Jordan Henderson: "Southgate nos ha dado una identidad"

El mediocampista de Liverpool se deshizo en elogios hacia su entrenador, Gareth Southgate, además de comentar las sensaciones del equipo de cara su primera semifinal en un Mundial desde Italia 90.

Jordan Henderson: "Southgate nos ha dado una identidad"
Jordan Henderson elogió a su entrenador y rescató su aporte al equipo | Foto: FIFA

28 años después, Inglaterra vuelve a decir presente en una semifinal de un Mundial, luego de la última que disputó, en Italia 90, en la cual cayó derrotado ante Alemania. Esta vez, Croacia será su rival, uno de los rivales de menor peso entre los cuatro equipos que permanecen en pie, pero con un juego colectivo del que hay que cuidarse.

Sin embargo, los fanáticos de Inglaterra están ilusionados como nunca antes con repetir el título conseguido en 1966, algo a lo que hizo referencia Jordan Henderson, quien asistió a la conferencia de prensa previa al gran duelo ante los croatas: “Nos estamos concentrando en lo que queremos hacer y lo que queremos crear. Lo hemos llevado partido a partido. Este es uno muy importante, pero no necesitamos hacerlo más importante. Tenemos que concentrarnos en el trabajo y sacaremos las cosas buenas de 1966, pero fue hace mucho tiempo.”

Consultado sobre su gran invicto con la camiseta de Inglaterra, el futbolista del Liverpool aseguró que “no gano los partidos yo solo, ganamos como equipo. Queremos ganar, queremos ganar como un equipo. Este es el equipo de Inglaterra más unido en el que me he visto envuelto y recibes tus recompensas por eso.”

En Inglaterra saben que tendrán que tener especial cuidado con Luka Modric, mediocampista croata que ha sido el cerebro y artífice de que Croacia haya llegado hasta esta instancia: “No puedo decirte nuestro plan. He jugado contra Luka Modric unas cuantas veces y es un jugador de clase mundial. Confío en que tenga una noche tranquila mañana.”

Además de Modric, Henderson tendrá a un viejo conocido como rival, Dejan Lovren, compañero suyo en Liverpool: “Hablaré con los delanteros y les diré lo que pienso, pero Dejan Lovren es un defensor fantástico. Ha tenido sus críticas, pero lo ha hecho muy bien en los últimos seis meses. Tiene todo lo que un defensor central necesita y es un verdadero líder”

Sentado a su lado, Henderson se tomó unos minutos para reconocer la importancia de Gareth Southgate al mano de este equipo: “Lo más grande que nos ha dado el entrenador es una identidad y la forma en la que jugamos como equipo. Estábamos en la misma página y lo ha implementado brillantemente. Las sesiones que hemos tenido en el campo y llegar a conocernos todos fuera del campo, eso es vital en los grandes juegos.”

Por último, Henderson comentó sobre el apoyo que tendrá fuera del campo de juego: “Me he estado concentrando en el juego y recuperarme del último. Mis amigos están de nuevo en los entrenamientos así que no podrán venir, pero estoy seguro de que estarán mirando y esperando que ganemos. Mi familia sí está aquí.”