Guía VAVEL de la MLS 2018: bienvenidos a la versión 3.0
Guía VAVEL de la MLS 2018 || Adrián Cobo

Bienvenidos a la Major League Soccer 3.0

Una nueva y mejorada versión de la primera división del soccer estadounidense comienza el 3 de marzo, con las esperanzas de 23 equipos por ser, nueve meses después, los campeones de la competición. Con el paso de los años, la MLS y este deporte, han sufrido una gran cantidad de cambios. Pero esta nueva etapa que comienza, será la definitiva para que este deporte de un salto de calidad.

Desde que en sus inicios viese crecer a una generación que comenzase a implantar el amor por este deporte en los corazones de sus aficionados, mucho ha cambiado todo el entorno que se encuentra a su alrededor. Pasaron por una etapa en la que buscaron notoriedad con la llegada de jugadores mundialmente conocidos en sus últimos años de carrera. Esto les permitió tener visibilidad para los aficionados del mundo, aunque no ganarse su respeto.

Pero todo ello ha cambiado, es en este momento en el que las franquicias se han dado cuenta de lo que el soccer necesita para progresar, y el fruto de un trabajo en la sombra está comenzando a verse. La media de edad de los equipos está bajando de manera considerable, haciendo que, de manera paralela, suba el nivel de juego. Este hecho está ayudando al crecimiento de una liga y sobre todo de un deporte, que cada vez atrae más miradas, recelosas del salto de calidad que se está viviendo.

Pero no sólo en la calidad de sus equipos y en la vistosidad de sus partidos la Major League Soccer está viviendo un cambio. A cada temporada que termina, los datos de seguimiento de la competición en todos los parámetros están siendo mayores. La asistencia a los estadios es el mejor termómetro para calcular estos datos, ya que cada vez son más los equipos que tienen llenan sus estadios durante muchas partes de la temporada. Esto les ha colocado entre las cinco primeras competiciones del mundo en asistencia media.

La televisión es otro de los factores que está ayudando a crecer a la liga, ya que además de verse en más de 50 países de manera asidua, el seguimiento dentro del propio país está teniendo una importante repercusión. Fruto de ello son los grandes contratos que están firmando, lo que ayuda a que temporada a temporada aumente el límite salarial, teniendo su espejo en la mejora de la calidad de las plantillas.

En VAVEL, como cada año, queremos aportar nuestro grano de arena al crecimiento de la MLS, y presentamos nuestra completa guía, en la que podrás ver todo lo necesario para seguir la competición con mayor margen de mejora del mundo. La mejor información con el sello de marca VAVEL.

Rebeldía en el Este

Muchos han sido los años en los que la Conferencia Este ha ‘vivido’ a la sombra de su rival, después que pasaran ocho temporadas sin que un equipo de esta se proclamase campeón de la MLS Cup. Esos resultados cambiaron en la pasada temporada con la victoria de Toronto FC, que logró un hito histórico al lograr un triplete que hasta el momento nadie había conseguido: Canadian Championship, Supporter´s Shield y MLS Cup. Pero este cambio no sólo se vio en el campeón, sino también al final de la temporada regular. Al finalizar la campaña 2017, el primer equipo de la Conferencia Oeste acabó en la sexta posición.

Toronto ganó su primera MLS Cup (si.com)

La igualdad entre los equipos del Este fue una de las mejores noticias en la MLS, ya que eso incrementó el nivel de la competición, pero sobre todo puso a muchos de estos entre los favoritos para ganar la competición. En esta nueva temporada, los refuerzos realizados por muchos de los equipos, aumenta las posibilidades de que veamos una conferencia aún más reñida.

Después del año realizado, Toronto FC volverá a ser el candidato a ganar todo. Han mantenido al bloque de jugadores con los que consiguieron este hito y a ello le han sumado alguna pieza que refuerza aún más la plantilla. Pero no puede confiarse, sus rivales viene muy fuertes. Equipos como Altanta United FC o New York City FC se han movido muy bien en esta off season, incorporando a grandes futbolistas para tratar de asaltar el trono. La imagen dada el pasado año por el equipo del Tata Martino y los jugadores que ha firmado, le permite formar un  bloque muy potente que puede hacer frente a cualquier reto.

