Análisis Fulham 2018/2019: una plantilla para asentarse en Premier League
Fulham venció en la final del playoff a Aston Villa por 1-0 | Foto: Fulham FC

Fulham volvió a la Premier League después de cinco temporadas tras obtener su ascenso en los playoffs en un camino que los enfrentó a Derby County y Aston Villa, club al que derrotaron por 0-1 en Wembley con gol de Tom Cairney. Desde que se terminó su temporada en Champonship, los Cottagers han tenido un mercado de fichajes bastante movido en torno a nombres, quienes se han acoplado al club londinense en busca de mantener la categoría en la temporada a iniciarse en agosto. Es por eso que es coyuntural un análisis de la plantilla que buscará ese objetivo.

En el arco de los Cottagers se encuentran Marcus Bettinelli y el recién llegado Fabricio. El ex portero del Accrington Stanley defendió la portería de los londinenses en Championship, en el cual jugó 26 partidos y le anotaron 19 goles, aunque fue un gran aporte en playoffs en el cual solo le marcaron un gol en tres partidos. El español Fabricio llegó desde Beşiktaş por cuatro millones de euros, su periodo en Turquía duró dos años, en los cuales salió campeón y jugó Champions League, por lo que, debido a su experiencia, se perfila como el titular en el conjunto de Slaviša Jokanović.

Fabricio encajó 57 en 66 en su paso por Besiktas | Foto: Fulham FC

En la zona defensiva, el equipo dirigido por el técnico serbio vio como se fueron dos de sus laterales titulares la temporada pasada, como fueron Matt Targett, volvió de su cesión a Southampton, y Ryan Fredericks, quien se fue traspasado al West Ham de Manuel Pellegrini.

Lo anterior ha limitado las opciones en defensa de Jokanović, puesto que hay dos laterales derechos; como Cyrus Christie y Denis Odoi; y cuatro centrales: Tim Ream, Marcelo Djaló y, el recién fichado desde Niza, Maxime Le Marchand. Es este último el que se perfila como estandarte de una defensa que deberá hacerse de un lateral izquierdo antes del inicio de la liga, aunque, en una probable ausencia de este, Steven Sessegnon puede emerger como la solución.

A la defensa también se le añadió Alfie Mawson, una de los grandes jugadores de Swansea City en las pasadas temporadas. Él con el francés formarán, a priori, una de las mejores parejas de centrales de la Premier League, puesto que ambos son dinámicos y son férreos en el juego aéreo. 

Alfie Mawson demostró en Swansea City una gran capacidad goleadora | Foto: Fulham FC

El mediocampo es, quizás, la zona con mayor calidad de la plantilla londinense, puesto que cuentan con jugadores de gran técnica; como Tom Cairney, Kevin McDonald, Stefan Johansen y Neeskes Kebano; con otros con un gran proyección; como Luca de la Torre, Ibrahima Cissé y Tayo Edun. Ambas virtudes serán apoyadas con la gran figura que ha llegado en este mercado de fichajes, Jean Michaël Seri, quien incluso llegó a estar en la órbita de importantes clubes de Europa.

Seri y Le Marchand fueron piezas claves en el Niza dirigido por Lucien Favre | Fotos: Fulham FC

En la línea de ofensiva convivirán una de las grandes esperanzas del fútbol inglés con un campeón del mundo en Brasil 2014. Con eso se vislumbra una delantera con cierta calidad, puesto que Ryan Sessegnon y André Schürrle serán las figuras de esta zona del campo, que compartirán con Aleksandar Mitrović en la zona de delantero centro, puesto que ahí se aprovecha de mejor manera su potencia. A la par con estos nombres, el togolés Floyd Ayité puede ser un revulsivo con su velocidad. Aboubakar Kamara, Rui Fonte y Cauley Woodrow se encuentran como relevos del ex Newcastle, aunque con una calidad inferior.

Mitrović anotó 12 goles en 17 juegos para los Cottagers en Championship | Foto: Fulham FC
 

Todos estos jugadores serán dirigidos por Slaviša Jokanović. El director técnico serbio que terminó su carrera como futbolista en el Ciudad de Murcia en 2004 inició su camino como DT en el Partizan de Belgrado, en el cual logró el doblete, Superliga serbia y Copa Serbia, dos temporadas seguidas. Aquel incursión en uno de los equipos más grandes de la zona balcánica le dio el paso a Muanthong United, en donde se consagró campeón de la Premier League de Tailandia 2012 con catorce puntos de distancia sobre el segundo posicionado, el Chonburi FC.

El éxito de Jokanović en Tailandia llevó a que fuera contratado por el Levski Sofia de Bulgaria en la temporada 2013/2014, en busca de recobrar la gloria perdida a manos del Litex Lovech y el Ludogorets. Desafortunadamente el técnico serbio no logró su objetivo y fue despedido. Al final de aquella temporada, fue llevado a dirigir el Hércules para salvar la segunda categoría en España, pero tras tres derrotas en cinco encuentros fue destituido tras el descenso del equipo alicantino al tercer escalón del futbol español.

Después de dos pasos en falso en Levski Sofía y Hércules, el serbio fue contratado por el Watford, en el cual consiguió una de sus mejores temporadas, en cuanto a rendimiento. En la temporada 2014/2015 consiguió el ascenso a Premier League con veintiún partidos ganados de 36 posibles. A pesar de este gran hito en la historia de los Hornets, fue despedido y reemplazado por Quique Sánchez Flores.

El director técnico serbio llegó a Fulham después de un mal paso por Maccabi Tel Aviv y logró el ascenso a Premier League con un estilo de juego en el cual se aprovechaba mucho la velocidad de Ryan Sessegnon y la capacidad goleadora de Aleksandar Mitrović en un contexto en el cual había una gran solidez defensiva con Tom Cairney en el mediocampo y una defensa compuesta por Targett, Ream, Odoi y Fredericks.

Jokanović comandó a los londinenses en su regreso a Premier League | Foto: Fulham FC

Es en aquella dirección de juego en la que se han llevado a cabo los fichajes de este mercado, puesto que jugadores como Le Marchand y Seri apuntan a esa solidez y manejo del mediocampo. A la par con eso, Schürrle y Sessegnon pueden ser aprovechados por su velocidad, sobretodo con un nueve de fuste como Aleksandar Mitrović. Estas características ofensivas son muy útiles en la Premier League actual.

En vistas de los jugadores que han llegado a Fulham y del estilo de juego que Slaviša Jokanović le ha impuesto a la plantilla podría verse una propuesta de un juego rápido en un 4-3-3. Es de esperar que el club se asiente bien en su vuelta a Premier League con el jugador alemán y el marfileño Seri que le darán gran calidad al club que buscará mantener la categoría en esta temporada que iniciará el 10 de agosto.

Probable alineación para la temporada 2018-2019

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