Previa Islandia - Croacia: los vikingos, a por la machada de meterse en octavos
Montaje para la previa del Islandia-Croacia | Fotomontaje de Daniel Souto (VAVEL)

Este martes, en el Rostov Arena, se decidirá parte del futuro del Grupo D del Mundial de Rusia. Croacia, que ya está clasificada, buscará asegurarse la primera plaza del grupo frente a una Islandia que está disputando su primera fase final de una Copa del Mundo y buscará, al igual que hizo en la pasada Eurocopa de Francia, pasar la fase de grupos.

La sensación del Mundial

Las cuentas son bastante simples para los croatas, si ganan son primeros de grupo. Si Nigeria no gana a Argentina, son primeros de grupo. Si Nigeria gana y Croacia empata, decidirá la diferencia de goles, pero todo apunta a que, en ese caso, los de los balcanes serían primeros, ya que, para que Nigeria le ganase la diferencia de goles a Croacia, tendría que vencer por más de cinco goles a Argentina.

Tras ganar por 2-0 a Nigeria en su primer partido del Mundial, con un tanto de Etebo en propia puerta y otro de penalti de Luka Modric, se ponía como líder de grupo con tres puntos. El siguiente partido les enfrentaba a una Argentina para la que, tras empatar frente a Islandia, este partido ya era una final. Sin embargo, los de los balcanes fueron muy superiores y sometieron a la albiceleste con un contundente 3-0 que dejaba a Croacia clasificada y a tan solo un punto de ser matemáticamente primera de grupo. Ahora, se medirán a Islandia para asegurarse el primer puesto y mantener las buenas sensaciones que han tenido en las dos primeras jornadas.

En busca de un debut histórico

En el caso de los islandeses, el país de los 300.000 habitantes, las cuentas son más complejas. Necesitan ganar y ver lo que pasa en el Nigeria-Argentina. Si en este otro partido gana Nigeria, Islandia quedaría eliminada. Si empatan, Islandia tendría que ganar por más de dos goles a Croacia y, si gana Argentina, Islandia tendría que ganar a Croacia por los mismos o más goles de lo que lo haga la albiceleste sobre Nigeria.

La aventura de los vikingos en esta Copa del Mundo empezó como si de una película se tratara. Debutaba frente a una bicampeona del Mundo, además de la actual subcampeona, y conseguiría empatar el partido tras sobreponerse al tanto inicial del Kun Agüero. En el segundo partido, no lograron puntuar frente a Nigeria, a pesar de que tuvieron opciones para ello. En algunos tramos de la primera parte fueron superiores y, a falta de diez minutos del final del partido, ya con 2-0 en el marcador, desperdiciaron un penalti que, de haberlo marcado, les habría metido en el partido. Tras esto, llegan al tercer partido del Mundial con toda la ilusión pero sin presión alguna. Caer eliminados sería lo esperado, jugar el Mundial era algo impensable para ellos hace no mucho tiempo. Aun así, dejarán todo sobre el césped para buscar la machada y estar en los octavos de final.

Enfrentamientos anteriores

El de mañana será el séptimo enfrentamiento entre croatas e islandeses. De los seis anteriores, Croacia ha ganado cuatro, Islandia uno y el otro terminó en empate. Lo positivo para Islandia es que el partido que ganó fue el último en el que se vieron las caras, hace un año y dos semanas. Además, Islandia ha demostrado que sabe rentabilizar los goles frente a los de los Balcanes, ya que solo les han conseguido hacer dos tantos, pero uno de ellos les sirvió para llevarse los tres puntos. En esos seis partidos, Croacia le ha hecho a Islandia once goles, es decir, un promedio de casi dos por partido, mientras que los islandeses promedian un gol cada tres partidos frente a los croatas.

Declaraciones de los entrenadores

Dalic, con la tranquilidad que da estar ya en octavos de final, analiza el buen estado de forma por el que pasa su equipo: "Queremos mantener el primer puesto que merecemos. Saldremos a ganar nuestro partido. Aunque no se puede comparar con la Selección de 1998, tenemos grandes jugadores que juegan en los mejores equipos. La generación del 98 permanecerá en la memoria y nosotros queremos acercarnos a lo que ellos lograron".

Hallgrimsson quitó presión a sus jugadores: "Llegar a octavos sería un éxito histórico. Para otros países sería un shock no clasificarse, pero para nosotros, hacerlo sería el mayor logro de nuestra corta historia. Siempre pensamos que vamos a ganar el siguiente partido, ese optimismo está en nuestros genes".

Declaraciones de los jugadores

Kalinic respondió al nigeriano Obi Mikel, que pidió profesionalidad a los croatas de cara a su partido frente a Islandia: "Queremos ganar siempre, contra quien sea. Nos esforzaremos y haremos todo por ganar".

El centrocampista islandés Gylfi Sigurdsson habló en la previa de uno de los partidos más importantes de la selección islandesa: "Jugamos sin nada que perder. Tenemos confianza en nosotros, sobre todo después de lo que estamos consiguiendo en los últimos años. Tenemos que obtener un buen resultado y esperar un resultado que nos favorezca del otro partido. Que les hayamos ganado en la clasificación no va a hacer que ganemos ahora, pero es positivo saber que podemos ganar".

Designaciones arbitrales

Mateu Lahoz será el encargado de arbitrar el encuentro. Este será su segundo partido en este Mundial, tras el Dinamarca-Australia, que terminó con 1-1, donde señaló un penalti y mostró dos cartulinas, ambas amarillas. Estará asistido en bandas por Pau Cebrián y Roberto Díaz. El cuarto árbitro será el panameño John Pitti.

Posibles alineaciones Islandia vs Croacia

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