Los segundos espadas del Este darán aún más guerra en esta temporada

Tampoco se puede tomar a la ligera equipos como Chicago Fire, Columbus Crew o New York Red Bulls. Este trío puede dar la sorpresa en cualquier momento. Los equipos han seguido una línea continuista, pero reforzándose en muchas de sus líneas, tratando de tapar los fallos que tuvieron en el pasado y manteniendo el grueso de sus plantillas. El Crew será posiblemente el equipo que más noticias acapare, ya que el más que posible traslado a otra ciudad, haga que sus jugadores quieran regalarles a sus aficionados un segundo entorchado como campeones.

El resto de equipos tendrá que demostrar estar a la altura de una conferencia que se está convirtiendo en ‘caníbal’. Sin embargo hay un equipo que parece haberse movido con bastante inteligencia y sin hacer mucho ruido, confiriéndoles un gran once con el que afrontar la temporada. Orlando City SC puede ser el tapado de este lado del país. Sólo queda saber si algún equipo logrará hacer frente a la dictadura impuesta por Toronto FC en el Este.

En la Conferencia Oeste, a pesar de haber estado muy igualada, el nivel al que han rendido los equipos en general ha dejado mucho que desear. Que el primer clasificado de esta parte de la competición haya finalizado sexto en la clasificación general de la regular season, dice mucho de esta circunstancia. De ser una conferencia dominadora con ocho campeones consecutivos a pasar uno de los peores años de su historia.

Sounders levantan sus segundo campeonato de conferencia (sounderatheart.com)

Para tratar de revitalizarla, llega un nuevo equipo a la competición, que además tendrá un doble efecto en su rival local. Los Angeles FC llegan pisando fuerte y dejando claro desde un principio que no quieren ser una franquicia más en el Oeste, quieren ser campeones. Pero Los Angeles Galaxy no quiere dejarse pasar y menos por un rival que tendrá en esta temporada su año de expansión. Para ello ha dejado atrás el anterior proyecto y ha formado de nuevo un gran equipo, que seguro le devolverá a los puestos de cabeza. Ha firmado a jugadores conocidos de dentro de la competición y que sabe que pueden darle un rendimiento inmediato.

Pero estos no serán los únicos que querrán su trocito de protagonismo en el Oeste. Los finalistas del pasado año, Seattle Sounders, buscará de nuevo alcanzar esta meta y disputar por tercer año consecutivo el máximo trofeo del soccer estadounidense. Para ellos han mantenido a la gran mayoría de la plantilla, realizando sólo algunos retoques con los que conseguir darle al equipo mayor profundidad.

A partir de aquí comienza una terna de equipos que se encuentran muy igualados como Portland Timbers, Vancouver Whitecaps FC o Houston Dynamo. Todos llegan con unas aspiraciones muy altas y con ganas de pelear por los puestos de cabeza de la conferencia. Todos llegaron el pasado año a las semifinales, lo que les coloca en clara ventaja ante sus rivales, debido al continuismo de sus proyectos. Sólo hay uno que podría generar mayor duda y es el de la franquicia de Oregon. Los Timbers comienzan una nueva etapa con Savaresse al mando, y a pesar del éxito y la experiencia del entrenador venezolano, es posible que el equipo necesite un año para aclimatarse.

Otros equipos como FC Dallas o Minnesota United buscarán olvidarse de la mala temporada realizada el pasado año y llegar lo más alto posible. El caso de los texanos es el más extraño, ya que pasó de la gloria más absoluta, al fracaso extremo. Pero todo está olvidado y Pareja es sabedor que tiene entre sus manos a uno de los mejores equipos de la competición. En el caso de los ‘Loons’, quieren llevar una línea continuista de acorde con los resultados de las últimas semanas de 2017, tratando de seguir creciendo y porque no, dar la sorpresa en la Conferencia Oeste.

