El tapado de Panamá 2018: José Luis Rodríguez, juventud que ilusiona
José Luis Rodríguez, el arma secreta de Panamá | Foto: Panamá

El tapado de Panamá 2018: José Luis Rodríguez, juventud que ilusiona

Panamá contará con la juventud de José Luis Rodríguez como uno de los pilares fundamentales sobre los que construirá su ilusión. En un grupo que comparten con Bélgica, Inglaterra y Túnez, el jugador del KAA Gent tendrá que demostrar sus habilidades al máximo.

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Lucas Romeo

Tal vez sea una de las selecciones nacionales que menos entusiasmo despierte entre las 32 que dirán presente en Rusia 2018, pero no por eso se debe pasar completamente de Panamá en el próximo Mundial, ya que tiene algunos detalles que pueden hacer interesante su desempeño en esta cita máxima.

Uno de ellos es la presencia de José Luis Rodríguez, quien vive un auténtico sueño al defender la camiseta de su país en la Copa del Mundo con solo 19 años de edad. Actual futbolista del KAA Gent, es un volante izquierdo cuya altura, mide 1.80 metros, no le resta agilidad ni potencia a la hora de cubrir su sector, convirtiéndolo en un jugador con doble capacidad de poner en aprietos a la defensa rival, ya sea con el balón en los pies o por el aire.

Su estilo predilecto es el de desbordar constantemente, buscando a sus compañeros mediante centros, todo permitido por su velocidad y buen dominio del esférico. Llegó a préstamo al KAA Gent en julio de 2016, en mitad de la temporada. Con su gran desempeño, convenció inmediatamente a los directivos de la institución de Bélgica, quienes optaron por comprar su pase por la módica cifra de 100.000 euros.

Oriundo de El Chorrillo, vistió la camiseta de Panamá con la Sub-17, en 2015, donde anotó un gol ante Haití. Dos años más tarde fue convocado para la Sub-20, pero comenzaron sus problemas con las lesiones. Si bien es alto, su físico no se acerca a lo que podría ser ideal para su altura y estilo de juego, lo que le termina repercutiendo con lesiones. En esa oportunidad, sufrió la rotura de un ligamento cruzado, por lo cual estuvo varios meses fuera de los terrenos de juego.

Una vez recuperado, volvió con más ganas de triunfar y logró ser preseleccionado por Hernán ‘Bolillo’ Gómez, entrenador colombiano de Panamá, para la gran cita de Rusia 2018. Debutó el pasado 29 de mayo en el amistoso ante Irlanda del Norte, donde jugó 60 minutos. Posteriormente, disputó 45 minutos frente a Noruega, sin lograr marcar en ninguno de los dos, pero siendo uno de los jugadores más desequilibrantes.

Luego de ser confirmado por Gomez, se convirtió en el séptimo futbolista más joven de la competición, por detrás de Moussa Wagé de Senegal, Alexander Arnold de Inglaterra, Francis Uzoho de Nigeria, Achraf Hakimi de Marruecos, Kylian Mbappé de Francia y Daniel Arzani de Australia

De lograr conseguir un lugar entre los once que salgan a disputar el partido del debut ante Bélgica, Rodríguez marcaría su bautismo en un Mundial con 19 años y 364 días, ya que, al día siguiente, 19 de junio, cumplirá sus 20 años. Sin embargo, el jugador podría tener que esperar hasta última hora para saber si llegará en óptimas condiciones al inicio del encuentro, debido a una distensión que sufrió en sus isquiotibiales en las últimas horas.

Con el antecedente de su rotura de ligamento cruzado, seguramente no quieran arriesgar de más en el cuerpo de entrenadores de Panamá, ya que el flojo nivel físico del joven podría influir negativamente y provocar una lesión incluso mayor que acabaría por dejarlo fuera del Mundial de Rusia 2018, algo que ya ha ocurrido, por ejemplo, con otros dos futbolistas sudamericanos, como Manuel Lanzini, de Argentina, y Frank Fabra, de Colombia, ambos con lesiones en sus rodillas.

Por lo pronto, todo quedará definido el próximo lunes 18 de junio, cuando se abra la competencia en el Grupo G del Mundial de Rusia 2018, con el duelo entre Bélgica y Panamá, que se enfrentarán en el Estadio Olímpico de Sochi, desde las 17 horas.

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