Croacia y la Argentina de 1990, únicas en ganar dos tandas de penaltis en un Mundial

La selección de Dalic recoge el testigo de la Argentina de 1990 y se convierte en la segunda en ganar dos tandas de penaltis en un mismo Campeonato del Mundo tras haber vencido a Dinamarca y Rusia mediante esta lotería.

Croacia y la Argentina de 1990, únicas en ganar dos tandas de penaltis en un Mundial
Los jugadores croatas celebrando un gol / Foto: Getty Images

Cada vez le queda menos vida al Mundial de Rusia 2018, si bien resta lo más interesante y lo mejor: las semifinales y la final para proclamar al nuevo campeón del mundo. A partir de este martes comienzan las semifinales que disputarán, por un lado, Francia contra Bélgica y, por otro lado, Croacia frente a Inglaterra.

Lo cierto es que estas cuatro selecciones han sido las que más han demostrado a lo largo de todo el campeonato y han cautivado a muchos seguidores de todo el mundo con su juego, sus armas, sus goles, sus jugadores… Pero no han estado exentas de sufrimiento, aunque alguna selección gustaba de tener más que las otras tres.

Croacia ha saldado estas dos rondas con sendos empates a un gol, llegando a la prórroga y a la lotería de los penaltis

Es el caso de la selección croata, que ha accedido a semifinales luego de clasificarse, primero, como campeón del Grupo D y, posteriormente, tras derrotar tanto a Dinamarca en octavos de final como a Rusia en cuartos. Sin embargo, derrotar no termina de adecuarse a esto, pues Croacia ha saldado estas dos rondas con sendos empates a un gol, llegando a la prórroga y a la lotería de los penaltis, donde ahí sí vencieron en ambos casos.

Los balcánicos les han cogido regustillo a los penaltis, está claro, aunque seguro que nunca es su objetivo como ya han demostrado con su juego ofensivo y su ambición. Pero por unas cosas o por otras han acabado llegando al desenlace que más fortuna exige en las dos rondas previas a semifinales, venciendo en los dos casos.

Esto se trata de un hecho histórico cuyo único precedente en las Copas del Mundo se encuentra en el Mundial de 1990 de Italia. En él, la selección de Argentina de Sergio Goycochea también triunfó en dos tandas de penaltis en la fase eliminatoria del campeonato. Ellos lo hicieron primero imponiéndose a Yugoslavia en cuartos de final y a la anfitriona Italia en semifinales.

Esto último lleva a otro dato curioso histórico cuyo único precedente estuvo en ese Mundial de 1990 y se ha vuelto a repetir en el de 2018. No es otro que la selección anfitriona pierda en una tanda de penaltis, caso de Italia frente a Argentina en 1990 y precisamente de Rusia frente a Croacia en este año.

Volviendo a la otra curiosidad, los croatas han llegado por segunda vez en su historia a unas semifinales mundialistas después de que lo hiciera Suker y compañía. Lo han conseguido gracias a los penaltis, siendo de gran importancia Subasic, el guardameta croata. En las dos tandas ha detenido cuatro penas máximas en total -tres frente a Dinamarca y una ante Rusia-. Precisamente las mismas que detuvo en 1990 Sergio Goycochea en el mencionado precedente, aunque él lo hizo de dos en dos.

Subasic y Rakitic han sido los grandes protagonistas en estas dos tandas de penaltis

Ya al margen de la coincidencia con la Albiceleste de hace 28 años, otro dato relevante es que ambas tandas se decidieron en el quinto y decisivo -normalmente- lanzamiento. El encargado de lanzarlo y dar el pase a la siguiente ronda en los dos casos ha sido Ivan Rakitic, demostrando una sangre fría y una templanza dignas de un futbolista como él.

Este próximo miércoles se decidirá pues el segundo finalista de esta Copa del Mundo a raíz del enfrentamiento entre Inglaterra y Croacia. Habrá que ver si los croatas corren la misma suerte que anteriormente, consiguen vencer sin necesidad de llegar hasta los penaltis o, en su defecto, caen derrotados en los 90 minutos.