Un nuevo rival

Por segunda temporada consecutiva, un equipo en expansión comenzará a disputar la Major League Soccer, algo que no pasaba hace varios años. Esta será una segunda franquicia en la ciudad más importante de California, Los Angeles FC.

Desde que este equipo se crease hace varios años, su llegada ha sido una de las más esperadas gracias a la rivalidad que creará en una ciudad en tan futbolera. Desde un primer momento, los dueños del equipo dejaron claro que no iban a ser un nuevo Chivas USA, que ellos plantarían cara al Galaxy y buscarían ‘robarle’ la hegemonía de este deporte.

sandiegouniontribune.com

Desde el día que se anunciase la inclusión de la franquicia para este 2018, hasta el hace unos meses, han ido dando a conocer diferentes aspectos del equipo como el escudo, el proyecto de estadio o algunas de sus incorporaciones. Ha sido en esta off season en donde el grueso de la plantilla ha sido anunciado, con un claro guión. En defensa ha incorporado a jugadores experimentados en la competición con los que buscan formar un bloque sólido y sin fisuras, que sean conocedores de las exigencias que la liga impone. Para el ataque, han sumado una gran diversidad de jugadores, todos ellos con un gran futuro por delante que puedan ayudar al equipo tener la mejor expansión a la MLS.

Sistema de competición

Con la entrada de la nueva franquicia, la Major League Soccer ha tenido que variar su sistema de competición con respecto a los últimos años. Los 23 equipos se dividen en dos conferencias, Este y Oeste, siendo la segunda la que contará con más miembros. 12 franquicias en el Oeste por 11 en el Este.

Al finalizar los 340 partidos de la temporada regular, el primer clasificado se llevará a casa el trofeo de la Supporter´s Shield. A partir de este momento, los seis primeros equipos de cada conferencia se clasifican para los MLS PlayOff´s. Aunque dependiendo de la posición en la que finalicen, disputarán más o menos encuentros. Del tercero al sexto clasificado disputarán un partido en el que dirimirán que equipo continúa peleando por la MLS Cup. Los dos primeros de la temporada regular pasan directamente a la semifinal de conferencia, donde se enfrentarán a los que disputaron la ronda anterior. Tanto la semifinal, como la final de conferencia se disputarán ambas a doble partido.

El campeón de cada conferencia disputará la Final de la MLS Cup, en el estadio del equipo que haya logrado acabar mejor clasificado a final de temporada.

Conferencia Este

Atlanta United FC

Chicago Fire

Columbus Crew SC

DC United

Montreal Impact

New England Revolution

New York City FC

New York Red Bulls

Orlando City SC

Philadelphia Union

Toronto FC

 

(click en la nombre del equipo para acceder a la guía individualizada)

Conferencia Oeste

Colorado Rapids

FC Dallas

Houston Dynamo

Los Angeles FC

Los Angeles Galaxy

Minnesota United FC

Portland Timbers

Real Salt Lake

San Jose Earthquakes

Seattle Sounders FC

Sporting Kansas City

Vancouver Whitecaps FC

(click en la nombre del equipo para acceder a la guía individualizada)

**TODOS LOS EQUIPOS SE ACTUALIZARÁN A DIARIO***

MLS All-Star 2018

Por primera vez en la historia de la competición, la ciudad de Atlanta recibirá uno de los eventos más importantes del soccer estadounidense, el MLS All-Star 2018. La culpa es el majestuoso estadio en el que los Atlanta United FC juegan sus partidos como locales. El Mercedes–Benz Stadium se convirtió en apenas unas semanas, en uno de los estadios en el que mejor atmósfera atrae para la práctica de este deporte. La afición de ‘Five Stripes’ ha demostrado que a pesar de no haber recibido el soccer primer nivel en los últimos años, han dado un gran apoyo al mismo. Estas circunstancias han hecho que la MLS elija para este importante partido, a uno de los estadios más modernos y espectaculares.

