Los últimos cinco Mundiales de los samuráis azules

La selección japonesa habitual competidora desde Francia 1998, intentará en su sexta participación  mundialista acceder a la segunda ronda por tercera vez y desde VAVEL hicimos un contundente repaso a sus campañas anteriores.

Los últimos cinco Mundiales de los samuráis azules
Japón durante la Copa del Mundo Brasil 2014 | Fotografía: Getty Images

La selección japonesa tetracampeona asiática, solo avanzó dos veces para los Octavos de final , como coorganizadora en 2002 y en la primera edición en África ocho años después.  Los samuráis continúan preparándose a tope para su sexta máxima justa mundialista, en el presente año acumulan 1 victoria,  1 empate y 3 derrotas. Los dirigidos por Akira Nishino recuperaron la confianza ante Paraguay en Innsbruck (4-2). 

Francia 1998: la primera experiencia en la gran cita 

Los samuráis azules se convirtieron en habituales competidores en la primera fase final con 32 selecciones.  La máxima justa mundialista celebrada en Francia fue una experiencia con muchas enseñanzas para el gigante asiático quedó encuadrado en el grupo H junto con Argentina, Croacia y  Jamaica.  Japón perdió todos sus encuentros y no puntuó,  la Albiceleste y su similar croata accedieron a los Octavos de final.  

Oponente Marcador  Instancia 
Argentina 0-1 Fase de grupos 
Croacia 0-1 Fase de grupos 
Jamaica 1-2 Fase de grupos

Corea del Sur- Japón 2002: entre las 16 mejores como coorganizadora 

El combinado nacional estuvo clasificado automáticamente como coanfritión junto a Corea del Sur.  Japón compitió por segunda vez en el grupo H con Bélgica, Rusia y Túnez.  La tetracampeona asiática avanzó por primera  a la segunda ronda y quedó eliminada con Turquía en Rifu. 

Oponente

Marcador   Instancia 
Bélgica 2-2 Fase de grupos
Rusia 1-0 Fase de grupos
Túnez 2-0  Fase de grupos
Turquía 0-1 Octavos de final 

Alemania 2006: con las manos vacías en primera ronda

Ocho años después , Japón afrontó otro complicado escollo y se llevó una nueva decepción en el grupo F con Brasil, Australia y Croacia. La selección japonesa sumó un punto de nueve posibles. El gigante asiático desaprovechó una oportunidad dorada para afianzarse con nuevas certezas. 

Oponente

Marcador Instancia
Australia 1-3 Fase de grupos
Croacia 0-0 Fase de grupos
Brasil  1-4 Fase de grupos

Sudáfrica 2010: la segunda vez en la ronda de eliminación directa

Japón se cobró su revancha en la primera justa mundialista en el continente africano, compartió el grupo E  con Holanda, Dinamarca y Camerún.  Los samuráis azules y los tulipanes pasaron a la segunda fase.  En esa misma instancia, cayó ante Paraguay , 5-3 en la tanda de penaltis tras igualar sin goles en 120 minutos en Pretoria . 

Oponente Marcador Instancia 
Camerún 1-0 Fase de grupos
Holanda 0-1 Fase de grupos
Dinamarca 3-1 Fase de grupos
Paraguay 0-0 (5-3 tanda de penaltis) Octavos de final 

Brasil 2014: sin pena ni gloria en la fase de grupos 

La selección japonesa se llevó otra decepción en el grupo C junto a Colombia , Grecia y Costa de Marfil. El combinado asiático quedó último con un punto tras 3 jornadas disputadas. Los cafeteros y los griegos salieron airosos en la zona. Los samuráis azules mantienen una deuda pendiente en la élite del fútbol mundial.  Akira Nishino es consciente que tendrá otro arduo examen en la última justa mundialista de la década. 

Oponente 

Marcador  Instancia
Costa de Marfil 1-2 Fase de grupos
Grecia 0-0 Fase de grupos
Colombia  1-4 Fase de grupos