Previa Southampton - Tottenham: el hijo pródigo en casa
Fotomontaje Aitor Sánchez-Rey Larrea.

La Premier League tiene esas cosas mágicas para los espectadores de ser partícipes de los grandes regresos de jugadores o entrenadores a los clubes en los que formaron su nombre, pero defendiendo una camiseta diferente. Ocurrió esta temporada con el retorno de Wayne Rooney a Old Trafford, jugando para el Everton, donde cayó derrotado, pero se llevó los aplausos y la ovación de todo un estadio que reconoció a la leyenda en la que se ha convertido para el Manchester United.

Ahora ocurrirá lo mismo con Mauricio Pochettino, entrenador de los Tottenham Hotspur, que tendrán que visitar ni más ni menos que al Southampton, club donde hizo su primera experiencia el argentino en calidad de míster. Los ‘Spurs’ llegan con un invicto de cinco partidos consecutivos, con cuatro victorias y un empate, lo que demuestra la impresionante calidad de juego que están mostrando, al menos en la Premier League.

Ya comenzando a pensar en el duelo ante Juventus, por los octavos de final de la UEFA Champions League, el Tottenham no quiere regalar ni un punto en la tabla de posiciones de la liga inglesa, para que no se le escape la posibilidad de seguir disputando el máximo certamen europeo. Enfrente tendrá al siempre combativo Southampton, que está al borde del precipicio con solo un punto de diferencia del Stoke City, último equipo hasta ahora que ingresa en zona de descenso.

La supremacía ofensiva

Lo del Tottenham Hotspur ya es de escándalo con la calidad de jugadores que posee. Si bien el Manchester City es el que acapara todos los flashes de la prensa, lo cierto es que los ‘Spurs’ están disfrutando de un nivel muy alto que tarde o temprano les dará frutos. Sus últimos dos partidos como visitantes han sido triunfos sin encajar goles, lo que demuestra que no solo son buenos atacando, sino también defendiendo.

Hugo Lloris podría perderse el partido | Foto: Tottenham
Hugo Lloris podría perderse el partido | Foto: Tottenham

Hugo Lloris puede quedar fuera de la consideración de Mauricio Pochettino para este partido, puesto que se encuentra enfermo y será evaluado horas antes del partido. Toby Alderweireld está cerca de regresar a los entrenamientos y podría estar disponible a partir de la próxima semana, mientras que Harry Winks y Danny Rose permanecen fuera del equipo por lesiones.

Necesidad desesperada de puntos

No está siendo la mejor de las temporadas para la escuadra que dirige otro entrenador argentino, Mauricio Pellegrino. El equipo solo ha sumado 21 unidades en 23 partidos y se encuentra a solo una del Stoke City, último equipo en zona de descenso al Championship. Es por eso que los ‘Saints’ saben que no pueden dejar escapar más puntos si quieren permanecer en la máxima categoría del fútbol inglés.

Maya Yoshida podría estar de regreso luego de una lesión muscular menor, pero lo más probable es que Pellegrino apueste por los mismos que disputaron el partido ante Watford.

Historial

Tottenham Hotspur y Southampton se han enfrentado en 120 ocasiones, con 37 triunfos para los ‘Saints’ y 54 para los ‘Spurs’. 29 encuentros finalizaron en empate.

Harry Kane marcó tres goles en el último partido | Foto: Premier League
Harry Kane marcó tres goles en el último partido | Foto: Premier League

El antecedente más inmediato es el del 5-2 a favor del Tottenham en la presente temporada, durante el ‘Boxing Day’. Harry Kane en tres oportunidades, Delle Alli y Son marcaron los cinco goles del equipo de Pochettino, mientras que Boufal y Tadic le dieron un poco de honor a los ‘Saints’.

La palabra de los entrenadores

Durante su conferencia de prensa, Mauricio Pellegrino no le escapó a la realidad de su equipo y reconoció que “no estamos felices con nuestra posición, pero en tres o cuatro semanas todo puede cambiar. Es parte de nuestra competencia”.

Consultado sobre el ánimo de sus dirigidos ante esta dura realidad, Pellegrino declaró: “Siento que el espíritu es muy bueno en nuestro equipo y todos son conscientes de lo que necesitamos. Recibo ese mensaje por parte de los jugadores todos los días, y tenemos que convertir esos sentimientos en estadísticas”.

Por su parte, Mauricio Pochettino fue consultado sobre la posibilidad de que Tottenham Hotspur apele a este mercado de fichajes para reforzar al equipo, de cara a la etapa de definiciones en los torneos que disputa: “Para ser honesto, será difícil. En algún punto siempre sueñas, pero no está ocurriendo nada excitante. Si ocurre, ocurre, sino, entonces no. Estamos felices con la plantilla”.

Árbitro

Kevin Friend será la autoridad máxima de este partido, asistido por Harry Lennard y Matthew Wilkes. Graham Scott estará como cuarto árbitro.

La última vez que Friend dirigió un partido del Southampton fue victoria para los de Pellegrino por 4-1, ante Everton, el pasado 26 de noviembre, mientras que al Tottenham lo dirigió a principios del mismo mes, contra Crystal Palace, un triunfo de 1-0 para los ‘Spurs’.

Posibles alineaciones

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