El rival para este encuentro aún se desconoce, pero siguiendo los pasos marcados desde hace muchos años, seguramente veamos al combinado ‘emelesero’ enfrentarse a un equipo europeo de primer nivel.

Jugadores Franquicia

Si algo cambio la MLS, eso fue la llegada del contrato de Jugador Franquicia o Designated Player. Este permitía a un equipo tener tres contratos de jugadores que se encontrasen fuera del límite salaria. De esta manera se abrían las puertas a la llegada de jugadores europeos como el pionero en estas lides, David Beckham.

Bekham cambio el destino de la MLS (reuters.com)

Desde que apareció la regla del Jugador Franquicia, los equipos se decidieron por incorporar a futbolistas veteranos y con un gran reconocimiento mundial, que llegaban para finalizar su carrera deportiva. Algunos de los ejemplos más representativos fueron jugadores como Thierry Henry o Robbie Keane. Pero el rendimiento de este tipo de jugadores fue muy diferentes, ya que algunos no consiguieron estar a la altura e los esperado y otros cumplieron claramente con sus expectativas, incluso llegando a ganar el MVP, como fue el caso de irlandés.

Sin embargo, desde la pasada temporada, la llegada de este tipo de jugadores ha variado con respecto a la anterior etapa. En lugar de firmar jugadores con veteranos, los equipos están incorporando los llamados Young Designated Player, que son jóvenes promesas, que llegan con toda su carrera por delante y un gran margen de mejora. Esto permite que la competición comience a ser tenida en cuenta por muchos futbolistas que han visto la MLS como un gran trampolín. Ejemplos claros Ezequiel Barco (Atlanta United FC), 'Kaku' Gamarra (New York Red Bulls) o Josue Colmán (Orlando City SC).

Homegrown Players

Esta nueva temporada de la Major League Soccer destaca por un jugador en concreto, que está ayudando a este deporte a crecer de manera exponencial. El conocido como Homegrown Player o jugador de cantera, es un futbolista que poco a poco está comenzando a verse con mayor frecuencia en equipos de MLS. Pero ya no es sólo su permanencia en la plantilla, sino que también tienen un papel protagonista en el equipo.

La aparición de estos jugadores es fruto del buen trabajo que está realizando las Academias de los conjunto de la MLS. Estos jugadores están comenzando a tener también parte de protagonismo en la selección estadounidense, lo que permite ser esperanzadores de cara a próximas generaciones.

soundersfc.com

Desde que DeAndre Yedlin abriese el camino a estos jugadores, son muchos los que en la actualidad están siendo parte importante de los equipos. Esto ha llevado a algunos equipos a crear una base en donde el gran porcentaje de las fichas son de Homegrown Player, como pasa con New York Red Bulls o FC Dallas. En la actualidad, Tyler Adamas (New York Red Bulls), Kellyn Acosta (FC Dallas), Jordan Morris (Seattle Sounders FC), o Justen Glad (Real Salt Lake), son algunos de los mejores ejemplos de futbolistas con este tiempo de contrato.

Heineken Rivalry Week

Si hay dos jornadas dentro de la temporada regular en las que aficionados y jugadores disfruten, son las llamadas Rivalry Week. En estas, varios equipos se enfrentan en unos partidos en los que existe una rivalidad ya sea por situación geográfica o por historia. Algunas son históricas como la Cascadia Cup (Portland Timbers – Seattle Sounders FC – Vancouver Whitecaps FC) y otras más recientes como el Hudson River Derby (New York City FC – New York Red Bulls) o el LA Derby (Los Angeles Galaxy – Los Angeles FC). En esta temporada, estos enfrentamientos se disputarán entre los días 22 y 27 de agosto.

