Entrevista a John Heitinga: "España es la principal favorita para el Mundial"
Fotomontaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

Dos años han pasado desde que John Heitinga (Alphen aan den Rijn, Holanda, 1983) pusiera fin a su trayectoria como futbolista profesional con solo 32 años. A pesar de que las lesiones le persiguieron durante toda su carrera, eso no le privó de ser uno de los estandartes de la última gran generación de futbolistas holandeses. Central con una salida de balón prodigiosa, fue reconocido por su entrega y compromiso allá por donde pasó. Conquistó diez títulos, todos en las filas del Ajax de Ámsterdam, donde es un ídolo para la afición.

Pregunta. Llevamos tiempo en España sin saber de usted, ¿a qué se dedica en la actualidad?

Respuesta. En este momento soy el entrenador del Ajax sub-19. Además, me estoy preparando la Licencia UEFA PRO. 

"Matthijs de Light está entre los mejores centrales jóvenes de Europa"

P. El Ajax es tradicionalmente uno de los clubes que mejor trabajan la cantera. Usted, antes como canterano y ahora como entrenador de las categorías inferiores, ¿cuál considera que es el secreto de tal fábrica de talento?

R. Pienso que es la filosofía Cruyff. Estamos invirtiendo mucho tiempo y dinero en jóvenes jugadores y, lo que es más importante, dándoles la oportunidad en el primer equipo a una edad temprana. Mire a Justin Kluivert y Matthijs de Ligt, por ejemplo.

P. Matthijs de Light es un central de 18 años que, a pesar de su juventud, se ha hecho con un puesto de titular en la absoluta, ¿es posiblemente el mejor central joven de Europa?

R. Está entre los mejores. Con solo 18 años ha dado grandes pasos en el Ajax y en la selección, pero es joven y tiene que mejorar. El consejo que le doy es que esté dos años más en la Eredivisie. Para los más jóvenes lo importante es poder jugar con regularidad.

Heitinga durante su última etapa en el Ajax | Foto: Benegol
Heitinga durante su última etapa en el Ajax | Foto: Benegol

P. Sin embargo, a pesar de contar con proyectos de grandes jugadores, el Ajax no ha vuelto a ser el mismo que maravilló a Europa en la década de los 90, ¿qué tiene que cambiar para que vuelva a codearse con equipos de primera línea del fútbol europeo?

R. Todo gira en torno al dinero. No se puede competir con los Manchester City, PSG, Chelsea, Real Madrid y Barcelona. Ellos pueden comprar cualquier jugador.

"Estoy muy orgulloso de seguir siendo rojiblanco"

P. Volviendo a usted. Han pasado dos años desde su retirada, ¿echa de menos el vestirse de corto?

R. Sí, mucho. Cuando te retiras te das cuenta de lo bonito que era ser jugador profesional. Pero me siento muy contento siendo entrenador, estoy en el terreno de juego todos los días.

P. ¿Es cierto que, cuando debutó en el fútbol profesional, los médicos del Ajax le recomendaron retirarse?

R. No tiene sentido lo que me dijeron los médicos. Es verdad que tuve dos lesiones complicadas de rodilla cuando era joven, pero jugué la final de un Mundial.

P. A pesar de estar solo un año en el Atlético de Madrid conectó muy bien con la grada del Vicente Calderón. El día de su debut en LaLiga anotó el primer gol del campeonato y dio una asistencia. Difícilmente pudo tener mejor carta de presentación.

R. Es un recuerdo para toda la vida, puedo decir que estoy muy orgulloso de seguir siendo rojiblanco. Me encanta seguir visitando Madrid y, sobre todo, las instalaciones del club. Echo de menos el Vicente Calderón.

Heitinga disputa un balón con Steven Gerrard | Foto: John Heitinga
Heitinga disputa un balón con Steven Gerrard | Foto: John Heitinga

P. ¿Por qué salió del equipo? Recordemos que su fichaje por el Everton se produjo en el último día de mercado. Fue algo inentendible para gran parte de la parroquia rojiblanca.

R. Fue la decisión más difícil de mi carrera. Pensé que la Premier League me sentaba mejor como jugador. Al final terminé jugando cinco años para el Everton.

P. Durante estos últimos años se le ha visto apoyando al Atlético tanto en redes sociales como en la grada. ¿Esperaba que el Atlético se convirtiera en uno de los grandes equipos de Europa?

R. No tenía esa expectativa pero tenía esperanzas puestas en ello. Sabía que estaban formando un equipo fuerte, pero siempre hay que mirar cómo se va desarrollando. Sinceramente, confiaba mucho en Diego Pablo Simeone (sonríe). Tal vez pueda enseñarme algo como entrenador.

