Cara a cara: Gareth Southgate vs José Pekerman
José Pekerman y Gareth Southgate, un duelo impresionante | Foto: FIFA

Cara a cara: Gareth Southgate vs José Pekerman

Inglaterra y Colombia se medirán en los octavos de final de Rusia 2018, en un duelo de candidatos al título, con dos entrenadores que, si bien no tuvieron grandes carreras como jugadores, sueñan con alcanzar la gloria en el Mundial.

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Lucas Romeo

Realidades distintas, pero similares. Sí, parece una utopía y algo ilógico de creer, pero es así. Gareth Southgate y José Pekerman lideraron a sus equipos a los octavos de final de Rusia 2018, con resultados similares en cuanto a los puntos conseguidos, pero siendo de distinta importancia.

Southgate arribó como una solución de emergencia a Inglaterra y se ganó el puesto, mientras que Pekerman fue deseado y tentado por la Federación Colombiana para ser el líder de un proyecto que puede alcanzar su nivel deseado en este Mundial.

Ambos con poca experiencia en clubes, han tenido suertes dispares a nivel internacional.

Famoso en Riverside, pero pocos pergaminos 

Southgate nació en Watford, comenzando su carrera en Crystal Palace, convirtiéndose en el capitán del equipo y liderándolo al título de Primera Divison de 1993/94. Sin embargo, al ser relegados de la Premier League, se mudó al Aston Villa, donde completó 152 apariciones durante cuatro temporadas.

Pasó a jugar como defensor central, jugando en cada partido que el Aston Villa disputó durante la temporada 1998/99 y a la campaña siguiente alcanzó la final de la FA Cup. Sin embargo, presentó un pedido de transferencia antes de la Eurocopa 2000, reclamando que era momento de dar un paso hacia adelante en su carrera.

Southgate durante su etapa como futbolista | Foto: Middlesbrough
Southgate durante su etapa como futbolista | Foto: Middlesbrough

Al año siguiente fichó por el Middlesbrough y en 2004 formó parte del primer equipo en 128 años de historia del 'Boro' en conseguir alzar un trofeo, luego de vencer al Bolton Wanderers en la EFL Cup de 2004, en el Millennium Stadium. Con rumores sobre una posible trasferencia al Manchester United, Southgate decidió a pasar sus últimos años como profesional con la camiseta en la que había alcanzado la gloria.

Su último partido como futbolista fue en la final de la Copa de la UEFA 2006 frente a Sevilla, cuando el Middlesbrough cayó por 4-0 en el Philips Stadion del PSV Eindhoven. Absolutamente identificado con el 'Boro', se convirtió en su entrenador en junio de 2006, luego de que Steve McClaren dejara su lugar para asumir en la Selección Nacional de Inglaterra.

Desde la directiva del Middlesbrough debieron luchar para que pudiera ser reconocido, ya que no contaba con la licencia UEFA para dirigir a un club de primer nivel. Alegando que, debido a sus compromisos como internacional, no pudo realizar los cursos necesarios, Southgate consiguió un permiso especial y el 'Boro' confirmó a su nuevo entrenador.

En su primera temporada al mando, el Middlesbrough finalizó en mitad de tabla, con una espectacular victoria por 8-1 sobre Manchester City. Si bien las críticas no se hicieron esperar debido a su inexperiencia, ni más ni menos que Arsene Wenger lo defendió, al indicar que era lo suficientemente bueno como para manejar incluso un equipo nacional.

Inicios de Southgate como entrenador | Foto: FA
Inicios de Southgate como entrenador | Foto: FA

Los partidos continuaron y el 'Boro' ingresó en una racha totalmente negativa, consiguiendo sólo un triunfo en 18 juegos, con los fanáticos pidiendo su renuncia, pero Steve Gibson, directivo del club, lo defendió de las críticas. Sin embargo, el equipo perdió la categoría y, si bien Southgate estuvo a cargo en los primeros encuentros de la nueva campaña, fue despedido.

