La esperanza llega desde Toulon

La selección inglesa sub-21 se ha proclamado campeona de este tradicional torneo amistoso en el que participan hasta doce selecciones. Los ‘Three Lions’ se impusieron en la final a México por 2-1 sumando así su séptimo título.

La esperanza llega desde Toulon
Los jugadores de Inglaterra levantan el título | Fotografía: The FA

Aunque carezca de oficialidad por parte de la FIFA, el Torneo Esperanzas de Toulon siempre es un buen escaparate para los más jóvenes. Tradicional y asentado ya en el calendario post-temporada, este campeonato ha vuelto a ser testigo de las estrellas del futuro. Como es lógico, cada combinado nacional ha contado con su particular astro, pero Inglaterra, por aquello de ser el vencedor, podría decirse que alberga más esperanza de cara a lo que está por venir. Los entrenados por Boothroyd se impusieron a México en la final disputada el pasado 9 de junio con un ajustado 1-2.

Una selección mexicana que también fue rival de los ingleses en la fase de grupos. Encuadrados en el Grupo A, tanto los americanos como los europeos se repartieron la primera y segunda posición respectivamente, no sin emoción, pues hubo que recurrir hasta el sexto elemento de desempate para ver quién clasificaba como líder. Igualados a puntos, siete para cada uno, ambos empataron a cero en su primer duelo en este torneo. Así pues, y mirando la diferencia de goles entre ambos, el resultado seguía siendo el mismo, caso similar al ocurrido con el número de goles marcados. Con una diferencia de goles general también empatada, solo los goles anotados por ambos combinados, siete de los mexicanos por seis de los ingleses, le dieron la primera plaza a los dirigidos por Marco Antonio Ruíz.

Inglaterra suma su séptimo trofeo en el Torneo Esperanzas de Toulon

Ambas selecciones fueron las que despertaron mayor interés desde el inicio, pues consiguieron pasar a la siguiente fase sin perder un solo encuentro, algo solo igualado por Escocia, aunque estos últimos con menor número de goles y peores sensaciones. Así pues, dejando atrás a China y Catar en lo que a la fase de grupos se refiere, los ingleses se encontraron en semifinales con los escoceses, mientras que los mexicanos se midieron a Turquía. Un 3-1 en ambos encuentros deparó una final que, además de emocionante, coronó a los Three Lions como la selección con más futuro. El tanto de Roberto Carlos Alvarado fue neutralizado por las dianas de Dael Fry y Kieran Dowell, los protagonistas del que es el séptimo título para los ingleses en este Torneo Esperanzas de Toulon.

Los jugadores mexicanos tendidos en el suelo tras uno de los goles de Inglaterra sub-21 | Fotografía: The FA
Los jugadores mexicanos tendidos en el suelo tras uno de los goles de Inglaterra sub-21 | Fotografía: The FA

Jóvenes con experiencia

Aunque la selección inglesa absoluta es la que acapara todos los focos, lo cierto es que la generación que llega por detrás está llamada a marcar una época. En este Torneo Esperanzas de Toulon, Boothroyd ha podido contar con jugadores que han venido siendo titulares en sus respectivos equipos de Premier League a lo largo de la temporada. Tales son los casos de Jonjoe Kenny, que ha sumado 19 partidos con el Everton, Lewis Cook, que ha alcanzado la cifra de 29 choques con el Bournemouth o Tom Davies, que también con los Toffees se ha enfundado la camiseta del primer equipo en 33 partidos de liga y siete de la UEFA Europa League. Además, el centrocampista ya ha entrado en los planes del conjunto de Goodison desde 2016, cuando hiciera sus primeras apariciones con el primer equipo.

Otro que ha destacado a lo largo de la temporada, sobre todo por su buen inicio de curso, ha sido Tammy Abraham. Perteneciente al Chelsea, ha jugado cedido en el Swansea, con el que ha sumado 31 partidos anotando cinco goles. Siguiendo en la delantera, aunque en esta ocasión con menos incidencia en lo que a sus respectivos equipos se refiere, están Eddie Nketiah y Lukas Nmecha. El primero ha sumado ya cinco partidos europeos y tres de Premier League con el Arsenal y ha sido comparado, nada más y nada menos, que con Thierry Henry. En cuanto al segundo, cabe destacar que ha hecho este año sus primeras apariciones con el Manchester City de un Pep Guardiola que siempre tiene un ojo puesto en la cantera.

Kyle Walkers-Pieters o Hamza Choudhury son otros de los futbolistas que están en la agenda de futuro de sus equipos, Tottenham y Leicester respectivamente. El lateral ya ha jugado en la máxima competición a nivel de clubes, mientras que el centrocampista ha terminado el curso 2017/2018 siendo importante para Claude Puel en los Foxes.

Así pues, no extraña que Inglaterra sub-21 se haya adjudicado este torneo sin perder un solo encuentro. Futbolistas de un gran talento se han unido para aportar la experiencia de unos y las ganas por irrumpir en el panorama futbolístico de otros. El relevo generacional está asegurado en los Three Lions. La esperanza, que dicen que es lo último que se pierde, llega con fuerza a las islas desde Toulon.