Previa Ajax vs Sturm Graz: rumbo a la Champions
Previa AJAX vs Sturm Grazs: Rumbo a la Champions. Foto: Ajaxnl

Comienza una nueva edición de la UEFA Champions League, y esta vez, Ajax de Holanda empezará su travesía desde la segunda ronda de la fase de clasificación ante el Sturm Graz de Austria, en busca de llegar a la fase de grupos. Ambos se ven la cara en esta ronda, gracias a su posición en la tabla de la temporada pasada, como segundos de sus respectivas ligas, la Eredivise y la Bundesliga de Austria, respectivamente.

Ajax a revivir la grandeza

Por cuarto año consecutivo el Ajax de Amsterdam es subcampeón de la Eredivise superado en esta ocasión por el PSV Eindhoven, lo que consecuentemente, le dió acceso a su cuarta participación en el play off de la Champions League. En sus últimas tres participaciones anteriores, se ha quedado en esas rondas previas al haber caído ante Rapid de Austria, Rostov de Rusia y Niza de Francia.

Ajax llega de una pretemporada con tres amistosos por el momento con dos empates y una derrota. Los dirigidos por Erik Ten Hag vuelven a formar una joven plantilla con esos jugadores inagotables que salen de sus categorías inferiores, y complementado con refuerzos experimentados como el serbio Dusan Tadic del Southampton y el regreso de Daley Blind del Manchester United, y tras haber perdido a Justin Kluivert, ido a la Roma.

Ajax llega a su cuarta fase previa de Champions consecutiva, gracias a su cuarto subtítulo consecutivo en la Eredivise 

Sturm, a por la sorpresa

El club austriaco Sturm Graz llega a la ronda previa de la Champions como el segundo clasificado de la Bundesliga austriaca, tras el imponente dominio del RB Salzburgo. Los austriacos vuelven a esta competición tras disputar las rondas de clasificación por última vez en 2011 y caer ante el Bate Borisov. Ha tenido cinco participaciones en Champions League en su historia, y sin mucho éxito, y sólo en la temporada 2000/01 logró su mejor participación, donde superó la fase de clasificación, llegando al grupo D que ganó con 10 puntos superando a Galatasaray (TUR), Rangers (ESC) y Monaco (FRA), llegando a la segunda fase donde se quedó en el tercer puesto y quedando eliminado.

Sturm Graz vuelve a una competición de Champions League, después de su última participación en la temporada 2011/12

Sturm trae una pretemporada con cinco amistosos, logrando cuatro victorias y una derrota por el momento, pero tan solo con un rival de nivel los ingleses del Middlesbrough. No ha realizado una contratación de renombre, y tan solo ha realizado el traspaso del extremo Rocher a la segunda división de Alemania.

Pronóstico

Ajax de Holanda y Sturm de Austria sentarán el primer precedente en un partido oficial, dado que nunca se habian enfrentado previamente. Sin embargo el historial que trae el club holandés en las participaciones de la Champions, lo pone como favorito en el Cruyff Arena ante un Sturm sin mucho historial y que en su retorno a la competición despues de seis años, buscará sorprenderlo en esta ronda.

Ajax habia jugado en esta misma tercera ronda ante un rival austriaco en la temporada 2015/16 ante el Rapid Wien en el que quedó eliminado sin llegar a la fase de grupos. El último partido que registra Sturm Graz ante un equipo holandés, fue en la temporada 2000/01 ante el Feyenoord, también en tercera ronda, venciéndolo y posteriormente dándole el paso a la fase de grupos.

El ganador de la llave entre Ajax y Sturm, se verá la cara en la siguiente ronda ante el Standard de Lieja de Bélgica, quien ganó su puesto en la ronda previa gracias a su subtítulo en la liga belga tras quedar a tres puntos del Brugge. Standard regresa a Champions desde su última participación en 2014/15, y que espera su rival del juego entre Ajax y Sturm.

Probables alineaciones

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