Los desafíos de Kovac como nuevo entrenador del Bayern
Niko Kovac levantando la Copa de Alemania / FOTO: @eintracht_esp

Los desafíos de Kovac como nuevo entrenador del Bayern

El entrenador de 46 años de edad, tiene como gran desafío suplir desde la próxima temporada al legendario Jupp Heynckes en el banquillo del Bayern Münich. Un Jupp Heynckes al que Kovac lo derrotó en su último partido en la pasada Final de DFB-Pokal.

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Lucas Cáceres

Su etapa como jugador

El nacido en Alemania, pero de padres croatas, antes de ser entrenador como la mayoría tuvo su pasado como futbolista, no es la excepción con Kovac. Quien se desempeñaba como centrocampista dentro del campo de juego.

Debutó profesionalmente en el Hertha Zehlendorf en el año 1990, luego fue transferido al Hertha de Berlín donde jugó durante 5 años hasta 1996 para luego convertirse en futbolista del Bayer Leverkusen, allí disputó 3 temporadas y de 1999 a 2001 vistió la camiseta del Hamburgo. En la temporada 2001-2003 fue jugador del Bayern Münich, allí obtuvo la Copa Intercontinental en 2001, la Bundesliga 2002-2003 y la Copa de Alemania en la misma temporada. Al año siguiente vuelve al Hertha Berlín hasta el año 2006 para finalmente retirarse en el 2009 en el Red Bull Salzburg de Austria, equipo con el que se alzó con la Liga de aquel país en el 2007.

Niko Kovac vistió la camiseta de la selección nacional de Croacia en 83 oportunidades desde el año 1996. Con dicha selección participó de las Copas del Mundo de Korea-Japón en 2002 y Alemania 2006, Eurocopa 2004 en Portugal y la del 2008 disputada en Austria y Suiza. Kovac además marcó un total de 14 goles con su seleccionado.

Nico Kovac en su etapa de jugador de la Selección de Croacia / FOTO: @FIFA.com
Niko Kovac en su etapa de jugador de la Selección de Croacia / FOTO: @FIFA.com

Su etapa como entrenador

Niko Kovac debutó como entrenador en el año 2013, específicamente el 16 de octubre cuando asumía al cargo para ser seleccionador de Croacia. Kovac llevó a Croacia al Mundial de Brasil 2014 clasificando en el repechaje, posteriormente había caído eliminado en la fase de grupos sin la posibilidad de llegar a los octavos de final del torneo. Fue destituido del cargo en setiembre del 2015 ya que los resultados no lo iban acompañando.

Llega a la Bundesliga

El 8 de marzo del 2016, Niko Kovac firmaba por el Eintracht de Frankfurt, como primer gran desafío tenia la tarea de tratar de salvar al equipo del descenso en las últimas 9 jornadas que restaban por jugarse. Culminado el torneo logra el objetivo, pero debía jugarse el play-off de ascenso y descenso ante el Nuremberg donde también termina saliendo victorioso y logra mantener al equipo en la primera división del fútbol alemán.

Kovac era presentado en el Eintracht de Frankfurt / FOTO: @eintracht
Kovac era presentado en el Eintracht de Frankfurt / FOTO: @eintracht

En el 2017, tras una gran campaña Kovac lleva a la Final de la Copa de Alemania al Frankfurt pero cae derrotado en dicha instancia frente al Borussia Dortmund. En abril de 2018, el Bayern Münich emitía un comunicado donde informaba que Niko Kovac sería su entrenador desde la temporada 2018-2019 en reemplazo del veterano Jupp Heynckes, quien con 73 años daría por culminada su carrera como entrenador.

Kovac tendría su revancha en la Copa de Alemania, donde nuevamente tras realizar una gran campaña lleva al Eintracht de Frankfurt a disputar su segunda final de manera consecutiva, en esta ocasión, el rival de turno era su futuro equipo, el Bayern Münich. Eso no le importó a Kovac que finalmente logra vencer ante todo pronóstico al Campeón de la Bundesliga por 3-1 y lograr así la quinta corona del Frankfurt en el segundo torneo más importante del fútbol alemán. Corona que permitió al Frankfurt el ingreso a la UEFA Europa League la temporada siguiente.

Sus desafíos como nuevo entrenador del Bayern

Kovac tomará el timón del Bayern desde la siguiente temporada, con varios desafíos por delante, por lo que representa el equipo muniqués no sólo en Alemania sino en toda europa.

Reemplazar a Jupp Heynckes definitivamente no será tarea fácil, un Heynckes que lograba el ansiado triplete (Bundesliga, Copa de Alemania y UEFA Champions League) mientras el croata debutaba como entrenador en el 2013 pero al que pudo derrotarlo en su último partido.

Jupp Heynckes y Niko Kovac previo a la Final de Copa de Alemania / FOTO: Getty images
Jupp Heynckes y Niko Kovac previo a la Final de Copa de Alemania / FOTO: Getty images

Kovac tendrá en sus manos la posibilidad de armar un buen plantel enriquecido por la juventud con jugadores como Leon Goretzka, James Rodríguez, Corentin Tolisso, Kingsley Coman, Joshua Kimmich, Serge Gnabry entre otros, mezclado con la experiencia de jugadores como Robben, Ribéry, Vidal y Hummels.

Seguir manteniendo al Bayern en la cúspide del fútbol alemán no sólo a nivel local, sino también en la Liga de Campeones, donde al conjunto muniqués se le ha esquivado la suerte en los últimos años no será algo sencillo para Kovac, pero el mismo Jupp Heynckes había declarado luego de la final de Copa pasada que la sangre nueva y la forma de trabajar del croata le harán muy bien a los bávaros a los que deseó mucho éxito frente a su sucesor en la dirección técnica.

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