Resumen Grupo H: una zona con definición de película
Yerry Mina salvó a Colombia del abismo mientras Japón lograba el milagro. | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

El Grupo H del Mundial de Rusia 2018 tenía un claro favorito desde que se realizase el sorteo y las expectativas se han cumplido. Colombia finalizó primera producto de dos victorias y una derrota, los dirigidos por José Pékerman no convencieron en la primera fase, la prensa especializada fue muy crítica, los cafeteros deberán mejorar muchísimo para ratificar su condición de favorita. Japón sacó puntos claves y exhibió un juego vistoso. 

Senegal desde Corea del Sur y Japón 2002, no formaba parte de la máxima justa mundialista, una de las principales sorpresas durante la fase de clasificación anhela ratificar una campaña de ensueño. Finalmente, Polonia necesitaba afianzarse con nuevas certezas y decepcionó por segunda vez al hilo. 

En la previa, la selección colombiana no tendría contratiempos y pasaría cómoda. Los samuráis azules, los leones de Teranga y los polacos competirían por la segunda plaza. Un grupo realmente parejo que brindó un desenlace de película. 

Colombia la favorita que no despierta 

Afrontaban la gran cita del verano, tras haber alcanzado en Sudamérica los Cuartos de final puesto que cayó con Brasil  y  perdió en se adjudicó la medalla de bronce en la Copa América Centenario. José Pékerman asumió las riendas del combinado sudamericano en febrero de 2012, originalmente firmó un contrato por 2 años. La Federación Colombiana de Fútbol le renovó la confianza hasta el 2018 en busca de recuperar el terreno perdido en el plano internacional.

La última vez que disputó la final fue hace 17 años, cuando salió airosa ante México en Bogotá Colombia quedó encuadrada junto a Japón, Senegal y Polonia. En el debut, perdió 2-1 ante los samuráis azules en Saransk, el desempeño colectivo no gustó y Carlos Sánchez fue expulsado. Aquel duelo fue muy discreto, una de las principales de las candidatas no dio talla. Luego se recuperó con los Polacos en Kazán, por tres goles de diferencia, James Rodríguez es duda por lesión y esperará a su máxima figura hasta último momento. 

Colombia es una de los ocho selecciones que estuvieron en la misma instancia hace cuatro años en territorio brasileño. La selección colombiana mantiene una deuda pendiente en competiciones de gran envergadura. Finalizó la fase de grupos con una ajustada victoria frente a los senegaleses en Samara y avanzó a la segunda ronda . 

Japón, la nueva outsider

Los samuráis azules no superaron la primera fase en Brasil, sus mejores participaciones se produjeron en el 2002 como co -anfitriona en 2002 y Sudáfrica 2010 cuando alcanzaron los Octavos de final. Japón dio el batacazo en la jornada inaugural, aprovechó dos errores en salida y Yuya Osako anotó el gol del triunfo frente a Colombia en Saransk (2-1), luego igualó 2-2 con Senegal en Ekaterimburgo. 

Los dirigidos por Akira Nishino sumaron 4 puntos y soñaban con ganar un grupo muy parejo y exigente. Tras la ajustada derrota con Polonia en Volgogrado, el gigante asiático avanzó a la próxima instancia. Shinji Okazaki, es una de sus principales figuras. El delantero que milita en el Leicester quiere seguir creciendo a pasos agigantados. 

Senegal y Polonia se quedaron con las manos vacías 

Ambas no cumplieron sus objetivos, Senegal apelando por la combinación entre juventud y experiencia. Los leones de Teranga solo sumaron cuatro puntos y se despidieron con la frente en alto. El combinado africano deberá trabajar a largo plazo para consolidarse como competidor habitual, Sadio Mané el emblema del equipo tampoco trascendió. África no tendrá representantes entre las 16 mejores.

Por su parte, Polonia, finalizó última otra vez. Los Polacos tampoco superaron la fase de grupos desde la gran cita que se celebró en territorio alemán. Robert Lewandowski no pudo plasmar su experiencia y deberá recuperar la confianza a largo plazo. 

VAVEL Logo