Guía selección japonesa 2018: los samuráis azules anhelan afianzarse con nuevas certezas

La selección japonesa se medirá en el grupo H ante Polonia, Colombia y Senegal, una zona exigente en la gran cita del verano en Rusia y los dirigidos por Akira Nishino apuntan alto en su sexta participación mundialista.

Guía selección japonesa 2018: los samuráis azules anhelan afianzarse con nuevas certezas
Keisuke Honda durante el amistoso frente a Ghana en Yokohama | Fotomontaje: VAVEL

Como cada cuatro años, la selección de Japón renueva la confianza en jugadores y aficionados de lograr la ansiada y anhelado campaña de ensueño.  

Los samuráis azules son habituales competidores desde Francia 1998, con cinco participaciones hasta la fecha. El gigante asiático anhela saldar su deuda pendiente tras la pálida imagen que dejó en el Mundial de Brasil.  

En la vigésima primera edición tendrá una zona muy exigente, el grupo H, debutará frente a Colombia en Saransk el próximo 19 de junio, luego con Senegal en Ekaterimburgo y concluirá la primera fase ante Polonia en Volgogrado.  Los últimos tres amistosos son un claro ejemplo que todas las partes involucradas tendrán un arduo trabajo.  La Copa Desafío Kirin fue un debut para el olvido, a pocos días para la misma los duelos premundialistas ante Suiza y Paraguay serán cruciales para corregir pequeños detalles. 

Japón necesita recuperar el prestigió en el plano internacional, solo accedió dos veces a los octavos de final (2002 y 2010). La prensa especializada se mostró preocupada puesto que desde inició el presente año, el combinado nacional no pudo plasmar su estilo dinámico en el campo. La última Copa del Mundo de la década actual será el marco ideal para afianzarse con nuevas certezas a mediano plazo.

Los 23 elegidos

El pasado 31 de mayo el entrenador japonés dio la lista definitiva de 23 jugadores que disputaran el Mundial defendiendo la camiseta de Japón. Akira Nishino apostará por la misma base que condujo a la selección japonesa a su sexta participación al hilo. Shinji Kagawa, Keisuke Honda, Makoto Hasebe, Shinji Okazaki, Maya Yoshi, Yosuke Ideguchi y Eji Kawashima son las principales figuras del combinado nacional. 

Nombre Club  Posición 
Eji Kawashima  Metz (FRA) Portero 
Masaaki Higashiguchi Gamba Osaka (JPN) Portero 
Kosuke Nakamura Kashiwa Reysol (JPN) Portero
Naomichi Ueda Kashima Antlers (JPN) Defensa 
Gen Shoji  Kashima Antlers (JPN) Defensa
Yuya Nagatomo Galatasaray (TUR) Defensa
Wataru Endo Urawa Red (JPN) Defensa
Hiroki Sakai  Olympique de Marsella (FRA) Defensa
Tomaoki Makino  Urawa Red (JPN) Defensa 
Gotoku Sakai  Hamburgo (ALE) Defensa
Maya Yoshida  Southampton (ING) Defensa 
Keisuke Honda Pachuca (MEX) Centrocampista
Gaku Shibasaki Getafe (ESP) Centrocampista 
Genki Haraguchi Fortuna Dusseldorf (ALE) Centrocampista
Shinji Kagawa Borussia Dortmund (ALE) Centrocampista
Takashi Usami Fortuna Dusseldorf (ALE) Centrocampista
Takashi Inui Real Betis (ESP) Centrocampista
Hotaru Yamaguchi  Cerezo Otaka (JPN) Centrocampista
Makoto Hasebe Eintracht Fráncfort (ALE) Centrocampista 
Ryota Oshima Kawasaki Frontale (JPN) Centrocampista 
Shinji Okazaki Leicester (ING) Delantero 
Yoshinori Muto Mainz 05 (ALE) Delantero
Yuya Osako Werder Bremen (ALE) Delantero 

Camino a Rusia: sin contratiempos 

El camino fue sencillo para Japón, en la segunda ronda inició su viaje mundialista y clasificó para la Copa Asiática Emiratos Árabes Unidos 2019 con tres años de antelación. Los samuráis azules compitieron con Arabia Saudita, Australia, Irak y Tailanda en el grupo B de la Clasificación Asiática , anotaron 44 tras 18 partidos disputados (13 vcitorias, tres empates y dos derrotas). Hace cuatro años, también finalizó primera y llegó sin complicaciones para la Copa del Mundo. 

Yuya Osako disputnado el balón con Sumaila | Foto: Getty Images
Yuya Osako disputnado el balón con Sumaila | Foto: Getty Images

Expectativas

Japón no superó la fase de grupos en tres de las últimas cinco ediciones, el gigante asiático tendrá una oportunidad dorada en Rusia, salvo Colombia aquel rival sudamericano que enfrentó en la edición anterior.  Los amistosos no serán un buen parámetro , el combinado nacional es favorito para acceder en el segundo lugar a la par con Senegal. 

Palmarés 

La selección japonesa ganó cuatro veces la máxima fiesta del fútbol asiático (1992, 2000, 2004 y 2011). y otras competiciones de menor envergadura como la Copa del Este de Asia (2013), Copa Afroasiática (1993 y 2007), Copa Desafío AFC/OFC (2001) y Copa Kirin entre 1991 y 2011. El gigante asiático en total conquistó 19 títulos, aunque su gran asignatura pendiente será Rusia 2018.

Japón campeona asiática en Catar 2011 | Foto: Getty Images
Japón campeona asiática en Catar 2011 | Foto: Getty Images

Análisis de la selección

Estrella

Keisuke Honda, la eterna estrella del país del ‘SolNaciente’

Joven promesa

Yosuke Ideguchi, el futuro nipón con un toque leonés

Seleccionador

Akira Nishino, el estratega más experimentado

Camino a Rusia

Una buena clasificación, un complicado presente