Los 'Young Lions' irán a por la final de Euro

Inglaterra Sub17 se medirá este jueves, desde las 19 horas, con sus pares de Holanda, en busca de un lugar en la gran final de la UEFA Eurocopa Sub17.

Los 'Young Lions' irán a por la final de Euro
Inglaterra Sub17 va en busca de la gloria | Foto: UEFA

Tras la gran victoria obtenida ante Noruega, al que vencieron en cuartos de final, por 2-0, los ‘Young Lions’ se preparan para disputar la gran semifinal de la Euro Sub17, en la que se medirán con sus pares de Holanda, que viene de eliminar por lanzamientos desde el punto de penalti a la República de Irlanda.

A excepción de la derrota por 1-0 ante Suiza, en el último encuentro de la fase de grupos, Inglaterra ha tenido un rendimiento muy bueno a lo largo de esta competencia, lo que lo hace, sin duda alguna, uno de los serios candidatos a quedarse con el título de campeón de esta Eurocopa en la que los otros pretendientes son Holanda, Italia y Bélgica.

Jack Butland, Nathaniel Chalobah, Lewis Cook, Josh Onomah, Easah Suliman y Wayne Rooney son embajadores de este gran torneo, habiendo sido todos campeones a excepción de Rooney, quien consiguió el tercer lugar en 2002, pero su lugar en la historia como máximo goleador histórico de la selección inglesa le da absoluto liderazgo.

Los ‘Young Lions’ integraron el Grupo A con Italia, Suiza e Israel, donde finalizaron en el segundo lugar con seis unidades. En el primer encuentro, el pasado 4 de mayo, vencieron por 2-1 a Israel, con goles de Thomas Doyle y Matthew Daly. Dan Lugassy había puesto la igualdad transitoria para los israelíes. Tres días después vencieron a Italia con el mismo marcador, con Arvin Appiah y Thomas Doyle como goleadores, mientras que Alessio Riccardi le había dado la ventaja inicial a la ‘Azzurra’.

Por último, el peor partido de Inglaterra Sub17 en este torneo llegó en la última jornada de la fase de grupos, con la derrota por 1-0 frente a Suiza, en Rotterham, provocando una triple igualdad de puntos entre Italia, Suiza e Inglaterra. Finalmente, italianos e ingleses se vieron beneficiados por la diferencia de gol y avanzaron a la siguiente ronda.

En cuartos de final les tocó enfrentar a Noruega, a quienes vencieron con mucha clase, pese a que sufrieron algunos sobresaltos en ciertos pasajes del partido. Ahora, ante Holanda, están ante la gran oportunidad de llegar nuevamente a la final de una Eurocopa, tras la caída en la edición del año pasado, frente a España por lanzamientos desde el punto de penalti.

Hay que retroceder hasta 2014 para recordar el último éxito de Inglaterra en esta competencia, cuando vencieron también por penaltis a Holanda. Lewis Cook y Josh Onomah, previamente mencionados, integraron esa exitosa plantilla, al igual que otros futbolistas hoy reconocidos, como Dominic Solanke, actualmente en Liverpool.

Holanda, por su parte, está siendo uno de los equipos más fuertes de esta competencia, ya que finalizó la etapa de grupos con puntaje perfecto, venciendo ni más ni menos que al campeón defensor, España. También superó a Alemania y a Serbia, sin recibir ni un solo gol durante esta fase. Recién en cuartos de final, con el enfrentamiento ante República de Irlanda, recibió el primer gol en contra, pero luego venció por penaltis.

De esta forma, Holanda e Inglaterra se medirán por un lugar en la gran final, con un historial bastante parejo en los duelos entre estos dos equipos. Cuatro victorias para los ‘Young Lions’, dos para Holanda y tres empates completan el cuadro de nueve encuentros, con una leve ventaja para los ingleses.

Pero esto es fútbol y nada está dicho hasta que el árbitro sentencia el final del partido, por lo que se puede esperar un choque muy luchado entre dos equipos con mucha clase, que han tenido una gran campaña en esta competencia, pero que uno de ellos quedará en el camino, mientras que el otro avanzará a la gran final, donde Italia o Bélgica esperarán.