- New York Red Bulls - New York City FC (Hudson River Derby)
- Houston Dynamo – FC Dallas (Texas Derby)
- Orlando City SC – Atlanta United FC
- Vancouver Whitecaps FC – Seattle Sounders FC (Cascadia Cup)
- New York Red Bulls – New York City FC (Hudson River Derby)
- Real Salt Lake – Colorado Rapids (Rocky Mountain Derby)
- Montreal Impact – Toronto FC (401 Derby)
- Los Angeles Galaxy – San Jose Earthquakes (California Clasico
- Seattle Sounders FC – Portland timbers (Cascadia Cup)
- Los Angeles FC – Los Angeles Galaxy (Los Angeles Derby)

Aunque también cabe reseñar que a lo largo de la temporada regular se disputarán algunas de etas rivalidades. No necesariamente todas ellas serán en estas fechas.

#DecisionDay

Desde hace unos años, la Major League Soccer ha tenido a bien rebautizar la última jornada de liga como la #DecisionDay. Con una idea muy semejante a lo que ocurre en el fútbol europeo, toda la jornada se disputará en el mismo día, aunque dependiendo por lo que luche cada equipo, estos partidos cambiarán de horario. De esta manera los que disputen la Supporters´ Shield jugarán en un horario, los equipos involucrados en PlayOff´s en otra y si hay algunos que no tienen nada en juego se les adjudicaría una tercera franja horaria.

Lo que está por venir

En los últimos meses, la Major League Soccer ha estado muy activa en la expansión de nuevas franquicias. El anuncio por parte de la competición de querer llegar a una competición de 28 equipos, hizo que comenzase una carrera por adquirir un equipo para un deporte que está en claro crecimiento.

A principios del pasado año se anunciaron 12 ciudades candidatas para recibir una franquicia de la MLS, de las cuales se daría a conocer el nombre de dos antes del mes de diciembre. Llegado el momento, fue la ciudad de Nashville la primera agraciada con un equipo en la MLS. No se dio a conocer la fecha de la llegada de este equipo, pero posiblemente sea para 2020.

Don Garber presentó la nueva franquicia de Nashville (whtc.com(

Se esperaba que unos días después se diese a conocer la siguiente ciudad de las 11 candidatas restantes que recibiría una franquicia… pero no llegó. Sin embargo, un ‘gigante dormido’ comenzó a despertarse. Beckham estaba cerca de lograr que la franquicia de Miami viese la luz.

A principios de este año, anunciaba a bombo y platillo que finalmente, la primera división del soccer volvería a Miami. Después de años y años de problemas (en principio el equipo tendría que haber comenzado en esta temporada), la franquicia que David Beckham consiguió que se aprobaran todos sus proyectos y esto permitiese que la MLS diese el visto bueno para su incorporación. Todavía no se conoce nada sobre el nombre, escudo o colores, que irán anunciándose poco a poco. Sin ser oficial su fecha de inicio, se espera que sea en 2020.

Presentación en sociedad de Miami (1310news.com)

Ahora se abre un período en el que todavía faltan tres ciudades por recibir un equipo y 11 candidatos. Se espera que este año sea anunciado uno de ellos y el resto llegue más adelante.

- Charlotte (North Carolina)
- Cincinnati (Ohio)
- Detroit (Michigan)
- Indianapolis (Indiana)
- Phoenix (Arizona)
- Raleigh/Durham (North Carolina)
- Sacramento (California)
- San Antonio (Texas)
- San Diego (California)
- St.Louis (Missouri)
- Tampa/St.Petesburg (Florida)

¿Te ha gustado?

La Major League Soccer crece. Es un deporte que ha nivel mundial tiene muchos seguidores, y que está comenzando a calar hondo en una sociedad en la que el deporte es algo primordial.

Con el paso de los años, el soccer va adquiriendo muchas mayor importancia y la principal liga de los Estados Unidos no quier dejar pasar esta oportunidad. Quiere hacerse un hueco entre las grandes competiciones mundial, fomentando poco a poco el fútbol base, que es lo que realmente ayuda a crecer a un deporte.

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