En agosto de 2013 fue nombrado entrenador del Sub21 de Inglaterra, con un contrato por tres años. Lograron clasificar a la Eurocopa de su categoría en 2015, pero fueron eliminados en fase de grupos. Debido al escándalo y la renuncia de Sam Allardyce en 2016, fue nombrado a cargo temporalmente del equipo mayor de Inglaterra, logrando un triunfo por 2-0 ante Malta, un empate 0-0 con Eslovenia, una victoria ante Escocia por 3-0 y otro empate, 2-2, ante España.

El 30 de noviembre de ese año fue nombrado definitivamente como entrenador, con un contrato por cuatro años y logrando la clasificación al Mundial de Rusia 2018, donde acumula dos triunfos y una derrota, ante Bélgica.

De juveniles a las mayores

Por su parte, José Néstor Pekerman comenzó su carrera como futbolista desempeñándose como volante y debutando con 20 años en Argentinos Juniors. Llegó a disputar 134 partidos y marcó 12 goles, para luego ser transferido al Independiente Medellín, donde jugó 101 encuentros y anotó 15 tantos. Sin embargo, debió retirarse a temprana edad, con sólo 28 años, debido a una lesión en su rodilla.

Inició su experiencia como entrenador en las juveniles de Argentinos Juniors, Estudiantes de Caseros y Chacarita Juniors, todos clubes argentinos. Su proyecto ganó la convocatoria de la Asociación del Fútbol Argentino para dirigir a la Selección Nacional juvenil de ese país, demostrando su valía con tres campeonatos mundiales Sub20, dos sudamericanos y el Torneo Esperanzas de Toulon.

En 2003 tuvo un breve paso por el Leganés, pero debido a problemas con el reglamento de la Real Federación Española de Fútbol no pudo asumir. Tras la renuncia de Marcelo Bielsa a la selección mayor de Argentina, en 2004, aceptó el cargo de entrenador, luego de haberlo rechazado en 1998. Los argentinos se clasificaron para el Mundial de Alemania 2006, perdiendo en el medio la final de la Copa Confederaciones ante Brasil.

Pekerman tuvo a su cargo a figuras como Riquelme y Aimar | Foto: AFA
Pekerman tuvo a su cargo a figuras como Riquelme y Aimar | Foto: AFA

Argentina alcanzaría los cuartos de final en Alemania, cayendo ante los locales por penaltis, con el recordado papel del guardameta Jens Lehmann. Ese equipo es recordado como uno de los mejores de los últimos años, con grandes jugadores de renombre internacional, como Juan Román Riquelme, Javier Saviola, Hernán Crespo y un joven Lionel Messi, de quien Pekerman siempre supo sacar su mejor rendimiento, pero que vio el duelo ante Alemania desde el banquillo de suplentes.

Tras experiencias en México, dirigiendo al Deportivo Toluca y a Tigres, ambos con muy buenos resultados. Pasó algunos años sin dirigir y en 2012 se le ofrece dirigir la Selección Nacional de Colombia, cargo que aceptó, reconociendo que era cerrar un capítulo doloroso de su pasado, ya que allí se había lesionado la rodilla y debió poner punto final a su carrera deportiva. Un año más tarde, la IFFHS lo ubicaba como el octavo mejor entrenador del mundo en selecciones nacionales.

Colombia se convirtió en una de las potencias americanas, llegando a un nivel superlativo en el Mundial de Brasil 2014. El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, llegó a ofrecerle la nacionalidad colombiana durante una entrevista radial, en agradecimiento por su desempeño al mando del equipo. Durante el Mundial, alcanzó los nueve partidos invicto, sumando los de su etapa con Argentina, igualando el récord del italiano Vittorio Pozzo y llegando hasta cuartos de final por primera vez en la historia de Colombia, pero cayendo con Brasil por 2-1.

En la Copa América 2015 fueron eliminados por Argentina en los penaltis, mientras que al año siguiente, en la Copa América Centenario, quedaron en la puerta de la gran final tras caer ante Chile en semifinales. Con una irregular eliminatoria, empataron en el último encuentro con Perú y lograron la clasificación a Rusia 2018.

Si bien cayeron en su debut, ante Japón, los colombianos recuperaron su buen nivel venciendo 3-0 a Polonia y luego 1-0 a Senegal, contando además con jugadores de gran experiencia, como Radamel Falcao García y James Rodríguez, sumando a interesantes apariciones como Juan Fernando Quintero.

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