Previa Toronto FC - CD Guadalajara: a un paso de la historia
Foto: mlssoccer.com

Previa Toronto FC - CD Guadalajara: a un paso de la historia

Toronto FC vs Chivas Guadalajara // Miércoles, 18 de abril // Hora: 02:15 // BMO Field (Toronto, Ontario) // Ida de la final de CONCACAF Champions League // TSN, Univisión y go90.com // Toronto y Chivas se citan con la historia. Los canadienses tienen en su mano poner el broche de oro a su magnífica carrera con un nuevo título tras el triplete logrado en 2017, con una 'The Champions' que sería la primera en su vitrina, además de romper la sequía de la MLS (desde el 2000 no gana). Mientras que las Chivas buscan su segundo entorchado continental tras más de cincuenta años sin alzarlo.

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Mario Reinoso

A dos partidos de la gloria. De las sonrisas y, por ende, de las lágrimas. De levantar el título continental, aquel que te permite reinar durante un año entero en todo el continente, de arriba a abajo, a lo largo y a lo ancho, como hizo Pachuca el curso pasado. Ese es el caso de Norteamérica, Centroamérica y Caribe, bajo la denominación de CONCACAF Champions League. Un torneo que se renovó este año para intentar de imprimirle la emoción necesaria y ganar el prestigio que merece y que iba perdiendo a cada año que pasaba.

A esa final han llegado los dos mejores equipos. Aquellos que han demostrado desde la ronda de octavos que merecían llegar a esta cita. Una cita histórica. Un nuevo duelo entre las dos principales ligas del continente: la Major League Soccer y la Liga Mexicana. No será el definitivo para demostrar cuál es la mejor, pero sí para vislumbrar en qué momento está cada una. A un lado del ring, Toronto FC. La mejor franquicia norteamericana quiere añadir un nuevo entorchado -sería el primero- a su vitrina después del histórico triplete que cosechó durante el 2017. Al otro, las Chivas de Guadalajara. 'El rebaño' quiere ahogar sus penas ligueras y romper la sequía de más de cincuenta años (no lo gana desde 1962).

Los Reds buscan la guinda del pastel

El curso 2018 en la franquicia de Toronto FC está siendo de lo más irregular, lo cual no es de extrañar. Con ojo y medio en la CONCACAF Champions League, Greg Vanney ha priorizado desde un principio por el torneo continental, dejando a un lado la Major League Soccer. Esto queda demostrado cada semana cuando optaba por darle cabida a los menos habituales en sus onces, centrándose en los duelos de entre semana. Un ejemplo lo encontramos el pasado fin de semana, en la derrota en su visita a Colorado Rapids (a quienes eliminaron en octavos), cayendo dos a cero con una alineación plagada de suplentes. Incluso son colistas de la Conferencia Este con tan solo tres puntos (una victoria y tres derrotas). 

El momento en la CONCACAF Champions League contrasta con el de MLS

Sin embargo, esto no es algo que preocupe ahora mismo a Toronto. Están a dos partidos de alzar su primer título de The Champions. Además, tienen la presión de representar a la MLS en el particular duelo que mantienen con la Liga MX. Para ello tendrá que sacar un buen resultado de su feudo, el BMO Field. Un lugar que no es nada sencillo. Con temperaturas de las más frías, el estadio canadiense será el invierno para Chivas. Se espera que el ambiente esté entre los cuatro y un grados. Algo que ya sufrieron en sus carnes sus otros dos compatriotas, como Tigres y Club América.

