RB Leipzig - U. Craiova: primer round de un choque definitivo
RB Leipzig - U. Craiova: primer round de un choque definitivo | Foto: @RBLeipzig_EN

RB Leipzig - U. Craiova: primer round de un choque definitivo

RB Leipzig vs U Craiova // 9 de Agosto, 2018 // 18:30 horas // Red Bull Arena, Leipzig // Tercera ronda de clasificación de Europa League // Pawel Gil (POL) // El Leipzig recibe al Craiova en su casa en busca de la añorada clasificación a la fase de grupos del torneo. Los alemanes llegan como favoritos al encuentro de ida.

SantiagoCastro
Santiago Castro Reyes

La ilusión de jugar en una competencia europea es, sin duda, incomparable. Los clubes luchan en sus diferentes ligas, especialmente los más modestos, por colarse en los puestos de arriba y tener la oportunidad de competir al más alto nivel con equipos de todo el continente. Por eso, entre otras cosas, las fases de clasificación para la Champions League y la Europa League son tan amplias y variadas, pero, a la vez, tan entretenidas.

Duelos poco comunes entre equipos tan variados y con contextos tan particulares como se pueda imaginar, son constantes en las fases previas de estas competencias. En este caso no hay excepción a la regla. El RB Leipzig, el ‘nuevo grande’ de la Bundesliga, recibe en su imponente estadio al Universitatea Craiova, el ganador de la Copa Nacional de Rumania.

Forsberg en el partido ante el Häcken | Foto: @RBLeipzig_EN
Forsberg en el partido ante el Häcken | Foto: @RBLeipzig_EN

Un equipo fundado hace menos de diez años y que, de la mano de la inyección económica y un proyecto claro, ha ascendido por las categorías del fútbol alemán a un ritmo sorprendente pondrá el escenario para el partido de ida. El visitante es un equipo fundado hace 70 años, pero que fue refundado hace cinco y que se encuentra en la parte baja de la clasificación de liga rumana. ¿Claro favorito? Tal vez, pero en este bello deporte nada está escrito.

Calentando motores

El equipo local enfrentará la llave después de terminar su pretemporada y de vencer al Häcken sueco en la ronda previa. Los alemanes tuvieron que realizar un proceso de preparación para la nueva temporada mucho más corto e intenso que el de los demás equipos, pues su participación en la Europa League dio inicio el 26 del mes pasado.

El RB Leipzig jugó diferentes partidos amistosos en la pretemporada con el fin de ajustar detalles de cara a la competencia europea y, hasta ahora, el trabajo ha dado frutos. Los dirigidos por Rangnick enfrentaron al Häcken en una llave con ida y vuelta similar a la que están próximos a enfrentar. En la ida, jugando en casa, superaron a su rival con un contundente 4-0. Con mayor tranquilidad, en la vuelta empataron 1-1 y sellaron su paso sin mayores dificultades.

De manera simultánea, la institución germana tuvo que recomponer su plantilla, pues cuatro jugadores importantes abandonaron sus filas. Naby Keïta puso rumbo a Liverpool, Bernardo llegó al Brighton, Dominik Kaiser terminó contrato y Ademola Lookman regresó al Everton tras finalizar su préstamo. Con la pérdida de jugadores titulares y de algunos efectivos para la rotación, el Leipzig decidió invertir su dinero en jugadores jóvenes.

Marcelo Saracchi, una de las caras nuevas | Foto: @RBLeipzig_EN
Marcelo Saracchi, una de las caras nuevas | Foto: @RBLeipzig_EN

Así, llegaron al club jugadores interesantes como Marcelo Saracchi desde River Plate, Matheus Cunha del Sion, o Nordi Mukiele desde el Montpellier francés. De hecho, los tres refuerzos parecen haberse adaptado de gran manera. El uruguayo Saracchi y el brasileño Cunha fueron titulares en los dos partidos previos y Mukiele entró en el de ida. Además, Cunha anotó uno de los cuatro goles de su equipo ante el Häcken y asistió otro de ellos.

Difícil comienzo

Por su parte, el equipo rumano ya ha jugado cuatro partidos esta temporada, tres por la liga de su país y el restante por la Supercopa. El saldo es negativo para el Craiova. En primer lugar, el 14 de junio enfrentaron al CFR Cluj por la Supercopa y perdieron 1-0 en su oportunidad para conseguir un nuevo trofeo. A partir de allí dio comienzo la liga y el saldo no es mejor. Han empatado dos de los tres encuentros disputados y perdieron el restante ante el Sepsi Sf.

El U. Craiova festejando los logros de la temporada pasada | Foto: @OfficialUCR
El U. Craiova festejando los logros de la temporada pasada | Foto: @OfficialUCR

A diferencia del Leipzig, los rumanos no han jugado ninguna ronda previa de la Europa League dado a que al ser los vigentes campeones de la Copa Nacional de Rumania, esto les garantiza un puesto en la tercera ronda del torneo. Esta es su primera presentación en un torneo internacional en lo que va del siglo, teniendo en cuenta que fueron refundados en el año 2013.

Antecedentes entre ambos

Como es de esperar, estos dos equipos nunca se han enfrentado en su historia. La corta historia del RB Leipzig en la máxima categoría de Alemania y el proceso de refundación que vivió el equipo rumano hace que su historial sea inexistente.

No obstante, se puede decir que para el Leipzig esta es su segunda participación en un torneo internacional. La temporada pasada jugaron la Champions League y después la Europa League al ser eliminados en fase de grupos de la primera. En la UEL llegaron hasta los cuartos de final donde perdieron ante el Marsella. En cuanto al U. Craiova, el equipo no participaba en la Europa League desde la temporada 92/93 cuando cayeron en la primera ronda contra el Sigma Olomuc checo.

El juez

El árbitro designado por la UEFA para impartir justicia en el encuentro es el polaco Pawel Gil. El juez de 42 años ya debutó en esta temporada en la Europa League. Dirigió el encuentro entre el Osijek croata y el Rangers de Escocia, en aquel encuentro los escoceses vencieron con un 0-1 y el colegiado amonestó a cinco jugadores. Además, el juez dirigió un partido de la Liga Polaca el pasado fin de semana en Gliwice, Polonia.

Posibles alineaciones

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