Los 23 elegidos de Inglaterra

Gareth Southgate presentó la lista definitiva de convocados para representar a Inglaterra en el Mundial de Rusia 2018.

Los 23 elegidos de Inglaterra
Gareth Southgate, entrenador de Inglaterra | Foto: FIFA

Tras liderar el Grupo F de las Eliminatorias de Europa, con 26 puntos y una plantilla con jugadores de lo más interesantes, Inglaterra se clasificó a Rusia 2018, con su sexto mundial consecutivo del que logran formar parte, luego de su ausencia en Estados Unidos 1994.

Siendo uno de los principales candidatos, Gareth Southgate sabía que tenía que formar una lista a la altura de las expectativas, con jugadores capaces de llevar a Inglaterra a los primeros planos del fútbol mundial, los cuales no ocupa desde Italia 1990, cuando llegó a Semifinales. Incluso, la única vez que alcanzó la gran final de este torneo, fue en el que organizó, en 1966, cuando salió campeón.

Finalmente, este miércoles fue presentada la lista definitiva de convocados, con las grandes ausencias de Joe Hart y Jack Wilshere. El guardameta del West Ham tuvo 75 convocatorias para la Selección Nacional a lo largo de su carrera, pero la pobre temporada en el club Hammer concediendo 39 goles en 19 partidos de Premier League, motivó que perdiera su lugar ante el bajo nivel.

Por otra parte, Wilshere está muy lejos de ser aquel que era considerado una de las mayores promesas de Inglaterra. El mediocampista es ahora un revuelto de nervios en cada partido que disputa y una amonestación casi asegurada, ante una mentalidad sumamente volátil, por lo que Southgate difícilmente haya deseado arriesgar con su presencia.

Hart pone fin a tres torneos mayores consecutivos con Inglaterra, habiendo formado parte de la plantilla de Euro 2012, Mundial 2014 y Euro 2016. Con 31 años, seguramente sea el fin de la carrera del guardameta con su selección. Del lado de Jack Wilshere, su última presencia en Inglaterra fue en la eliminación de la Euro 2016, ante Islandia.

De esta forma, la lista definitiva de 23 nombres quedó conformada con los siguientes jugadores:

Arqueros

Jack Butland, Jordan Pickford, Nick Pope.

Defensores

Alexander-Arnold Trent, Gary Cahill, Phil Jones, Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire, Kieran Trippier, Danny Rose, Ashley Young.

Mediocampistas

Eric Dier, Dele Alli, Jesse Lingard, Jordan Henderson, Fabian Delph, Ruben Loftus-Cheek.

Delanteros

Jamie Vardy, Marcus Rashford, Raheem Sterling, Danny Welbeck, Harry Kane.

También aparecen Tom Heaton, James Tarkowski, Lewis Cook, Jake Livemore y Adam Lallana, a modo de reservas, si algún futbolista de los 23 llega a sufrir una lesión de aquí al inicio de Rusia 2018.

El propio Southgate admitió: “Esta es una plantilla con la que podemos estar ilusionados. Es un grupo joven, pero con algunos jugadores con experiencia, así que creo que el balance es bueno, en términos de experiencia, carácter y posicional”.

Ante la ausencia de Hart, el entrenador declaró: “Tenemos tres otros porteros que han tenido muy buenas temporadas y la decisión que tenía que enfrentar era si mantenía a Joe (Hart) para darle experiencia al grupo, o si le daba la chance a tres muchachos que básicamente tuvieron una mejor temporada. Sentimos que todos merecían su oportunidad por las actuaciones en esta temporada.”

Inglaterra compartirá el Grupo G con Bélgica, Panamá y Nigeria, debutando frente a esta última el próximo sábado 2 de junio.