Previa Tottenham - Manchester City: La postergación del título
Fotomontaje por Aitor Sánchez-Rey Larrea

Es el peor momento de la temporada para Pep Guardiola. Un entrenador que se acostumbró a las épocas de gloria cuando dirigía al Barcelona, hoy está sufriendo un penoso presente en el que perdió los tres partidos más importantes del año, todos en el lapso de una semana.

El primer tropezón fue con el Liverpool, en Anfield Road, por la ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League, donde los ‘Citizens’ cayeron por un indiscutible 3-0 en el que apenas pudieron acercarse a la portería rival. La imagen que dejaron los dirigidos por Guardiola fue pésima, pero sabían que tenían una chance inmejorable para, al sábado siguiente, redimirse en la Premier League, justamente ante el Manchester United.

Llegó el día y el Etihad Stadium era una fiesta, imaginando una victoria ante el acérrimo rival y condecorándose en la máxima categoría de Inglaterra, pero quiso el destino y los jugadores del United que todo fuera muy distinto a los ideales, ya que luego de ir triunfando por 2-0, terminaron cayendo por 3-2, gracias a los goles de Paul Pogba y Chris Smalling.

Ante tanta desolación, la chance de redimirse llegaba con la vuelta, donde los futbolistas del Manchester City sabían que, si triunfaban, iban a llegar con ánimos renovados al tramo final de la temporada. Pero otra vez cayeron ante los ‘Reds’ y ahora todo es incertidumbre en la parte celeste de la ciudad de Manchester. Para colmo, deberán enfrentar a uno de los equipos sensación de la temporada, como es el Tottenham Hotspur, con un temible delantero como Harry Kane ante una defensa que se ha mostrado completamente endeble y frágil en los últimos encuentros.

Quizás la condecoración pueda llegar este fin de semana, en la dura parada de Wembley. Lo que sí es cierto, es que esta Premier League tendrá sabor a poco para los aficionados y directivos del City, que no verán reflejadas en la liga las ambiciones que tenían a principio de temporada.

Champions League y extender la agonía de su rival

Ubicados en la cuarta posición, los muchachos dirigidos por Mauricio Pochettino sueñan con asegurar su presencia en la próxima edición de la UEFA Champions League y volverse asiduos de esta competencia, gracias al gran equipo que han conformado.

A sabiendas de que se les acerca un importante compromiso, ante un equipo que viene de capa caída, los ‘Spurs’ tienen una gran posibilidad de vencer al líder de la tabla y quedarse con los tres puntos que le otorguen una mayor ventaja.

Pochettino no podrá contar únicamente con Harry Winks, quien se encuentra lesionado y su fecha de regreso aun es incierta.

Recuperación y esperanza de ser campeón

Siendo todo desesperación, los jugadores del Manchester City quieren triunfar lo más rápido posible en la Premier League para librarse del calvario que han sido estos últimos días. Tras caer eliminados en UEFA Champions League y perder la posibilidad de ser campeones ante el United, los ‘Citizens’ continúan esperando y quieren levantar cabeza.

Guardiola no podrá contar con Benjamin Mendy ni con Sergio Agüero, ambos lesionados, mientras que John Stones permanece en duda. Tampoco estará disponible Fernandinho, suspendido por acumulación de tarjetas amarillas.

Historial

154 partidos disputaron estos dos equipos entre ellos, con 60 victorias para Tottenham y 59 para Manchester City. 35 encuentros finalizaron en empate.

El último enfrentamiento entre ambos fue un contundente 4-1 a favor del Manchester City, el pasado 16 de diciembre.

La palabra de los entrenadores

Pep declaró que “los jugadores me demostraron su coraje y reacción a la derrota en Anfield. El primer tiempo estuvo fuera de serie, pero los pequeños detalles son gigantes porque los oponentes lo son. Intentaremos de nuevo la próxima temporada”.

Por su parte, Mauricio Pochettino señaló que “será un partido importante, un juego fantástico contra el que, creo yo, es el mejor equipo de Inglaterra. Nos toca jugar contra uno de los equipos más consistentes, ellos merecen estar arriba, juegan un fútbol fantástico y han obtenido grandes resultados”.

Árbitro

Jonathan Moss será la autoridad máxima dentro del campo de juego, asistido por Simon Bennett y Andy Halliday. El cuarto árbitro será Stuart Attwell.

Posibles alineaciones

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