Previa RB Leipzig vs Bayer Leverkusen: duelo directo por la Champions League
El choque entre el cuarto y el quinto de la clasificación cerrará la jornada 29 / Foto: @RBLeipzig_EN

Una superioridad que nace. Tal como en cualquier edificación, lentamente, se cimentan las bases, poco a poco el Leipzig comienza a afianzar tendencias en su nuevo hogar, la Bundesliga. Corta y ligera, pero superior al fin y al cabo, es la realidad que están construyendo los ‘toros rojos’ sobre su rival del lunes, el Bayer Leverkusen.

Más de un siglo de historia le lleva el Leverkusen al equipo de Leipzig, pero en términos futbolísticos, el tiempo y la tradición, no siempre tienen un peso específico en los resultados. En este caso, es más que notorio, que el ‘nuevo grande’ del futbol alemán le ha pillado el truco al conjunto del BayArena. Cero derrotas frente al equipo rojinegro no es casualidad, pues los de Hasenhüttl han llegado a la primera división pisando fuerte y dejando huella en una liga dominada por un gigante.

Los 'toros' celebran su victoria frente al Marsella | Foto: @RBLeipzig_EN
Los 'toros' celebran su victoria frente al Marsella | Foto: @RBLeipzig_EN

La camisa inflada por el aire europeo

RasenBallsport Leipzig, en su monumental escalada por los difíciles caminos del futbol alemán, consiguió hace apenas temporada y media probar los deliciosos placeres de disputar encuentros de primera categoría en el balompié germano. Y no solo probó estos manjares, sino que, con una política ejemplar y un gran uso de los recursos a su disposición, fue capaz de sobrepasar expectativas e incursionar en una misión exclusiva: jugar competiciones europeas.
Así, en su primera temporada se clasificó a ellas, y, hoy, en su segunda temporada se está codeando con grandes e históricos del continente para poder avanzar aún más en su sueño europeo. Los de Hasenhüttl, en su anterior partido, vencieron a uno de los clubes más grandes de Francia, el Olympique de Marsella, en la ida de los cuartos de final de Europa League. En apenas su primera participación, los ‘toros rojos’ están ad portas de conseguir su boleto a semifinales de la segunda competición en importancia de Europa. Por tanto, recibirán al Bayer Leverkusen el día lunes, con la cabeza en alto y la camisa inflada por sus recientes triunfos.

Cuatro fechas seguidas sin conocer la derrota en la competición doméstica y tres en partidos europeos, extienden el invicto del ‘nuevo grande’ a siete partidos sin perder. Como aliciente a este récord, han conseguido, dentro de los siete partidos invictos, resultados ante equipos importantes: derrotaron al Bayern Múnich—coronado campeón el día sábado—, empataron ante el Borussia Dortmund, y le ganaron al Zenit ruso y al Marsella.

Timo Werner, el goleador estrella del Leipzig | Foto: @RBLeipzig_EN
Timo Werner, el goleador estrella del Leipzig | Foto: @RBLeipzig_EN

Además, a favor de los locales, el partido se jugará en el Red Bull Arena, donde el Leipzig tiene el tercer mejor rendimiento de la liga, solo por debajo del equipo bávaro y del Hoffenheim de Nagelsmann. En casa, los toros han obtenido 28 puntos de 42 posibles, al igual que el Hoffenheim, solo estando por debajo de ellos debido a la diferencia de gol.  

Con respecto a su último encuentro, el Leipzig recupera a una de sus piezas más sólidas e importantes, el capitán Willy Orban. El central se perdió el choque jugado entre semana por la suspensión obtenida en el encuentro anterior. Sin embargo, no podrán contar con la presencia de Konrad Laimer, quien se fue lesionado en el mismo partido.

¿Dos años consecutivos?

Por su parte, el Bayer Leverkusen, quien ha sabido ser campeón de la Copa de la UEFA—antigua Europa League— y ser subcampeón de la Champions League, visitará el Red Bull Arena, con un solo objetivo: ganar. Sumar de a tres el día lunes implicaría para los visitantes sobrepasar a su rival en la cuarta ubicación y, dependiendo del resultado del Borussia Dortmund el domingo, podría incluso ubicarse en la tercera casilla de la clasificación.