 "Holanda es un país pequeño. Llegar a la final de un Mundial es un logro"

P. ¿Sería titular en el Atlético del Cholo Simeone?

R. Sería su capitán (risas). No lo sé, pero creo que al Cholo le gusta mi mentalidad.

P. Aterrizó en Inglaterra y fue un fijo para David Moyes durante varias temporadas, ¿con qué se queda de su etapa en la Premier League?

R. Fue un gran momento. Guardo 2013 como mi mejor temporada, fui elegido Jugador del Año. Jugar en la Premier League es fantástico, creo que esa es la razón por la cual muchos jugadores españoles también aterrizaron en Inglaterra.

P. Como internacional disputó 87 partidos y vivió tres Eurocopas y dos Mundiales. Convivió con una generación de excelentes futbolistas: Robben, Van Persie, Sneijder, Kuyt... ¿Mucho talento y, quizás, poca recompensa?

R. Para un país pequeño como Holanda, con solo 17 millones de habitantes, llegar a la final del Mundial es un gran logro. Tuvimos una generación estupenda. Los nuevos jugadores se han perdido la EURO 2016 y el Mundial 2018. No hablaría de poca recompensa. Cuando estás en la final quieres ganar, por supuesto, pero Holanda también celebró la plata.

P. Con 22 años y recién llegado a la absoluta de su país, ¿cómo fue tener a una leyenda como Marco Van Basten de entrenador?

R. Tengo buenas experiencias con todos mis entrenadores. Marco es una leyenda pero Dick Advocaat me hizo debutar en 2004 y le estoy agradecido por eso.

Heitinga vistiendo la elástica de Holanda | Foto: Spanish Fanshare
Heitinga vistiendo la elástica de Holanda | Foto: Spanish Fanshare

P. ¿Qué recuerdo tiene de la final del Mundial de Sudáfrica?

R. Es un sentimiento ambiguo, estuvimos tan cerca... Pese a todo estoy orgulloso de haber jugado una final de un Mundial, ¿cuántos jugadores pueden decir eso? Sin embargo, como dije antes, juegas finales para ganarlas y nosotros no lo hicimos.

P. Si pudiera retroceder en el tiempo y dadas las características históricas del fútbol holandés, ¿cambiaría el estilo de juego empleado ante España?

R. La primera mitad estábamos nerviosos y no jugamos como veníamos haciéndolo. En la segunda parte los espectadores pudieron contemplar al verdadero equipo holandés. Lamentablemente, no con el resultado que esperábamos.

P. En el Mundial de Brasil solo sucumbieron ante Argentina en semifinales. Al final, tercer puesto. ¿Cree que el fútbol fue injusto con esa grupo de futbolistas?

R. No, las cosas son como son. El tercer puesto en 2014 es un gran logro, perder contra Argentina no es algo raro. 

"España es la principal favorita para el Mundial"

P. Holanda no participó en la Eurocopa 2016 ni estará en el Mundial que se celebra este mismo verano. ¿Qué le falta a la selección actual?

R. Calidad y experiencia. Tenemos grandes talentos pero lleva su tiempo hacer un equipo nuevo. Sin embargo, llegar al nivel de la generación pasada será difícil.

P. La Oranje cuenta con jugadores consolidados como Strootman, Depay, Promes, Van Dijk… pero también, como comentábamos anteriormente, con futbolistas jóvenes con muchas proyección. Bajo su criterio, ¿quién será el abanderado de esta generación?

R. No conozco tan bien a los jugadores como para decir quién es el líder. El seleccionador designó a Virgil van Dijk como su capitán. Obviamente, Ronald está más involucrado con el equipo que yo, para él van Dijk es el líder natural. Lo que sé es que tengo buenas sensaciones con Koeman como entrenador.

P. Hablando de Van Dijk… Usted, como defensa que fue, ¿entiende que se paguen 85 millones de euros por un central?

R. Nací demasiado temprano (risas). No, en serio, así es como funcionan las cosas hoy en día. Los clubes pagan mucho más por grandes jugadores, y Virgil es un gran defensor.

P. En el último amistoso de selecciones Holanda le endosó tres goles a la actual campeona de Europa, Portugal. ¿Confía que, para el Mundial de 2022, vuelva a estar entre las grandes?

R. No solo lo espero sino que debemos estar allí. Ostentamos una gran historia en los mundiales (1974, 1978, 2010 y 2014), por lo que el nombre de Holanda siempre está ligado al de la Copa del Mundo.

P. ¿A quién ve como favorita en el Mundial de Rusia? ¿Por qué?

R. Desde la victoria por 6-1 sobre Argentina, España es la principal favorita. Hay muchas selecciones grandes: Brasil, Alemania, Argentina, Francia… y un tapado, Inglaterra. Estoy deseando ver un gran verano de fútbol.

VAVEL Logo