Los jugadores de Toronto celebrando uno de los goles ante América. / Foto: torontofc.ca
Los jugadores de Toronto celebrando uno de los goles ante América. / Foto: torontofc.ca

Y en el plano deportivo/táctico, los reds tienen argumentos de sobra para creerse capaces de proclamarse campeones. Dos finales seguidas de MLS, una MLS Cup, Copa Canadiense y Supporters' Shield. Una vitrina llena en apenas un año. Jugadores de la talla de Bono, Van der Wiel, MavingaMoor, Bradley, Víctor Vázquez, Osorio, 'Marky' Delgado, Giovinco o Altidore. Una de las mejores plantillas -por no decir la mejor- de su liga. Gran parte de la culpa la tiene Vanney, quien ha encontrado el ecosistema perfecto para hacer funcionar a pleno rendimiento todas las piezas. El 3-5-2 resulta incuestionable en los de Ontario, aunque es cierto que arrancó el 2018 bajo el 4-3-3. Pero ha sido con la vuelta a sus orígenes con el que ha vuelto a reinar con puño de hierro. Además, cuenta con el extra de una excelente segunda terna de futbolistas, como Auro Jr, Zavaleta, Morrow, Morgan, Aketxe, Hasler, Ricketts... Todos suman.

Chivas no quiere fallar a México

Una calcomanía es el Torneo Clausura de las Chivas de Guadalajara. Al igual que sus rivales canadienses, también están fallando en liga. Y es que Matías Almeyda también se ha enfocado enormemente en la CONCACAF Champions League. Y es que esos más de cincuenta años sin levantar el título hacen mella. Están ante una oportunidad de oro de romper una larga lista de años sin ganarlo. Además, son la gran esperanza mexicana, ya que algunos prefieren incluso que ganen los de 'El Rebaño' para dejar clara la superioridad de la Liga MX sobre la Major League Soccer.

Una rivalidad sana que está produciendo que ambas competiciones crezcan, especialmente la estadounidense-canadiense. Precisamente, como hizo TFC, las Chivas también se deshicieron anteriormente de dos franquicias 'MLSeseras': Seattle Sounders y New York Red Bulls. Un tercer envite que tendrá el mejor escenario posible como es el de una final. Sin embargo, tendrán que sudar para vencer al tercero. La nota positiva es la de tener el partido de vuelta en casa, en el Estadio Akron. Un templo fundamental para pasar las dos rondas anteriores. Será el juez de la nueva edición de The Champions.

De lo que no hay duda es que en el plano colectivo el que equipo de las Chivas es uno de los mejores del continente. No solo por plantarse en la final, sino por lo demostrado. A pesar de su posición en la competición doméstica, nombres como los de Cota (vital en las semifinales), Alanís Oswaldo, Eduardo López, Pineda, Brizuela, Pizarro o Alan Pulido (sí, lleva siete partidos sin marcar).

Las Chivas tras clasificarse para la final en el Red Bull Arena. / Foto: chivasdecorazon.com.mx
Las Chivas tras clasificarse para la final en el Red Bull Arena. / Foto: chivasdecorazon.com.mx

¿Cómo llegaron a la final?

Toronto FC arrancó el torneo de la mejor forma posible en los octavos de final visitando a Colorado Rapids. Allí lograron imponerse por 0-2 gracias a los tantos de Osorio y Giovinco. Ya en la vuelta les bastó aguantar con un cero a cero -sufrido, eso sí- para avanzar de ronda. Fue en cuartos cuando se encontraron con el primer hueso duro. Era Tigres, vigente campeón mexicano. En la ida vencieron 2-1, cayendo en El Volcán por 3-2 en un agónico partido, haciendo valer el valor doble de los goles fuera de casa. Ya en 'semis' tuvo que apear a otro gigante como Club América y las polémicas palabras de Miguel Herrera (entrenador rival). 3-1 y 1-1 para conseguir el billete a su primera final de The Champions.

Por el otro lado del cuadro, Chivas apeó de forma abrumadora al Cibao de la República Dominicana, con un 7-0 en el global de la eliminatoria. En los cuartos ya tuvo que ponerse el mono de trabajo para achicar agua. Después de caer 1-0 en el CenturyLink Field de Seattle, lograron darle la vuelta ante los suyos con un contundente 3-0 a la franquicia esmeralda. Y en semifinales, nuevo equipo 'MLSesero'. Esta vez eran New York Red Bulls. 1-0 en la primera manga gracias al gol de Brizuela, sobreviviendo en la vuelta con un 0-0 con la soberbia actuación de Cota.

Convocatorias

Toronto FC: por confirmar.

Chivas: por confirmar.

Posibles onces

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