Los hombres de Herrlich quieren, a toda costa, evitar quedarse fuera de la Champions por segunda vez consecutiva, pues esta temporada no hicieron parte de ella, ni siquiera de la Europa League. El conjunto aurinegro está acostumbrado a participar en la máxima cita europea e, incluso, a superar las fases de grupos; no obstante, la temporada pasada solo alcanzó la posición número 12 en la liga, quedando por fuera de cualquier torneo internacional.

Bailey y Volland buscaran anotar y llevarse los tres puntos | Foto: @bayer04_es
Bailey y Volland buscaran anotar y llevarse los tres puntos | Foto: @bayer04_es

La clasificación a Europa no solo es una obligación histórica para el Leverkusen, sino que también se visualiza como la mejor manera de intentar convencer a sus jóvenes estrellas de quedarse en el club. Jugadores como Bailey, Tah o Brandt, quien acaba de renovar, han sido el centro de los rumores en los últimos mercados, pero quizá jugar la Champions con su equipo los seduzca para quedarse.

El Leverkusen llega a visitar al Leipzig en un bajón de forma. Lleva dos partidos consecutivos sin sumar tres unidades, empatando a cero con el Augsburgo y perdiendo contra el último de la tabla, el Köln. No es el mejor momento para enfrentar un partido tan difícil e importante, sin embargo hay urgencia por ganar en las filas aurinegras, pues, además del partido del lunes, los siguientes dos rivales que tienen no son nada fáciles y llegar motivados y con tres puntos sería ideal. Las siguientes dos fechas del Bayer serán frente al Frankfurt y frente al Borussia Dortmund, rivales directos y con gran plantilla.

Para pesar de los aficionados del Leverkusen, la figura del equipo esta temporada, Leon Bailey, llega al encuentro bajo de nivel. El jamaiquino ha marcado nueve goles y ha asistido cinco por Bundesliga, pero el extremo no marca ni asiste desde el mes de febrero cuando anotó un gol frente al Hamburgo. Además, Herrlich no podrá contar con el argentino Lucas Alario, quien está suspendido tras su expulsión frente al Köln hace dos jornadas.

El último partido terminó en empate 2-2 en el Bay Arena | Foto: @RBLeipzig_EN
El último partido terminó en empate 2-2 en el Bay Arena | Foto: @RBLeipzig_EN

Antecedentes del RB Leipzig vs Bayer 04 Leverkusen

El reciente y repentino ascenso del RB Leipzig desde las profundidades del futbol alemán hace que el historial del club sea muy corto en relación con sus rivales. Los antecedentes con la mayoría de equipos son tan cortos que, en este caso, contra el Bayer Leverkusen solamente se ha enfrentado en tres ocasiones. Dos de ellos fueron la ida y vuelta de la temporada pasada y el restante se dio en la primera vuelta de esta temporada.

Sin embargo, el corto historial muestra la superioridad y buen momento de los toros, pues no han perdido en ninguna ocasión con el conjunto que los visitara el lunes. Han conseguido dos victorias y un empate. Jugando en casa, el Leipzig consiguió derrotar 1-0 a su contrincante, en un partido jugado en abril del año pasado y en el que Poulsen— quien se perfila como titular el lunes— marcó en el minuto 93 un agónico gol que le dio a los locales los tres puntos.

El último encuentro fue un emocionante empate disputado el pasado noviembre en el BayArena. En dicho partido, el Leipzig se adelantó con un gol de Werner de penal, posteriormente, Leon Bailey empató el partido. Nuevamente de pena máxima, la visita se puso 1-2 con anotación de Forsberg, pero en el minuto 74, Kevin Volland pondría el 2-2 definitivo.

Árbitro

El juez encargado de impartir justicia en el partido del cierre de la jornada es el experimentado Deniz Aytekin. El nacido en Núremberg viene de dirigir el 0-0 entre el Hertha Berlín y el Wolfsburg de la jornada pasada. Los locales tienen un buen record con Aytekin, pues los ha dirigido en tres ocasiones esta temporada y en las tres han salido victoriosos, frente al Schalke, al Dortmund y al Hamburgo. Por su parte, el Leverkusen tiene un historial de dos partidos con el juez en cuestión. Uno de ellos fue una victoria contra el Stuttgart, pero el otro fue derrota ante el Hertha Berlín. 

Posibles alineaciones

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