.

La llegada de Moritz Bauer, defensor austriaco, refleja la gran preocupación que hay en Stoke City por el nivel actual de la defensa, aunque enciende los interrogantes sobre si sirve o no fichar a un jugador cuando aún no se sabe siquiera quién será el entrenador.

Historial

A lo largo de la historia, Manchester United y Stoke City de enfrentaron 107 veces, con 43 victorias para los de Old Trafford, 28 triunfos para los Potters y 36 empates. Desde que Stoke City llegó a la Premier League, una década atrás, el United ha dominado ampliamente el historial, con 12 victorias en 19 partidos, pese a que los últimos tres enfrentamientos finalizaron en empates.

"Cada jugador tiene un precio"

Uno de los jugadores que ha llamado más la atención por su bajo nivel esta temporada es Henrikh Mkhitaryan. El armenio era una de las claves del equipo durante el año pasado, pero ahora ha quedado muy relegado en la consideración de José Mourinho, por lo que los rumores de una posible transferencia han comenzado a florecer.

Se ha dicho que el Internazionale de Milan está interesado, que el Borussia Dortmund quiere su regreso, incluso que sería entregado al Arsenal como parte de pago por Alexis Sánchez. Pese a todo eso, el propio Mourinho reconoció que es muy difícil que el jugador siga en el club: "Cada jugador tiene un precio, sin importar quién sea, o su nivel, el prestigio, su estatus. No soy esa clase de entrenador ciego, en el sentido de creer que un jugador es intocable o que jamás podría ser vendido".

"Mkhitaryan jugó el último partido en la copa y probablemente jugará en el próximo, así que es un poco lo mismo que ocurre con rumores sobre otros futbolistas. Él es nuestro jugador, uno muy bueno", finalizó el entrenador portugués.

Árbitro

Anthony Taylor será la autoridad máxima de este encuentro, asistido por Adam Nunn y Constantine Hatzidakis, más Bobby Madley como cuarto árbitro. Curiosamente, fue el propio Madley quien ofició como juez del último enfrentamiento entre estos dos equipos.

Posibles alineaciones

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