Yasuhito Endo, el jugador con más partidos en la selección de Japón

Yasuhito Endo, el legendario futbolista japonés debutó con los samuráis azules frente a Argentina en Saitama el 20 de noviembre de 2002, jugó 23 minutos, formó parte de competiciones de gran envergadura como la Copa del Mundo (Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y Brasil 2014) y la Copa Confederaciones (Francia 2003,Alemania 2005 y Brasil 2013). También ganó dos Copas Asiáticas (China 2004 y Catar 2011) y su último partido oficial con su selección se produjo el 23 de enero con Emiratos Árabes Unidos en Sídney. En total fue convocado en 152 encuentros y anotó 15 goles. 

El talentoso centrocampista comenzó su meteórica carrera en Yokohama Flügels , durante un año anotó un gol y emigró a Kyoto Sanga  tras una mayor continuidad mejoró su producción goleadora y finalmente se estableció en el Gamba Osaka.  Conquistó 14 títulos a nivel de clubes entre 1998 y 2015, el experimentado futbolista nipón se mantiene vigente disfrutando al máximo en la élite del fútbol japonés.Hace ocho años anotó el segundo gol a Dinamarca en la gran cita que se celebró en territorio sudáfricano. 

Yasuhito Endo celebrando el segundo gol ante los daneses | Foto: Getty Images
Yasuhito Endo celebrando el segundo gol ante los daneses | Foto: Getty Images

Yasuhito Endo también representó a Japón en la Copa del Mundo Sub 20 Nigeria 1999, en aquella competición juvenil finalizó subcampeón tras caer frente a España en la gran final, nunca salio victorioso en la Copa del Este de Asia aunque la selección japonesa siempre estuvo entre las cuatro mejores. Los samuráis azules nunca pasaron la primera ronda en el festival de los campeones, el gigante asiático solo accedió dos veces a los Octavos de final.

En la J1 League  fue  incluido en el once ideal durante doce temporadas y galardonado como el mejor futbolista asiático en 2009, aún se mantiene vigente y aspira establecer nuevos récords en la primera divsión. Tampoco es posible olvidar la Copa Desafío Kirin puesto que se consagró cuatro veces y la Copa de Naciones Afroasiática, cuya última edición se llevó a cabo en Osaka (Japón 4-1 Egipto).

Yasuhito Endo con el Gamba Osaka en la AFC Champions League | Getty Images Asia
Yasuhito Endo con el Gamba Osaka en la AFC Champions League | Getty Images Asia

A 10 días para la máxima justa mundialista, el combinado nacional acumula dos derrotas y un empate en sus últimos tres amistosos, los fantasmas de la pálida imagen que dejó hace cuatro años están latentes, eso será una historia a parte. La experiencia es un factor crucial en el plano internacional, Japón desde que se convirtió en competidora habitual desde Francia 1998, siempre tuvo grandes figuras y Yasuhito Endo pertenece a esa selecta lista.

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