Zinchenko, el trabajo duro acabó siendo recompensado

Oleksandr Zinchenko es un futbolista ucraniano que actualmente se encuentra en el Manchester City. Tras no formar parte del equipo titular en los primeros compases de la temporada, el joven jugador ha ido consiguiendo un puesto en el equipo de Guardiola. Lo más destacable es que él se desempeña como mediocentro, y en el equipo Citizen está jugando en el lateral izquierdo.

Zinchenko, nacido en Radhomyshl, Ucrania, en el 1996. El jugador empezó en el Monolit Ilichivsk, equipo ucraniano. En el 2009, fichó por un equipo más conocido de su país natal, el Shakhtar Donetsk, donde estuvo cinco años de su carrera (jugando con el equipo sub-17 y sub-19). En esta época ya empezó a ser convocado a las categorías inferiores de Ucrania. Debutó con su país el 10 de octubre de 2011, con el equipo sub-16.

Zinchenko jugando con la selección absoluta de su país. Foto: Selección ucraniana.

Tras su paso por el Shakhtar Donetsk, donde no llegó a debutar oficialmente, fichó por el FK Ufa ruso. En Rusia jugó un año, en la temporada 2015-2016, y disputó 24 partidos oficiales, anotando dos goles. En esta entidad atrajo la atención de varios clubes europeos. Al final, aterrizó en Manchester como jugador joven con destino al Manchester City de Guardiola, que empezaba una nueva etapa en Inglaterra. En la pretemporada, el técnico catalán preparaba su primer partido amistoso, contra el Bayern de Münich, como técnico Citizen y dió un hueco en el once titular a Zinchenko, que era el único fichaje que estaba en el equipo que empezaría. Solo en unas semanas había pasado de estar jugando en la liga rusa a jugar con el Manchester City de Guardiola ante uno de los mejores equipos de Europa, el Bayern de Münich. Su entrenador, al ver su juego en la pretemporada, solo le elogiaba: "Es muy inteligente y tiene mucha calidad".

Después de estar la pretemporada con el Manchester City, hicieron lo que se suele hacer con jugadores jóvenes con talento, mandarles cedidos a ligas europeas para que tengan minutos y muestren todas sus virtudes. En el caso del jugador ucraniano, su destino era Holanda, donde jugaría para el PSV durante una temporada. Allí no pasó su mejor etapa, ya que solo fue titular en cuatro ocasiones.

Zinchenko siendo presentado en el PSV. Foto: PSV.
Zinchenko siendo presentado como jugador del PSV. Foto: PSV.

Al principio de la temporada actual, volvió tras la cesión a Manchester con la intención de hacerse un hueco en el equipo de Pep Guardiola a base de trabajo y mucho esfuerzo. El joven jugador ucraniano no empezó muy bien la temporada, ya que no iba convocado y cuando lo iba no contaba con minutos, pero él seguía insistiendo en trabajar duro para intentar jugar. Los únicos minutos con los que contó Zinchenko fueron en la Carabao Cup ante un equipo de categoría inferior, el Wolverhampton. En este partido jugó en la posición de lateral izquierdo, una posición inusual para él ya que él se desempeña en el centro del campo. El jugador seguía pensando en lo mismo que en el principio, trabajar, y su entrenador consideraba que estaba teniendo una actitud ejemplar. Guardiola dijo tras el partido ante el Huddersfield: "El domingo volvimos de Huddersfield después del partido y él se quedó entrenando en el gimnasio solo". Además añadió: "Eso significa mucho para mí porque sabe que tarde o temprano le vamos a necesitar".

Zinchenko hablando con Guardiola durante la pretemporada. Foto: Getty. 

Y ese momento llegó, tras las lesiones de Mendy y Fabian Delph, quedaba un hueco vacante en el once titular de Guardiola, y casualmente era la del lateral izquierdo, la posición en la que Zinchenko estuvo jugando cuando tenía minutos. El 19 de diciembre fue el encargado de cubrir esa posición en el partido de FA Cup ante un equipo de Premier League como es el Leicester City. A partir de este partido, el jugador empezó a contar con más tiempo de juego y empezando como titular. El internacional ucraniano disputó los partidos ante el Burnley (EFL Cup) y Bristol City (Carabao Cup) antes de jugar su primer partido como titular en la Premier League. Zinchenko jugó de lateral izquierdo ante el Newcastle United y jugó los 90 minutos. A partir de este partido, el jugador sorprendió ya que se desempeñaba bien en la posición y Guardiola lo supo apreciar. Además, Zinchenko dijo: "Estoy empezando a entender este nuevo rol. Un mediocentro debe ser capaz de jugar en cualquier posición". Tras esto, el jugador ucraniano ha disputado más minutos que en toda la temporada y se está ganando la confianza de su entrenador. En el último mes ha sido titular cinco veces y quien sabe si algún día podrá ser titular en el Manchester City, equipo que confió en él tras su etapa en Rusia. Además, cabe destacar que después de haber completado 76 de sus 84 pases que terminan dentro del último tercio del campo, Zinchenko cuenta con una mejor tasa de finalización de pases en esa zona del campo que ningún otro jugador del Manchester City esta temporada.

Zinchenko junto con Guardiola. Foto: Catherine Ivill (Getty Images Europe)
Zinchenko junto con Guardiola. Foto: Catherine Ivill (Getty Images Europe)

Guardiola ha sido criticado por no confiar en los jóvenes, pero la confianza depositada en el jugador ucraniano demuestran lo contrario. Y esto ha sido el resultado de meses trabajando muy duro para que el entrenador se fije en él y le dé la oportunidad que merece. Zinchenko es una de los talentos que tiene el Manchester City en sus filas pero, ¿Conseguirá triunfar en este equipo en su verdadera posición o mejorará como lateral izquierdo hasta convertirse en uno de los titulares? El tiempo lo dirá, pero, mientras tanto, el joven ucraniano jugará en la Premier League mayoritariamente en el lateral izquierdo.

VAVEL Logo