Islandia: paraíso y fútbol van unidos
Islandia: paraíso y fútbol van unidos | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

El fútbol es el deporte rey en la mayoría del mundo. En los países más desarrollados aún más como resultado de la inversión de empresas en patrocinio a los clubes. España, Alemania, Inglaterra, Francia o Italia son algunos de los países en el que el fútbol es un deporte de masas admirado por muchos, aunque odiados por otros.

Evidentemente, la importancia del fútbol no es en todos los lugares del mismo calibre. Por ejemplo, en el continente oceánico o asiático hay deportes con mayor impacto mediático que el fútbol. Suelen ser países exóticos, en los que el desarrollo es lento y tardío y no han terminado de atraer las costumbres de occidente a su país.

Un ejemplo es Islandia. Islandia es un país situado en el extremo noroeste de Europa cuyo territorio recae en una isla y pequeñas islas que se adhieren al territorio islandés. Cuenta con una población de tan solo 350.000 habitantes. Casi 125.000 de esos habitantes los posee Reikiavik, que es la capital.

El fútbol en Islandia

La colaboración de dos futbolistas españoles que militan en las filas de dos clubes de la Segunda División Islandesa ha sido vital para comprender este crecimiento. Gracias a ellos se ha podido mostrar con mayor precisión los ámbitos y el impacto del fútbol en este pequeño país. Ellos son Gonzalo Zamorano, jugador del Víkingur Ólafsvík y Nacho Gil, futbolista del Thór.

Se suele decir que las personas escandinavas son gente cerrada y seria, muy lejos del carácter de los españoles. Sin embargo, no es así. Pueden estar más centrados en sus cosas pero eso no aleja que sean personas cercanas siempre amables y dispuestas a echarte una mano.  “Lo de los islandeses a mí me ha dejado fascinado. Cuando llegas puedes pensar que son gente fría por vivir en el norte y, cuando les escuchas hablar en islandés, aún parecen mucho más serios y cerrados. Pero nada más lejos de la realidad, son gente super abierta, cercana, y encantadores. Siempre dispuestos a ayudarte y a darte incluso lo que no tengan”, dice Nacho.

Poco a poco, el nivel de importancia del fútbol en Islandia se ha incrementado. Por un lado se debe al éxito de la selección islandesa que llegó a eliminar a Inglaterra en octavos de final de la Eurocopa 2016 y a disputar los cuartos contra la finalista Francia. Además, en los últimos años se establecen fuertes inversiones en el fútbol islandés.

Tanto en técnica, desde la cantera hasta el fútbol profesional como en instalaciones. Ya que Islandia es un país muy al norte las temperaturas allí son extremas, sobretodo en invierno, teniendo que invertir el Estado en instalaciones cubiertas. Al ser todos los campos de hierba natural, en invierno se hace imposible jugar allí por lo que la Liga empieza en mayo y acaba en septiembre.

Además, en los periodos de más frio los equipos suelen ejercitarse y preparar sus pretemporadas en campos de fútbol cubiertos. “La verdad es que no varían muchas cosas en los indoor, al final son campos de hierba artificial bien cuidados con la diferencia de que si la pelota toca el techo, se saca de banda”, cuenta Nacho.

“Sí, las pretemporadas suelen ser en campos indoor y la verdad es que es una experiencia espectacular el poder jugar en estos campos que están permitiendo que a pesar del clima podamos seguir entrenando e incluso jugar algún partido. El país está en continuo crecimiento“, responde Gonzalo.

Evidentemente, al ser un país tan pequeño, a nivel televisivo no hay muchos servicios. Aun así, la televisión ofrece los partidos de la Primera División islandesa. A pesar de esto, redes sociales y periódicos, radio y demás medios de comunicación hacen eco de todas y cada una de las divisiones.

A nivel de prensa las empresas invierten en patrocinios a los equipos con una facilidad inmediata. Al ser un país muy rico no tienen problema en hacerlo. “Hay bastantes patrocinadores (bancos, gasolineras, grandes empresas, etc.), no sé exactamente lo que realmente aportan al club pero imagino que serán cantidades bastante importantes para los clubes. Como ya te dije antes, el fútbol desde hace unos años es el deporte rey aquí y la gente está muy comprometida”, comenta Gonzalo.

La vida fuera del fútbol

Cuando un jugador que reside en España decide desplazarse a un país tan exótico como es Islandia, no es todo fútbol. Es una gran parte, sí, pero además existen otras cuestiones como la convivencia, el trabajo, los estudios, en definitiva, la vida que no es fútbol.

En numerosas ocasiones los jugadores de equipos islandeses deben dedicarse a otros empleos para lograr obtener un beneficio económico que les permita vivir cubriendo todas sus necesidades y disponiendo de recursos suficientes para tener un nivel de vida digno.

No es el caso de Nacho, que asegura que con el fútbol podría vivir a la perfección. A pesar de esto, comenta que realizará trabajos de ayuda al club y a la ciudad. “La verdad que aquí hay una tasa de paro cercana al 0%, si no es del 0%, por lo que es fácil encontrar un trabajo de lo que sea", comenta. "El 22 de Mayo empezaré a trabajar para el hospital de la ciudad, ayudando en temas de cortar el césped, reparar herramientas y un poco lo que haga falta. Aquí consideran todos los trabajos igual de dignos, otra de las cosas que deberíamos aprender. Aun así, el fútbol me daría para vivir perfectamente”.

En una situación parecida se encuentra Gonzalo. “Mi vida diaria a día de hoy está completamente dedicada al futbol y entrenar", comenta. "Podemos vivir del fútbol pero ahora en verano seguramente trabajemos unas horas (4-5 horas diarias por las mañanas) para ganar más dinero y, bueno, también hacer algo más productivo por las mañanas, que normalmente las tenemos libres”.

Por último, es muy interesante saber qué es lo que busca un futbolista que juega en Segunda B o Tercera División en España y decide trasladarse a un país tan exótico como lo es Islandia. Estas fueron sus respuestas.

Yo necesitaba un cambio de aires. En España no me motivaba estar trabajando detrás de un ordenador y estaba perdiendo un poco la ilusión de hacer algo en el fútbol (cuando te metes en el mundo de Tercera División es complicado salir). Jugaba en el CD Móstoles en Tercera División, Grupo VII, por cierto. Me apetecía vivir la experiencia del fútbol fuera de España y quería aprender bien inglés, así que no lo dudé cuando me salió esta oportunidad”, responde Nacho.

“Bueno, aquí quizás buscamos la oportunidad de ser profesional que, evidentemente, es más sencillo que en España, ya que está mucho mejor remunerado que en otras categorías como Tercera División e incluso Segunda División B. Entonces, creo que es una gran oportunidad para futbolistas extranjeros que quieren vivir del fútbol y vivir una gran experiencia fuera de su zona de confort”, cuenta Gonzalo.

En definitiva, el fútbol en Islandia es un deporte que está evolucionando a pasos de gigante gracias a las grandes inversiones y al éxito de la selección nacional que, por cierto, tiene por delante un ilusionante Mundial en el que muchos esperan que igualen la gesta que lograron en la Eurocopa 2016. Es un fútbol para vivirlo. Islandia mola.

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